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  Home: Office of the Secretary General

ITU World Radiocommunication Conference, Geneva, Switzerland
16 November 2007

Closing Address by ITU Secretary General Dr Hamadoun I. Touré

Distinguished delegates, Ladies and Gentlemen,


It is indeed a pleasure for me to share with you some final thoughts on the occasion of the Closing Ceremony of the 2007 World Radiocommunication Conference. It is with great satisfaction that I address you this afternoon at the end of a very successful Conference – that I believe, for all of us, went beyond our expectations. Yes, WRC‑07 concluded its work by meeting the global demand for radio-frequency spectrum, and this is a great achievement. The Conference had a record attendance with over 2 800 delegates, representing 164 Member States and 104 observers. The Conference addressed some 30 agenda items related to almost all terrestrial and space radio services and applications. I could mention, among others, IMT, aeronautical telemetry and telecommand systems, meteorological applications, maritime, maritime distress and safety signals, digital broadcasting and the use of radio in the prediction and detection of natural disasters.
As you know, the negotiations were intense on the future of wireless communications. Rapid technological developments and growth in information and communication technology require the efficient use of the radio spectrum and satellite orbits to achieve global connectivity growth in the 21st Century. I am personally satisfied with the results of the Conference.


As I said, WRC‑07 represents a major landmark for the future growth of the ICT industry. Both developing and developed countries worked together and in harmony to solve the issue of spectrum identification for international mobile telecommunications, known as IMT. Spectrum identified for the use by IMT represents an important step in the global harmonization of IMT systems. There are challenges ahead – Member States, in partnership with the private sector, have to coordinate to avoid harmful interference. I am confident that ITU, especially the Radiocommunication Bureau, will assist you in every step on the way. I am very much confident in that, knowing the high professionalism and competency of our staff and its management.


I should also tell you we are very confident by the way with which you have been able to resolve the problems here – all the issues. For four weeks you have met, you have never voted on any issue – never. That shows the strength of this organization. Voting on issues means having winners and losers. No! Everyone – every single person here – every single country came out as a winner in this WRC. This is ITU, the ITU that I am very proud of – as I told you in the beginning of this Conference. We have avoided the voting from the beginning; voting on the Chairman of the Conference – we have avoided that – and we have avoided voting on any single issue in here, and we have unanimous decisions on all of those. It was tough – intense – and the issues, the intensity, were only proportional to the importance of the tasks that were ahead of us.


I take great personal interest in the development of spectrum management guidelines for radiocommunications in emergency and disaster relief, as well as the identification and maintenance of available frequencies for use in the very early stages of humanitarian assistance intervention in the aftermath of disasters. This is one of the priorities of the Union; natural disaster prevention and reduction.


I would like to mention the progress made in bringing international regulations related to the maritime mobile service in line with current maritime communication technology. Improvement in aeronautical security and modernization of civil aviation telecommunication systems are noteworthy successes.


WRC‑07 has extended existing primary allocations to Earth exploration-satellite services (EESS), facilitating research and exploration of Earth’s resources and environmental elements. As you know, EESS are global assets that provide key services to monitor the planet, as well as to predict and monitor natural disasters, meteorology and climate change.


And climate change is high on the list of priorities of the United Nations Secretary-General, Mr Ban Ki-Moon, who visited us last July here in ITU, and telling ITU to assist in this area. And we will meet the challenge and this is one important step in this.


At times there were tensions between various groups. I would like all of you to know that you are at home here in ITU; we will always find a place for you, your systems and services.


The improvement in the effectiveness of the revised plan for FSS facilitates access to the spectrum for these systems. These advancements will improve services in different regions and in varying climatic conditions for applications such as communications, TV, Internet and other services.


I would go on with the reading of the Final Acts but I will not do that because I know you are anxious to rejoin your families and loved ones. It has been four long weeks, and nights, and days.


Excellencies, Ladies and Gentlemen,


During my opening remark I shared with you my dreams and aspirations. The success of this Conference has allowed me to feel closer to dealing with one of my preoccupations – to meet by 2015 – the target date to connect all villages, towns and cities of the world, and to achieve the Millennium Development Goals.


And I invite you all to join me in this; let us do it together. The decision that you have taken during WRC‑07 is a step forward toward improving access and the development of the ICT infrastructure.


I would like to remind you of the new spirit and the resolute will of the ITU management team to reach the Union’s goal. You have demonstrated a similar spirit in the manner in which you have conducted the work of the Conference. I would like to thank you all for your spirit of cooperation and the long evenings and nights of work, and wish you a very safe return home.


I would like to ask you to join me also in thanking the very dedicated ITU staff, especially from the BR, for their tireless dedication to the task – they kept smiling all along – to the last minute.


Monsieur Le Président, je voudrais que vous me permettiez aussi de vous dire deux mots. Monsieur Rancy – vous savez tous les difficultés que nous avons eues pour le choix de la présidence – et je suis heureux de vous dire aujourd’hui qu’un des présidents candidats est venu me voir hier pour me dire qu’il était très content de n’avoir pas été choisi. Mais ceci dit, ce n’était pas une punition pour vous. Monsieur Rancy, vous avez été à la hauteur, et j’étais agréablement surpris l’autre jour quand on a quitté la séance a six heures du matin: à neuf heures je vous voyais, toujours avec le sourire. Je me suis dit: “Mais il faut vraiment beaucoup de choses pour arrêter ce monsieur de sourire!”. Mais c’est le même François Rancy que je connais depuis 1985, et j’en suis ravi. Je voudrais vous remercier et vous féliciter au nom de l’Union et de tous ses Membres ici présents. Je voudrais remercier votre administration pour nous avoir prêté vos services – qui auraient été très utiles à votre délégation – mais qui se sont sacrifiés pour nous, pour le bien-être de l’organisation.


Je voudrais que vous acceptiez, au nom de l’Union internationale des télécommunications – et par les pouvoirs qui nous sont conférés – la médaille d’argent de l’UIT.


Nous sommes une organisation pas très riche. Vos services vaudraient plus que de l’or ou du platinum, mais j’espère que vous vous contenterez de cela. Je voudrais vous la remettre d’abord, avant de continuer mon discours.


Je vous remets aussi, Monsieur le Président, ce certificat qui va avec, qui dit: “The International Telecommunication Union awards the ITU silver medal to Mr François Rancy, Chairman of the 2007 World Radiocommunication Conference, WRC‑07, for his outstanding contribution in support of the activities of the International Telecommunication Union”. Je vous remercie!


Je voudrais, avant de clôturer – si vous me le permettez – remercier tous les vice-présidents de la conférence, et tous les présidents et présidentes et vice-présidents et vice-présidentes de tous les comités qui ont contribué au succès de cette conférence. Chacun a mis du sien. Je voudrais aussi remercier tous ceux qui, de façon visible dans la salle ou bien de façon invisible, des interprètes jusqu’aux agents de sécurité a l’entrée de ce bâtiment, qui nous ont donné tout leur support. Je voudrais aussi remercier tous ceux qui, parce que je sais que plusieurs délégations ont travaillé en ligne avec d’autres délégations dans leurs pays, assises devant leurs ordinateurs en train de suivre nos travaux et de travailler avec eux – c’est là, la beauté de la technologie de l’information et la communication.


Je suis très heureux de féliciter aussi notre département des services informatiques qui n’a ménagé aucun effort pour que le système “Wireless” et les système “Wifi” et “AIS” soient en ligne, et marchent. Je remercie tous ceux qui les ont félicités personnellement, qui se sont adressés à moi ou à mes autres collègues, pour leur dire combien ils ont apprécié le travail bien fait. Je suis personnellement très fier de ce qu’ils ont fait, et c’est une première qu’on est 2 800 délégués en même temps et qui puissent tous travailler en ligne directement. Ça, c’est une merveilleuse action, et je suis très fier de ce qu’ils ont fait.


Je voudrais ici terminer par vous dire “Merci, au revoir, goodbye, ché-ché – non, ce n’est pas ché-ché en chinois, c’est autre chose – shokran” et je voudrais dire bonne chance a tout le monde et bon retour dans vos foyers.


Je peux vous assurer que l’Union, vous avez contribué à mettre l’Union en orbite, et je ne sais pas si c’est une orbite géostationnaire ou bien une orbite basse, mais une orbite très solide, et je sais que cette organisation va continuer à jouer son rôle moteur qui est le sien, pour pouvoir diriger la technologie de l’information et de la communication dans le monde.


Les leaders de nos pays sont très conscients de l’importance de cette organisation et de l’importance des services que nous fournissons, et j’en suis très fier. Je suis personnellement fier d’être à la tête de cette organisation au moment où toute cette révolution est en train de se passer, devant nous. Nous sommes tous acteurs, acteurs présents. Le résultat de nos travaux se voit immédiatement sur la vie de nos populations, de nos États et de nos gouvernements. Je vous remercie!





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Updated: 2018-06-22