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Telecomunicaciones de Emergencia

Original: Inglés

Por Miguel Alcaine, Representante de la Oficina de Área de la UIT en Tegucigalpa, Honduras.
En los últimos años, el número cada vez mayor de desastres como huracanes, terremotos, tsunamis e inundaciones ha puesto de manifiesto la urgencia de establecer sistemas de telecomunicaciones sólidos, que son esenciales para que los médicos, bomberos, policías y otros puedan brindar un alivio eficaz durante las emergencias.

Después de los desastres, a menudo se necesitan sistemas alternativos de telecomunicaciones para reemplazar los sistemas normales que han sido dañados o destruidos. Los miembros de la UIT han reconocido esta necesidad: durante muchos años, las telecomunicaciones de emergencia han sido una prioridad en la Región de las Américas.

En 2018, la UIT se asoció con organizaciones regionales de telecomunicaciones en América, como la Comisión Regional Técnica de Telecomunicaciones (COMTELCA), la Comisión Interamericana de Telecomunicaciones (CITEL) y la Unión Internacional de Radioaficionados (IARU) para establecer un sistema alternativo de telecomunicaciones. Para uso en tiempos de emergencia. El sistema no se basa en medios de comunicación convencionales como Internet, sino en sistemas de radioaficionados.


Los beneficios de Winlink

El sistema alternativo de telecomunicaciones utilizado se conoce como Winlink, un servicio de correo electrónico mundial que utiliza la radio y es capaz de funcionar completamente sin Internet.

Winlink es bien conocido por su papel en las comunicaciones de emergencia y de socorro en casos de desastre, al proporcionar a sus usuarios correos electrónicos con adjuntos, informes de posición, clima y boletines de información. El sistema está construido, operado y administrado en su totalidad por voluntarios con licencia de radioaficionados.

Tiene un historial comprobado de efectividad en emergencias. Recién en 2017, Winlink se usó ampliamente después de la temporada de huracanes de alto impacto en el Caribe y también después del terremoto en México.

Los nodos son una parte importante del sistema Winlink. Un nodo es un punto de conexión dentro de una red. Son los principales centros a través de los cuales se enruta el tráfico de Internet.


La UIT y sus socios: de las ideas a la acción.

El compromiso de desarrollar un mecanismo de cooperación para la implementación de proyectos sobre el uso de las TIC en situaciones de emergencia y desastre en la región se formalizó oficialmente en 2017 en Argentina con una carta de intención firmada por la UIT, la CITEL, COMTELCA y CTU.

A principios de 2018, la UIT comenzó a implementar el proyecto utilizando Winlink en cooperación de IARU y la 'Federación Mexicana de Radio Experimentadores (FMRE). ITU y FMRE trabajaron en colaboración con COMTELCA para definir las especificaciones de los equipos.

COMTELCA llevó a la coordinación durante la implementación al Sistema de Integración Centroamericana para la prevención, mitigación y respuesta ante desastres naturales (CEPREDENAC).


El papel de los gobiernos.

Los gobiernos han jugado un papel importante en la implementación del proyecto. Esto fue necesario para una coordinación efectiva entre las autoridades de telecomunicaciones, las organizaciones responsables de responder a las emergencias y las asociaciones de radioaficionados.

Los gobiernos también proporcionaron algunos equipos y realizaron trabajos preliminares para iniciar las operaciones. Se crearon asociaciones nacionales entre entidades relevantes, para obtener el equipo necesario, impartir capacitación y aumentar el conocimiento de Winlink.

El proyecto ha creado y fortalecido las sinergias entre diferentes entidades a nivel nacional, regional e internacional y ha ayudado a resaltar el papel de los sistemas de radioaficionados en la gestión de desastres.

La UIT está lista para expandir este proyecto en todos los países beneficiarios y cuenta con la cooperación de IARU y FMRE para llevar esta solución a toda la región de las Américas.

El Foro Global sobre Telecomunicaciones de Emergencia (GET-19) se lleva a cabo del 6 al 8 de marzo en Balaclava, Mauricio. Una sesión especial sobre estudios de caso y lecciones aprendidas de la región del Caribe se llevará a cabo el miércoles 6.