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PROPICIAR UN FUTURO CON BAJAS EMISIONES DE CARBONO: EL PAPEL ESENCIAL DE LAS TIC PARA ABORDAR EL CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático, un verdadero desafío de trascendencia mundial:

"El cambio climático es otro grave problema que está transformando el mundo... es un desafío de trascendencia mundial que no podemos darnos el lujo de perder" - Dr. Hamadoun Touré, Secretario General de la Unión Internacional de Telecomunicaciones 1.

Las dimensiones y los posibles efectos del cambio climático son temas candentes de debate. Pese a la diversidad de opiniones sobre sus causas y repercusiones a largo plazo, la mayoría de los expertos coinciden en que habrá graves consecuencias sociales y económicas para nuestro planeta si persiste el modelo actual de desarrollo. Todos tendremos problemas, pero quienes correrán más riesgos serán las economías sumamente dependientes de la agricultura y la pesca. Muchas especies de animales y plantas quedarán afectadas a medida que vayan perdiendo su valioso hábitat debido al cambio climático y al aumento del nivel del mar. Las consecuencias permanentes podrán ser más graves aún... para todos nosotros.

Los problemas ambientales se manifiestan de muchas formas, diferentes pero relacionadas entre sí, desde el cambio climático hasta la conservación de recursos, el ahorro de energía y los residuos tóxicos. Un aspecto fundamental de la cuestión del cambio climático son las emisiones continuas de gases de efecto invernadero (GEI) como subproducto de la vida industrial y comercial, en especial la producción y el consumo de energía, la fabricación, la transformación de materias primas, la producción de alimentos y la utilización de vehículos a motor. En su cuarto informe, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas estimó que las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero han aumentado en un 70% desde 1970, y el aumento del nivel del mar y la temperatura guardan relación con este fenómeno.

Las TIC deben reducir sus propias emisiones ...

Como uno de los sectores fundamentales de la economía mundial, el propio sector de las TIC contribuye a la producción de emisiones de gases de efecto invernadero. Según estimaciones de los expertos, entre el 2 y el 2,5% de las emisiones, lo que equivale a 1 gigatonelada de dióxido de carbono, proviene del sector mundial de las TIC, principalmente a través del consumo de energía eléctrica, a excepción de la radiodifusión y las actividades de radiocomunicación afines2.

Independientemente de la cifra total, este sector, y sus miles de millones de clientes, sigue siendo una fuente importante de emisiones y un importante usuario de energía. Se considera que alrededor del 40% de la cifra total de emisiones provenientes de las TIC está vinculado a la utilización de computadoras personales, y las redes de telecomunicaciones fijas y móviles representan el 24%. Un centro de datos importante puede tener necesidades de energía comparables a las de una ciudad pequeña o mediana. De hecho, las actividades de los centros de datos son responsables del 23% de la cifra total, una enorme concentración de consumo pero que tiene lugar en emplazamientos relativamente escasos3, en los que se podría prever la aplicación de programas concretos de ahorro de energía.

De qué manera evolucionará la contribución del sector de las TIC a las emisiones de gases de efecto invernadero no está nada claro debido a la presencia actual de dos posiciones contrarias. Por una parte, el sector privado es cada vez más consciente de la importancia que revisten la fabricación de dispositivos y las tecnologías que ahorren energía con objeto de limitar las emisiones producidas. A título de ejemplo, las redes de la próxima generación (NGN) pueden consumir una fracción de la energía de tecnologías anteriores. Por otra parte, la creciente adopción de las TIC hará que las emisiones de gases de efecto invernadero del sector aumenten a un ritmo más rápido, a medida que más usuarios se conecten y más dispositivos mantengan una conectividad permanente.

El año pasado, la UIT predijo acertadamente que, a finales de 2010, habría 5.000 millones de abonos al servicio móvil en todo el mundo. Este aumento de enormes proporciones, junto con las aplicaciones de gran consumo de energía que las tecnologías móviles más modernas ofrecen actualmente, puede entrañar un aumento del consumo de energía por parte del usuario si el sector de las TIC no pone en práctica opciones para utilizar la energía y la anchura de banda del espectro de la forma más eficaz posible. Según algunos analistas, el consumo de energía de las TIC sólo en Europa puede aumentar hasta el 10,5% el consumo total de energía antes de 20184.

Pero pueden facilitar el seguimiento y control de las emisiones ...

El sector de las TIC es, sin embargo, singular: "puede causar el 2,5% de las emisiones de gases de efecto invernadero pero también desempeñar un papel importante en el control del 97,5% restante", destaca el Dr. Touré. Por ejemplo, gracias a las redes de banda ancha avanzadas, particulares y empresas reducen los viajes en avión y adoptan la videoconferencia. Las modalidades de trabajo colaborativo permitirá aumentar aún más la sustitución de papel por la distribución en línea de documentos. La banda ancha sustituirá "átomos" por "bits". A título de ejemplo, una película se transmitirá en línea y no será necesario adquirir un DVD.

Con las TIC también se puede efectuar un seguimiento y control más apto de sistemas de todo tipo. Las tecnologías inalámbricas y los sistemas mundiales de observación revisten gran importancia para vigilar el cambio climático. Asimismo, las tecnologías de teledetección más modernas y las redes de banda ancha pueden funcionar con redes de distribución eléctrica inteligentes, sistemas de control de fabricación y procedimientos para controlar y combinar la producción de energía y su utilización, reduciendo al mínimo los excesos, el consumo de combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero. Los sistemas de vehículos inteligentes lograrán disminuir las emisiones de los tubos de escape y reducirán el tiempo consagrado a los viajes así como los gastos de energía. En todo el mundo, las redes TIC pueden advertir de cambios climáticos y oceanográficos, en tiempo real, para que las autoridades gubernamentales actúen y adapten su respuesta a las situaciones de catástrofe.

El cambio climático y la cibersostenibilidad son cuestiones con diversos aspectos que exigen una diversidad de respuestas. En su calidad de organización intergubernamental singular con participación del sector privado, la UIT ha sido un importante propiciador de iniciativas encaminadas a acelerar la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con las TIC, cuyo alcance incumbe a todas sus actividades.

Entre las iniciativas concretas de la UIT pueden mencionarse las siguientes:

  • La UIT está sensibilizando respecto del papel de las TIC para hacer posible un futuro con bajas emisiones de carbono, y está propiciando el intercambio de experiencias y prácticas óptimas entre la comunidad del medioambiente y la de las TIC. Desde 2008, la UIT ha organizado una serie de simposios de la UIT sobre TIC, medio ambiente y cambio climático. Se han celebrado eventos en Kyoto, Londres, Quito, El Cairo y Accra, celebrándose un simposio virtual organizado por la Comisión de Comunicaciones de Corea (KCC)5
  • En el marco de su proceso de normalización, la UIT se ha comprometido a elaborar normas técnicas (Recomendaciones) que den respuesta a las necesidades en materia de sostenibilidad del medio ambiente y ahorro de energía. La Comisión de Estudio 5 del UIT-T, que prosigue la labor anterior del Grupo Temático sobre las TIC y el cambio climático, supervisa los aspectos de la normalización relacionados con el medio ambiente y el cambio climático. Una reciente Recomendación de alto nivel fue la relativa al cargador universal de teléfonos móviles, que permitirá a los usuarios utilizar el mismo cargador de teléfono móvil en diferentes modelos.
  • La UIT desempeña un papel fundamental en la promoción de la disponibilidad de espectro para una vigilancia precisa del cambio climático. Como administrador del marco mundial del espectro y a través del Sector de Radiocomunicaciones y la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones5, la UIT tiene por mandato velar por la liberación de espectro y de recursos de órbita necesarios para una mejor vigilancia del clima, y facilitar una mejor predicción de catástrofes y sistemas de respuesta a esas situaciones a través de las TIC.
  • Una de las cuestiones esenciales en la prestación de asistencia a los países para que hagan frente a la incidencia del cambio climático es la adaptación. Los pequeños Estados insulares en desarrollo y los países con zonas de litoral bajo sufren las consecuencias del aumento de nivel del mar. La UIT proporciona herramientas TIC que se incorporan en las plataformas nacionales de adaptación al cambio climático. A título de ejemplo, la UIT ha diseñado sistemas de alerta temprana que revisten gran importancia en la atenuación de las consecuencias de las catástrofes, muchas de las cuales sobrevienen actualmente como resultado del cambio climático.

    Además, planes nacionales de telecomunicaciones de emergencia convenientemente diseñados pueden salvar vidas humanas. La UIT ayuda a los países a incorporar cuestiones sobre el cambio climático en la elaboración de dichos planes.

  • Los marcos reglamentarios y jurídicos son importantes para garantizar la observancia de códigos, normas y procedimientos estrictos por parte de las empresas y los hogares con el fin de no aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero. La UIT ofrece apoyo a las autoridades gubernamentales en esta esfera decisiva, en especial en la gestión de residuos electrónicos.
  • A través de la Resolución 182 (Guadalajara, 2010), la Resolución 66 (Rev. Hyderabad, 2010), la Resolución 73 (Johannesburgo, 2008) y las Resoluciones 644 y 673 (Rev. CMR 07), la UIT ha recibido el mandato de dar apoyo a los Estados Miembros a través de una amplia gama de actividades, materiales, colecciones de herramientas y recursos de formación en relación con el cambio climático.
  • La UIT participa activamente y aporta su experiencia en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), y respalda la Iniciativa Mundial sobre Sostenibilidad de las TIC (GeSI), un consorcio del conjunto del sector que reúne a las principales empresas de las TIC, incluidos proveedores de servicios de telecomunicaciones y fabricantes, así como asociaciones del sector y organizaciones no gubernamentales, todos ellos comprometidos a lograr los objetivos en materia de sostenibilidad a través de tecnologías innovadoras.
  • La UIT lanzó la Coalición Dinámica sobre Internet y el Cambio Climático (DCICC) en 2007, que constituye un foro abierto para examinar la forma de atenuar el impacto de Internet en el medio ambiente y, al mismo tiempo, su utilización para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo.
  • Por último, y en su calidad de organización, la UIT está profundamente comprometida a lograr la "neutralidad en materia de clima" y dar mejor a conocer al público el papel estratégico de las TIC para abordar el cambio climático. La UIT está adoptando nuevos métodos de trabajo para alentar la celebración de reuniones sin uso de papel y la participación a distancia en sus actividades, y también adopta las prácticas más aptas que podrá luego compartir con otras organizaciones.

 

Noticias destacadas de 2011

  • 6º Simposio de la UIT sobre TIC, medio ambiente y cambio climático. Celebrado los días 7 y 8 de julio en Ghana, el Simposio concluyó con un Llamamiento a la Acción para abordar el cambio climático y la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 17 CMP7), que se celebrará en Durban (Sudáfrica) en noviembre de 2011.
  • El desafío de la UIT sobre aplicaciones de TIC verdes. La UIT ha organizado un concurso mundial para fomentar el desarrollo de aplicaciones innovadoras que sean representativas de la utilización de las TIC para abordar la sostenibilidad medioambiental. El nombre del ganador del concurso se anunciará el 1 de septiembre de 2011. Se invitará al ganador a presentar su documento de proyecto el día 6 de septiembre de 2011, durante la Semana de las Normas Verdes, que se celebrará en Roma (Italia).
  • Nuevos informes de la UIT.. A lo largo de los 12 últimos meses, la UIT ha elaborado nuevos informes en los que se muestran aplicaciones innovadoras de las TIC para hacer posible un futuro con bajas emisiones de carbono. Entre los principales informes publicados figuran el informe de la UIT-GeSI titulado “Uso de las TIC para hacer frente el cambio climático” " y los informes de la Vigilancia Tecnológica del UIT–T titulados “ICT as an Enabler for Smart Water Management” y “Using Submarine Communications Networks to Monitor the Climate”.
  • Nuevas Recomendaciones de la UIT. A lo largo del año, la UIT ha avanzado de manera considerable en relación con varias normas de TIC verdes que permitirán un futuro con menos emisiones de carbono. Entre las principales Recomendaciones aprobadas figuran la UIT-T L.1400 "Visión y principios generales de las metodologías para la evaluación del impacto ambiental de las TIC" y la UIT-T L.1000 "Solución universal de adaptador y cargador de energía para terminales móviles y otros dispositivos portátiles de las TIC".

Puede obtener más información sobre las actividades de la UIT en relación con el cambio climático en la dirección www.itu.int/climate o comunicándose con climate@itu.int

 


1 Declaración del Secretario General de la UIT en la Serie de Sesiones de Alto Nivel del Consejo de la UIT, en su reunión de 2008.

2 McKinsey & Company, para el Grupo sobre el Clima y la Iniciativa Mundial sobre Sostenibilidad de las TIC (GeSI): "La incidencia de las TIC en las emisiones mundiales", noviembre de 2007

3 Simposio de la UIT sobre las TIC y el cambio climático, Ecuador, 2009: Informe de antecedentes de la UIT

4 Comisión Europea, "Communication on mobilising Information and Communication Technologies to facilitate the transition to an energy-efficient, low-carbon economy", marzo de 2009

5 Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de 2007 (CMR-07).

6 Conferencia Mundial de Desarrollo de las Telecomunicaciones de 2010 (CMDT-10), Resolución 64 y Programa 3 del UIT-D.

 

 

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