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CONTROLAR LA RADIACIÓN

COMUNICACIONES INALÁMBRICAS

Controlar la radiación para proteger la salud

Por Luiz Carlos Neves y Antonio Marini de Almeida

El auge de la telefonía móvil ha provocado entre el público una gran demanda de transparencia en el suministro de información sobre los niveles de radiación electromagnética emitida desde las estaciones de base de sistemas de comunicación inalámbricos. Todavía se están investigando los efectos a largo plazo de la radiación electromagnética en la salud humana. No obstante, el tipo de control que se está ejerciendo sobre esas emisiones de radiación es una cuestión clave para gran parte de la población mundial.

Para abordar este asunto, Brasil ha creado un sistema que permite a las autoridades municipales gestionar los niveles de radiación producidos por la infraestructura de telecomunicaciones y ofrece al público un acceso a dicha información en internet. Asimismo, el sistema ofrece información objetiva a fin de dar validez y mejorar los criterios para planificar la expansión de la infraestructura de telecomunicaciones móviles. En el presente artículo se pone de manifiesto la experiencia de Brasil con este nuevo método de control de la radiación electromagnética.


CPqD


 

Estación de base para comunicaciones móviles en la ciudad de Americana, Brasil  

El ejemplo de Brasil

Los indicadores de las telecomunicaciones de Brasil revelan hasta qué punto las tecnologías móviles han cobrado importancia: en el lustro comprendido entre 2001 y 2005 se observó un crecimiento del 270% del número de teléfonos móviles. Según el informe titulado “Indicators 2006” (Indicadores 2006) del organismo nacional de reglamentación de las telecomunicaciones de Brasil (Agência Nacional de Telecomunicações — Anatel), en 2005 había 86 millones de abonados a la telefonía móvil en toda la nación, en comparación con los 42 millones de líneas fijas. Este extraordinario crecimiento está relacionado con una importante expansión de la infraestructura de telefonía móvil, incluido un mayor número de estaciones de base de radiocomunicaciones y de antenas y torres instaladas en zonas urbanas. Los proveedores de servicios tratan de obtener el mayor rendimiento de sus inversiones instalando torres en pequeños terrenos o en zonas residenciales, e incluso cerca de escuelas. No obstante, esos cambios en el medio ambiente han provocado entre la población local reacciones cada vez más numerosas contra la ubicación de las torres de radiocomunicaciones y los efectos en el paisaje, así como cierta preocupación por los riesgos para la salud humana.

Muchas ciudades brasileñas han establecido normas que limitan la instalación de estaciones de radiocomunicaciones en zonas urbanas. Asimismo, existe una reglamentación nacional que, tomando como base las directrices de la comisión internacional sobre protección contra las radiaciones no ionizantes (ICNIRP, International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection), pone límites a las emisiones electromagnéticas. No obstante, como resultado de la ausencia de un dispositivo que demuestre que los niveles de radiación corresponden a los límites permitidos a proximidad de las torres de radiocomunicaciones, el número de demandas judiciales ha aumentado. Si se tiene además en cuenta la legislación municipal destinada a reducir el número de instalaciones, los proyectos de expansión se verán confrontados a dificultades notables.

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  Página del sitio internet del sistema de vigilancia, en la que se muestran datos de una estación de radiocomunicaciones en un plano de la ciudad de Americana. Al hacer clic en el icono de la estación aparece una nueva ventana con detalles relativos a su nombre, dirección, propietario y tipo de construcción

Para resolver esta situación, en 2004 se puso en marcha un proyecto de investigación y desarrollo financiado por el Fondo para el Desarrollo Tecnológico de las Telecomunicaciones de Brasil (Fundo para o Desenvolvimento Tecnológico das Telecomunicações — FUNTTEL) y dirigido por el Centro de Investigación y Desarrollo en Telecomunicaciones (CPqD, Centre for Research and Development in Telecommunications), cuyo objetivo consiste en encontrar la manera de divulgar información veraz y actualizada sobre las comunicaciones inalámbricas.

Idear una solución

La situación en Brasil y la experiencia de otros países demuestra que se ha de seguir trabajando para explicar a la población los efectos de la tecnología y para que los procedimientos de control de esos efectos sean más transparentes y comprensibles. Eso es lo que también recomienda la Organización Mundial de la Salud. El público de Brasil no estaba suficientemente informado de los cambios introducidos en su entorno y, a menudo, muchas personas no recibían respuestas satisfactorias cuando se interesaban por conocer detalles de las nuevas instalaciones. Al mismo tiempo, la complejidad técnica impidió que las autoridades locales demostraran que se respetaba la legislación pertinente y que se vigilaban adecuadamente las estaciones de radiocomunicaciones existentes.

La solución era crear un sistema fiable para suministrar información precisa y comprensible a la población. Particularmente en lo que se refiere a los países en desarrollo, el sistema ha de satisfacer los siguientes requisitos:

  • Es necesario que el personal sin experiencia en materia de telecomunicaciones pueda gestionar el sistema.

  • Habría que evaluar la radiación emitida por un grupo de instalaciones y los cambios que ocasionaría una nueva instalación antes de autorizar su puesta en funcionamiento.

  • Los residentes locales han de tener acceso al sistema y a una información clara y fácilmente comprensible sobre el control de los límites de la radiación.

  • Los recursos tecnológicos empleados, que requerirán una inversión limitada, deben ser fáciles de mantener.

Posibilitar la vigilancia en línea

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En el plano se muestran iconos de una estación de base, una unidad de medición a distancia y un indicador de los niveles de radiación. En la tabla de colores de la derecha se indican las bandas de radiación con sus porcentajes correspondientes  

El sistema de vigilancia creado en Brasil efectúa mediciones y simulaciones constantes de la intensidad de la radiación no ionizante (NIR, non-ionizing radiation) producida por las estaciones de base de sistemas de telecomunicación inalámbricos. El sistema permite a los usuarios ver en internet un mapa de las emisiones electromagnéticas reales en su ciudad o examinar simulaciones de las emisiones a partir de los cambios ocasionados en la red inalámbrica.

Conocido por el nombre de CPqD NIR Monitoring (vigilancia de la radiación no ionizante desde el CPqD), el sistema dispone de un servidor y una base de datos en internet, un servidor de mapas, una interfaz para controlar unidades de vigilancia a distancia de la radiación y diversos clientes. Los datos relativos a los niveles de radiación se muestran gráficamente en mapas como porcentajes de los límites de radiación permitidos. Se crearon módulos de programas informáticos utilizando herramientas de código abierto a fin de crear un sistema que requiera bajos niveles de inversión.

Se creó además un dispositivo que permite efectuar mediciones a distancia, compuesto por un sensor de campos electromagnéticos y un módulo de control que realiza mediciones periódicas y las transmite al sistema mediante la red de telefonía móvil.

Proyecto piloto en Americana

El sistema se probó en la ciudad de Americana, situada en el Estado brasileño de São Paulo, con el propósito de darle validez y mejorarlo. Las autoridades municipales y Anatel proporcionaron información y datos técnicos sobre la ubicación de las estaciones de radiocomunicaciones.

 
Luiz Carlos Neves y Antonio Marini de Almeida, CPqD Telecom and IT Solutions, Centro de Investigación y Desarrollo en Telecomunicaciones, Campinas, São Paulo (Brasil)

El plano de las calles de Americana se obtuvo de un mapa digital que incluía asimismo información sobre ferrocarriles, principales carreteras, plazas públicas, distritos municipales y monumentos. Asimismo se facilitaron fotografías de las estaciones de base para comunicaciones móviles. Respecto de cada estación, el sistema registra el nombre y la dirección de su propietario, las coordenadas geográficas, las características técnicas de las antenas (modelo, ganancia, altura, acimut y mando mecánico de balanceo), la frecuencia y potencia de cada uno de los transmisores instalados, el número de portadoras y las pérdidas en el medio de transmisión. La eficacia de este proceso de simulación se demostró mediante mediciones prácticas efectuadas en todas las estaciones de base de la ciudad de Americana.

El sistema permite a los ciudadanos solicitar información sobre las instalaciones existentes en la ciudad y medir las emisiones de radiación y los valores simulados de las emisiones, simplemente pulsando una estación de base sobre el plano de la ciudad que les resulta familiar. En diciembre de 2004 se permitió el acceso público al sistema en línea a través de los sitios web del gobierno municipal y del CPqD.

Gracias al nuevo sistema, las autoridades públicas en Americana disponen de un mejor control de las estaciones de radiocomunicaciones instaladas en la ciudad y sus habitantes pueden obtener información de los niveles de radiación. El sistema ha contribuido notablemente a reducir el número de conflictos entre las partes interesadas, los órganos reguladores y los proveedores de servicios de comunicaciones móviles. Las autoridades de Americana están examinando la posibilidad de modificar su legislación municipal a fin de establecer criterios relativos a la instalación de estaciones de base.

El sistema de vigilancia de la radiación creado en Brasil parece haber demostrado un modo satisfactorio de mantener un equilibrio entre la expansión de tecnologías de acceso inalámbrico y el derecho de la comunidad a ejercer control sobre los posibles efectos negativos del empleo de ciertas tecnologías a gran escala.

 

 

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