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 SALA DE PRENSA
 PREPCOM-1 - ASPECTOS DESTACADOS DEL SEGUNDO DÍA  (2 JULIO 2002)

 

Colmar la brecha

Durante la sesión de declaraciones generales del segundo día de la reunión preparatoria de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI) se puso de manifiesto una opinión generalizada entre los Estados Miembros acerca de la necesidad de llevar a cabo una labor de colaboración y de alcance general para colmar la brecha entre los países industrializados y no industrializados. El Dr. Toufig Ali, Embajador y Representante Permanente de Bangladesh, señaló que la CMSI "será un acontecimiento de importancia sin igual" en la evolución de la sociedad mundial de la información. El Sr. Ali también indicó que "en la actualidad es prácticamente imposible competir en los mercados mundiales sin una infraestructura de telecomunicaciones o una capacidad de comercio electrónico suficientes", subrayando, así, la necesidad de establecer un vínculo entre los segmentos de la aldea planetaria que tradicionalmente han estado desvinculados.

En casi todos los discursos, los representantes expresaron el compromiso firme de utilizar las TIC como factores de cambio para reducir la brecha digital. Además, la mayoría de los Estados Miembros señalaron que la creación de una sociedad mundial de la información sostenible depende de la capacidad de la comunidad internacional para promover formas de cooperación duraderas y mutuamente beneficiosas entre los gobiernos nacionales, el sector privado, las ONG y la sociedad civil en todo el mundo.

Si bien los participantes en la reunión del Comité Preparatorio están convencidos del valor de las TIC para los países en desarrollo, comprenden que se deben llevar a cabo múltiples reformas de las instituciones y organizaciones antes de instalar y difundir de manera generalizada las TIC en el mundo en desarrollo. Muchos representantes se refirieron concretamente a la necesidad de los gobiernos de los países menos adelantados y las economías en transición de crear un entorno favorable al establecimiento de infraestructuras de TIC y a su adopción por los usuarios finales. El Sr. Jens Koch, representante de Noruega, observó que el mundo en desarrollo tendría que adoptar políticas de buen gobierno, democracia y lucha contra la corrupción, con el fin de eliminar la pobreza en materia de información. El Sr. Vinod Vaish, de la Delegación de la India, subrayó la importancia de crear un regulador de telecomunicaciones independiente y establecer un marco de política favorable a la modernización.

Un compromiso de colaboración

La CMSI se concibe como una cumbre transparente, participativa e integradora en la que se aborde la cuestión de la brecha digital, que actualmente mantiene a muchos países en la periferia de la sociedad mundial, que entre tanto prosigue su desarrollo. Al incluir a participantes de todos los segmentos de la sociedad en las sesiones preparatorias, la iniciativa dirigida por la UIT procura hacer representar los asuntos e ideas de todas las partes interesadas. La Sra. Shope‑Mafole Lyndall, de Sudáfrica, señaló que la participación de organizaciones no gubernamentales y del sector privado "enriquecerá nuestro proceso y todos los sectores de la sociedad tienen la responsabilidad de construir un mundo mejor". Su observación sostiene el compromiso a colaborar de manera general en la elaboración de un marco para la sociedad mundial de la información y a reducir la brecha entre los que tienen acceso a ella y los que no.

¿A qué se debe la brecha digital?

Aunque los Estados Miembros, las organizaciones de las Naciones Unidas, el sector privado y la sociedad civil quizá tengan opiniones distintas en cuanto a las causas subyacentes de la brecha digital mundial, la mayoría de las partes estarían de acuerdo en que el subdesarrollo de las capacidades humanas en el mundo, junto con una escasez de información y de transferencias de tecnología, son la causa principal de la brecha digital. En su declaración, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) presentó un panorama sucinto que recogía a la perfección las impresiones de la mayoría de los miembros del Comité Preparatorio de la CMSI, al decir que "la brecha rural no sólo tiene que ver con la infraestructura y la capacidad de conexión, sino que se trata más bien de un problema polifacético de ineficacia en el intercambio de conocimientos y la gestión de contenidos, falta de recursos humanos y capacidad institucional".

Se trata de infraestructura

Sumándose a la FAO, la Organización Mundial de la Salud (OMS) también señaló que la falta de creación de infraestructuras en el mundo en desarrollo se debe a la grave carencia de recursos financieros disponibles. No obstante, el Banco Mundial y gran número de Estados Miembros del mundo desarrollado se comprometieron a seguir prestando asistencia financiera con el fin de facilitar la adquisición de equipo y conocimiento en los países desfavorecidos. Según afirmó el Sr. Mohammad Rez Alborzi, representante de Irán, "la capacidad de conexión debería ser accesible y asequible para todos". El orador de Nigeria estuvo de acuerdo y dijo que la CMSI era el momento más apropiado para impulsar las TIC en favor del desarrollo social y económico. El Sr. Vaish, de la India, también afirmó que "se debe reconocer la infraestructura de telecomunicaciones como piedra angular y como condición indispensable para lograr una revolución de TI en cualquier sociedad".

No, se trata de contenido

Al observar que "el contenido y la tecnología van de la mano", la OMS expresó de la manera más elocuente uno de los componentes clave de la brecha digital. Muchos países en desarrollo no sólo carecen de infraestructura, sino también del contenido localizado necesario para poder utilizar las TIC en primer lugar.

En nombre de Irán, el Sr. Mohammad Rez Alborzi dijo que "el desarrollo de contenido local, como otro elemento principal para la utilización de las TIC, no sólo es decisivo para lograr un mayor acceso, sino que también garantiza el reconocimiento de identidades culturales y lingüísticas diversas". La Sra. Al‑Hajjaji Najat, representante de Libia, también recalcó la importancia de conservar la diversidad cultural en el nuevo orden mundial. Aunque lo idóneo es ayudar al mundo en desarrollo a que se convierta en productor de conocimiento por derecho propio, lo que en realidad sucede es que, como señaló la Delegación de Zimbabwe, "los artífices de las TIC se encuentran en el mundo desarrollado".

Las ideologías sociales y culturales son la causa

Aunque algunos Estados Miembros mencionaron la importancia de la dimensión de género, fue la Asesora Especial del Secretario General en Cuestiones de Género (Naciones Unidas) quien hizo hincapié en la importancia de incluir las necesidades y aspiraciones de las mujeres en el marco de los programas. En nombre de la Sra. Angela King, que no pudo asistir personalmente, la Sra. Hanne Laugesen señaló que hay que abordar con resolución la brecha de género en el mundo en desarrollo.

El UNIFEM reforzó el razonamiento de la Sra. King en favor de la inclusión de los asuntos relacionados con la mujer en los planes de elaboración y aplicación de las TIC. Su representante resaltó tres ámbitos específicos que debían abordarse en la CMSI:

-           Contar con la participación de las mujeres y con los análisis facilitados por éstas cuando se elaboren políticas y programas sobre las TIC.

-           Invertir en técnicas innovadoras de creación de capacidades para garantizar que las mujeres puedan participar activamente en la revolución mundial del conocimiento.

-           Lograr la responsabilidad social y la justicia de género.

Aunque desde hace décadas se reconoce el papel de la mujer en el desarrollo, ha llegado el momento oportuno para garantizar la inclusión de la dimensión de género en la expansión de las TIC en el mundo en desarrollo.

El representante de Tanzanía señaló con acierto que las TIC son un medio para el diálogo intercultural, un elemento decisivo para la paz mundial y el desarrollo social. El orador de Tanzanía señaló también que las TIC deben ser "producción propia" con el fin de transformar a los países menos adelantados en productores de conocimiento. En el diálogo de la reunión de hoy quedó patente la existencia de un firme deseo de crear iniciativas de desarrollo de las TIC que sean pertinentes desde el punto de vista contextual y que tengan en cuenta la singularidad de cada país.

Opiniones de las Naciones Unidas y sus organismos

Volviendo al razonamiento sobre las infraestructuras formulado en la sesión matinal, la delegación del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) señaló que la reducción de la brecha digital depende en gran medida de que se traten con eficacia las capacidades humanas y las insuficiencias de infraestructura en la mayoría de los países en desarrollo. Philippe Quéau, de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), afirmó que la elaboración de principios universales para proteger a las culturas, la promoción de un acceso equitativo al conjunto de la información mundial y el intercambio de expresiones o identidades culturales singulares son aspectos fundamentales para acercar a las sociedades marginadas al centro. En lo que se refiere a la utilización de las TIC para mejorar la salud de los pueblos desfavorecidos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló que era fundamental fomentar las capacidades de los trabajadores sanitarios autóctonos. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) también aportó ideas sobre la manera de utilizar las TIC para ayudar a los países en desarrollo, que sufren numerosas catástrofes naturales, a evitar desastres naturales devastadores desde el punto de vista económico y social.

Resumen

"La sociedad de la información ocupa un lugar central en los asuntos políticos, sociales, culturales y económicos a los que nos enfrentamos en los albores del siglo XXI. Por tanto, la Cumbre debería tratar no sólo de tecnología sino del ser humano", afirmó Prasad Kariyawasam, Embajador de Sri Lanka. Parece que muchos miembros de las reuniones del Comité Preparatorio de la CMSI están de acuerdo en que las TIC no son la panacea para solucionar la marginación de las sociedades en desarrollo. Aunque se pueden utilizar algunas mejores prácticas en la mayoría de las situaciones, los Estados Miembros convinieron en que las grandes teorías y los modelos simplistas no se pueden aplicar en los contextos culturales y sociales particulares del mundo en desarrollo.

Haciéndose eco de este sentir, el Sr. El Khateeb Abdeldafi, de Sudán, señaló que se deben crear planes en materia de TIC acordes con las necesidades específicas de cada país. No obstante, el Sr. Vaish, de la India, afirmó con acierto que "no es tarea fácil acelerar el crecimiento de la red de telecomunicaciones [la piedra angular para la instalación de las TIC] en cualquier país en desarrollo". Ya se trate de la carga de la deuda, la pobreza, la falta de infraestructura, el contenido o el desaprovechamiento de las capacidades humanas, en el segundo día de las reuniones del Comité Preparatorio de la CMSI quedó patente el compromiso de la comunidad internacional a suprimir la brecha digital que mantiene a tantos países al margen de la sociedad de la información en plena evolución.

 

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