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La banda ancha y la economía
Estados Unidos
 
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Crédito de la foto: Alamy

Estímulo económico para crear puestos de trabajo mediante la banda ancha

La Ley para la Reinversión y la Recuperación de los Estados Unidos, promulgada por el Congreso en febrero de 2009, preveía la concesión de subvenciones para implantar la banda ancha. En un estudio en el que se intentaba calcular los puestos de trabajo que podrían generarse como resultado de estas disposiciones relativas a la banda ancha se distinguía entre puestos de trabajo generados mediante gasto de capital en forma de subvenciones asignadas a zonas no atendidas o deficientemente atendidas, por un lado, y empleo creado como consecuencia de efectos externos de la red originados una vez implantada la infraestructura, por otro.

En el estudio se concluyó que era posible crear aproximadamente 127.800 puestos de trabajo a lo largo de un periodo de cuatro años gracias a la construcción de la red de banda ancha. Según el análisis, la inversión de 6.390 millones USD generará 37.300 puestos de trabajo directos a lo largo del programa de estímulo (cuya duración estimada es de cuatro años). Además, la ley podría generar 31.000 puestos de trabajo indirectos y otros 59.500 puestos de trabajo inducidos.

Efectos indirectos positivos

Además de la construcción de la red, la inversión en banda ancha generaría nuevos puestos de trabajo como resultado de los efectos indirectos positivos sobre el resto de la economía. El cálculo de los efectos indirectos positivos se realizó seleccionando los estados de los Estados Unidos donde el porcentaje de hogares residenciales con acceso a un proveedor de banda ancha como mínimo (es decir, principalmente una compañía telefónica o de cable) fuese del 93% como máximo. Hay 18 estados que están considerablemente por detrás del índice medio nacional de penetración de la banda ancha. Aunque la banda ancha en esos estados ha sido adoptada por el 47% de los hogares (o el 21% de la población), la media de los Estados Unidos es del 62% (o 25% de la población). La hipótesis usada para calcular los efectos de red del programa de estímulo sobre el empleo fue que el programa desplegaría líneas suficientes para permitir a esos 18 estados alcanzar la media nacional, lo que significaría que 3.928.000 abonados a la banda ancha se añadirían a la base existente.

El aumento de los puestos de trabajo debido a los efectos de red en las regiones objetivo es el resultado de tres tendencias combinadas: innovación y creación de nuevos servicios; atracción de puestos de trabajo (de otras regiones de los Estados Unidos o del extranjero), y mejora de la productividad. El impacto de la innovación sobre el sector de servicios profesionales se calculó aplicando la razón del aumento de la productividad a la creación de nuevo empleo. Este efecto se aplicó entonces a la economía de los estados objetivo en su conjunto. El impacto de la banda ancha sobre la subcontratación actúa en dos direcciones: la banda ancha puede facilitar la atracción de nuevos puestos de trabajo y puede permitir la reubicación de otros en regiones distintas de la tomada como objetivo.

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Crédito de la foto: AFP/HO/Ford

Tres escenarios

Debido a la incertidumbre acerca del número de puestos de trabajo que se ganarán o perderán, se previeron tres escenarios: un escenario pesimista, otro de referencia y otro optimista. Además, el aumento de la adopción de la banda ancha tiene un impacto sobre la productividad porque propicia procesos empresariales más eficientes.

Estas estimaciones apuntan a las conclusiones siguientes. La implantación de banda ancha resultante del programa de estímulo puede tener efectos moderados sobre el empleo directo (37.300 nuevos empleos en un periodo de cuatro años). Los multiplicadores indirectos e inducidos son importantes, ya que generan un total de 127.800 puestos de trabajo en un periodo de cuatro años. El cálculo del punto medio del impacto de los factores externos en el empleo es de 136.000 puestos de trabajo.

En total, una inversión de 6.300 millones USD en implantación de redes de banda ancha podría generar 263.800 puestos de trabajo a lo largo de los cuatro años que duraría la aplicación del programa.

 

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