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La Comisión de la Banda Ancha realiza progresos
 
 
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Crédito de la foto: ITU

En un nuevo informe, la Comisión de la Banda Ancha para el Desarrollo Digital insta a los gobiernos de todo el mundo a formular y aplicar con mayor rapidez planes nacionales multisectoriales de banda ancha a riesgo de verse seriamente en desventaja en el actual entorno digital, que se mueve a velocidades cada vez mayores. El Informe, el segundo en tan sólo un año de existencia de la Comisión, se hizo público el 6 de junio de 2011 en la tercera reunión de la Comisión, celebrada en la sede de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en París.

El Secretario General de la UIT, Hamadoun I. Touré, y la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, son Vicepresidentes de la Comisión de la Banda Ancha. Los Copresidentes son Paul Kagame, Presidente de Rwanda, y Carlos Slim Helú, Presidente Honorario Vitalicio del Grupo Carso.

      Hamadoun I. Touré Dr Hamadoun I. Touré
Secretario General de la UIT
Irina Bokova Irina Bokova
Directora General de la UNESCO
Carlos Slim Helú Carlos Slim Helú
Presidente Honorario Vitalicio del Grupo Carso
Mo Ibrahim Mo Ibrahim
Fundador y Presidente de la Fundación Mo Ibrahim
Dr Seang-Tae Kim Dr Seang-Tae Kim
Presidente de la Agencia Nacional de la Sociedad de la Información de la República de Corea
Stephen Conroy Stephen Conroy
Australia’s Minister for Ministro de Banda Ancha, Comunicaciones y Economía Digital de Australia
Suvi Lindén Suvi Lindén
Ministra de Comunicaciones de Finlandia
Jeffrey Sachs Jeffrey Sachs
Asesor Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los ODM, y Director del Earth Institute de la Universidad de Columbia, Estados Unidos
Adama Samassékou Adama Samassékou
Presidente del Consejo Internacional de Filosofía y Ciencias Humanas
Shashi Tharoor Shashi Tharoor
Miembro del Parlamento de la India

Nuevo e importante Informe

En el Informe, titulado “Banda ancha: Una plataforma para el progreso”, se describe por qué la banda ancha es tan valiosa para impulsar las economías y las sociedades, cómo se pueden crear esas redes y qué servicios prestan*. También se examinan importantes cuestiones en materia de políticas, junto con un esbozo de la situación de la banda ancha en el mundo.

En el Informe figuran enlaces a más de cien estudios que señalan los efectos positivos de la implantación de la banda ancha en el producto interno bruto (PIB) de un país, así como en el aumento de la productividad y la creación de empleo.

La reducción de costos y las mejoras en la calidad de vida se detallan en un capítulo dedicado a los servicios que la banda ancha puede ofrecer, como la cibersalud, la cibereducación y el cibergobierno. El impacto potencial de la banda ancha en los esfuerzos por atajar problemas vitales como el cambio climático se aborda en las secciones relacionadas con las redes eléctricas inteligentes, las ciudades inteligentes y las comunidades inteligentes.

Dado el carácter fundamental de la banda ancha en el apoyo de economías y sociedades, se debe adoptar un enfoque transectorial para expandir las redes, con el fin de aprovechar al máximo los recursos. En el Informe se hace hincapié en que las estrategias nacionales de banda ancha en que participan todas las partes interesadas tienen potencialmente enormes efectos multiplicadores que reportan beneficios a todos.

Lo importante es que todas las partes interesadas colaboren, en un marco que promueva la competencia en infraestructura propia y con políticas que fomenten que los proveedores de servicios ofrezcan acceso en condiciones de mercado justas. En el Informe “Banda ancha: Una plataforma para el progreso” se detallan las opciones de infraestructura para estas redes, y se aboga por que se comparta infraestructura siempre que sea posible. También se resalta que se deben minimizar en lo posible los obstáculos que restringen el acceso a las redes o a los servicios.

Creación de sociedades del conocimiento

La Sra. Bokova enfatizó la necesidad de crear “sociedades del conocimiento” que incluyan verdaderamente a todos los ciudadanos. Explicó que la UNESCO ha identificado cuatro principios fundamentales para el desarrollo de estas sociedades: la libertad de expresión; el acceso universal a la información; el respeto de la diversidad cultural y lingüística, y una educación de alta calidad para todos.

“La banda ancha desempeña un papel fundamental en el respaldo del logro de estos objetivos. Sin embargo, para que esto ocurra, debemos transformar la información en conocimiento que pueda apoyar el desarrollo individual, social y económico, incluida la transformación institucional y política”, dijo la Sra. Bokova. “Se trata únicamente de asociación”, añadió.

La Sra. Bokova moderó una de las dos mesas redondas de la reunión, dedicada al tema de la banda ancha y la educación y, específicamente, al empoderamiento de las mujeres y los jóvenes en los países menos adelantados PMA.

Durante el debate, el Comisionado Mo Ibrahim, Fundador y Presidente de la Fundación Mo Ibrahim, señaló la necesidad de enseñar a las personas de todo el mundo a utilizar por sí mismas las tecnologías de la información y la comunicación. En sus palabras, “la verdadera barrera no es la infraestructura, sino el alfabetismo. El obstáculo no son los cables ni los interruptores”.

El Dr. Seang-Tae Kim, Comisionado de la Banda Ancha y Presidente de la Agencia Nacional de la Sociedad de la Información de la República de Corea, puso el ejemplo del enorme éxito que ha tenido la utilización de la cibereducación en su país. Además de utilizarse para lugares remotos, “se ha adoptado incluso en el plan de estudios ordinario del 81,4% de las instituciones educativas, entre ellas el 89% de las escuelas primarias”, dijo el Dr. Seang-Tae Kim. En total, más de 21 millones de personas han participado en programas de alfabetización digital en la República de Corea.

Creación de redes

Los aspectos prácticos de la financiación de la implantación de la banda ancha —especialmente en los países en desarrollo y en las zonas escasamente pobladas— fue el tema de una segunda mesa redonda, moderada por el Dr. Touré, sobre los modelos de comercialización de la banda ancha.

“En muchos países continua habiendo demasiados obstáculos para una implantación más rápida y amplia de la banda ancha. En muchos sectores sigue sin haber un modelo claro de cómo adoptar la banda ancha para mejorar los servicios en beneficio de todos. En muchas zonas, las condiciones de vida no están mejorando, sino empeorando, lo que crea un círculo de pobreza que cada vez es más difícil romper”, señaló el Sr. Slim.

“Tenemos que fijarnos en las prácticas idóneas desarrolladas en todo el mundo y reunir a todos los actores del desarrollo digital: gobiernos y órganos reguladores; operadores; proveedores de equipos y dispositivos; creadores de aplicaciones y contenidos; y, sobre todo, los usuarios finales, que son las personas que pueden sacar el mayor provecho de nuestra labor”, dijo el Sr. Slim.

El Comisionado Stephen Conroy, Ministro de Banda Ancha, Comunicaciones y Economía Digital de Australia, enfatizó que, además del sector privado, los gobiernos deben desempeñar un papel esencial facilitando el crecimiento de la conectividad. “Con arreglo al Plan Nacional de Banda Ancha, el Gobierno de Australia está invirtiendo 37.000 millones AUD y sacará provecho del dividendo digital (del espectro de radiofrecuencia recientemente creado) a través de subastas y otras medidas”, dijo el Sr. Conroy.

Durante un animado debate, el Dr. Touré sugirió establecer un grupo de trabajo sobre modelos empresariales en el seno de la Comisión de la Banda Ancha. La idea fue respaldada y se estudiará con más detenimiento.

Grupos de trabajo

La Comisión de la Banda Ancha ya ha creado ocho grupos de trabajo, cada uno de ellos presidido por un comisionado. Los temas en que se centran son: cambio climático; asociaciones público-privadas; salud; PMA; jóvenes; multilingüismo; educación; y ciencia. En la reunión, cada grupo presentó informes sobre sus actividades.

Por ejemplo, hablando en nombre del grupo de trabajo sobre educación, la Sra. Bokova subrayó la necesidad de centrarse en las cuestiones de género y África. “Las redes entre pares para los profesores y estudiantes podría ser una herramienta útil”, dijo la Sra. Bokova.

El grupo de trabajo sobre los PMA se vio respaldado por la decisión de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Países Menos Adelantados, celebrada en Estambul del 9 al 13 de mayo de 2011, de establecer el objetivo del 100% de acceso a Internet para 2020. La Comisionada Suvi Lindén, Ministra de Comunicaciones de Finlandia, dijo en la reunión que el grupo de trabajo sobre las asociaciones público-privadas había examinado las cuestiones de la conectividad, la asequibilidad y la disponibilidad de la banda ancha en todos los países. “Para ello necesitamos añadir la seguridad como cuarto pilar”, señaló.

El Comisionado Jeffrey Sachs informó de que el grupo sobre salud había debatido dos objetivos principales para 2015, que es la fecha prevista para el logro de los Objetivos de Desarrollo el Milenio (ODM): la eliminación de la transmisión del VIH de la madre al niño; y el aumento del número de trabajadores de la salud comunitarios en un millón en todo el mundo. Además de ser Comisionado de la Banda Ancha, el Profesor Sachs es Asesor Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los ODM, y Director del Earth Institute de la Universidad de Columbia (Estados Unidos).

El Comisionado Adama Samassékou, Presidente del Consejo Internacional de Filosofía y Ciencias Humanas (Cipsh),dijo que el grupo de trabajo sobre multilingüismo e Internet estada estudiando una propuesta y calendario para una cumbre mundial sobre multilingüismo, que se podría celebrar en 2017. Asimismo, en nombre del grupo de trabajo sobre la juventud, el Dr. Touré explicó que de la visión colectiva del grupo se habían extraído cinco reglas de oro para las redes y aplicaciones de banda ancha: educar según la cultura; proteger a las personas y sus datos; crear marcos jurídicos adaptativos; pensar más allá de las fronteras; y no limitar el acceso.

Objetivos para el futuro

La medición de los progresos en la implantación de redes de banda ancha en todas las comunidades hace preciso el establecimiento de criterios claros que estén relacionados particularmente con el logro de los ODM.

El Comisionado Shashi Tharoor, miembro del Parlamento de la India, enfatizó la necesidad de contar con cifras concretas. Propuso crear un nuevo índice mundial de desarrollo de la banda ancha.

El Sr. Slim señaló la importancia del alfabetismo digital, y dijo que la medición de los avances de la banda ancha “deberían ser independientes de las limitaciones en materia de tecnología alámbrica, tecnología inalámbrica y otras tecnologías, ya que lo importante es la calidad, el precio y la disponibilidad de acceso”.

Los asistentes a la reunión convinieron en que la Comisión de la Banda Ancha debería publicar objetivos para su puesta en marcha en su próxima reunión, que se celebrará los días 24 y 25 de octubre en Ginebra, en paralelo a ITU Telecom World 2011.

“Ahora debemos comenzar a marcar la diferencia en lo que realmente importa: los hogares y las vidas de miles de millones de personas con precariedad de servicios en todo el mundo”, declaró el Dr. Touré al clausurar la reunión. “Así pues, pongámonos a trabajar y colaboremos en la creación de un futuro brillante para la banda ancha”.

 

Todas las fotos de este artículo son de Danica Bijeljac/UNESCO, salvo aviso de lo contrario.

 

* El informe completo y su resumen ejecutivo pueden descargarse gratuitamente en la sección “Outcomes” de la siguiente página web: www.broadbandcommission.org

 

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