Actualidades de la UIT

Conozca lo que está pasando en el mundo de las telecomunicaciones

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Tendencias de las telecomunicaciones
Visión general del mercado de las TIC*
 
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Photo credit: AFP

El sector móvil continúa en cabeza

El sector móvil seguirá suscitando interés en 2011, habida cuenta del aumento de la demanda de banda ancha móvil, de los nuevos dispositivos móviles y del crecimiento de los servicios y aplicaciones móviles, según la 11.ª edición del Informe Tendencias en las reformas de telecomunicaciones de la UIT.

Publicado el 31 de marzo, el Informe Tendencias en las reformas de telecomunicaciones 2010–2011 señala que los mercados de las TIC de todo el mundo se están haciendo más competitivos en todos los segmentos, desde los servicios de pasarela internacional hasta el bucle local inalámbrico (WLL) y las comunicaciones móviles de tercera generación (3G). En 2010, más del 93% de los países de todo el mundo autorizaban la competencia en el suministro de servicios Internet, y el 90% en el suministro de servicios móviles celulares. Otro 92% cuenta con mercados de banda ancha móvil 3G competitivos.

En el nuevo Informe se confirman las previsiones anteriores de la UIT, ya que actualmente el número de abonados a servicios móviles celulares en todo el mundo asciende a un total de 5.300 millones. Esta cifra incluye también a los 940 millones de abonados a los servicios de banda ancha móvil, que se espera que lleguen a los 1.000 millones antes de mediados de 2011. La penetración móvil celular en los países del grupo BRIC (Brasil, Federación de Rusia, India y China), que representan más del 40% de la población de mundial, ha aumentado del 4% en 2000 a aproximadamente el 69% a finales de 2010.

En cuanto al número de nuevos abonados entre 2000 y 2010, China marcha a la cabeza de los países del grupo BRIC con unos 764 millones de nuevos abonados. Sin embargo, en lo que respecta a la tasa de penetración relativa, la Federación de Rusia ha logrado un crecimiento verdaderamente espectacular, ya que durante ese período pasó del 2 al 164%. China y la India han alcanzado una tasa de penetración móvil del 60%, ya que ambos países registraron en torno a 300 millones de nuevos abonos móviles en 2010.

La mayor parte del crecimiento de la telefonía móvil en 2010 se produjo en la Región Asia-Pacífico, donde el número de abonos móviles celulares creció en 490 millones (de los 630 millones a escala mundial), hasta alcanzar los 2.600 millones. Por primera vez, la Región Asia- Pacífico cuenta actualmente con más de la mitad de los abonos móviles celulares del mundo.

Abonos móviles celulares
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Fuente: ITU Statshot, abril de 2011.

 

Las redes sociales en el mundo
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Fuente del mapa: Naciones Unidas, mayo de 2010 (mapa n.º 4170 Rev. 10).
Los códigos de color indican la red social: Adaptado de Google Trends for Websites/Alexa. Créditos: Vicenzo Cosenza www.wincos.it

Redes sociales

Las redes sociales están creciendo y atrayendo a muchos usuarios. A fines de 2010, Facebook contaba por sí solo con 600 millones de usuarios activos, lo que representa más de un tercio de los usuarios de Internet de todo el mundo. En el mapa se destaca el bajo nivel de penetración de la utilización de redes sociales en África, en consonancia con la baja tasa de penetración de la utilización de Internet en esa región.

El 40% de los usuarios activos de Facebook acceden a la plataforma desde sus dispositivos móviles. El sitio de microblogging Twitter cuenta actualmente con más de 200 millones de usuarios registrados, y el 37% de los usuarios activos de Twitter utilizan sus dispositivos móviles para "twitear". Los datos también muestran que cada día se visualizan por Youtube 2.000 millones de vídeos, y actualmente Flickr alberga 5.000 millones de fotografías.

La participación en redes de comunicación social, sitios blog y contenidos generados por el usuario (como YouTube, Flickr y Wikipedia) da muestras de la capacidad de los usuarios y consumidores de aprovechar las oportunidades que ofrecen estas aplicaciones y servicios para su vida profesional y personal. Estas aplicaciones y servicios reducen las barreras de tiempo y distancia, y abren a los usuarios las puertas de la aldea digital mundial, caracterizada por un acceso ubicuo y una conectividad ininterrumpida.

Es probable que la generación digital utilice teléfonos inteligentes, consolas de juego y tabletas en lugar de ordenadores de mesa para acceder a Internet, a las redes sociales y a los vídeos generados por el usuario en línea. Esto ejercerá una presión adicional sobre los operadores móviles para ofrecer servicios de alta velocidad en todo momento y en todo lugar.

Nuevas aplicaciones y servicios

Los servicios innovadores como la banca móvil y los servicios de dinero móvil, basados en gran medida en la simple mensajería de textos (SMS), acercan los servicios bancarios a los "desbancados", lo que evidencia cómo estos servicios pueden tener un impacto de amplio alcance en la capacidad de las poblaciones rurales más pobres de los países en desarrollo de participar en la economía. Esto queda ejemplificado por el éxito de los servicios de banca móvil y pagos móviles en países como Kenya, Pakistán y Filipinas. Según algunas estimaciones, más de 364 millones de personas "desbancadas" con bajos ingresos podrían estar utilizando servicios financieros móviles en 2012.

Se están desarrollando varias aplicaciones móviles para mejorar el suministro de servicios en sectores tales como la agricultura, la salud, la educación, las finanzas, el empleo, la gobernanza y el transporte. En la esfera agrícola, por ejemplo, cabe señalar que en Senegal se elaboró una herramienta de agricultura móvil (mAgri) para contribuir a que las cadenas de valor de la agricultura sean más eficientes.

La satisfacción de la demanda local y la utilización del talento local para producir contenidos son elementos importantes de las aplicaciones móviles exitosas. La innovación también requiere un entorno reglamentario propicio para la creación de alianzas entre los sectores público y privado y la atracción de inversores.

Fomento de la competencia mediante una reglamentación eficaz

Se han realizado considerables esfuerzos para fomentar la competencia en los mercados de las telecomunicaciones y las TIC. La reforma de los regímenes de licencias llevada a cabo en varios países a lo largo de los últimos cinco años ha contribuido a aumentar la eficiencia del mercado, al atraer a un mayor número de operadores que ofrecen nuevos servicios y despliegan nuevas tecnologías en beneficio de los consumidores. Algunos países como Kenya, Malasia, Singapur, Tanzanía y Uganda han simplificado las autorizaciones y reducido los procedimientos administrativos como parte de las reformas que han realizado en sus regímenes de licencias.

Aproximadamente el 70% de los países del mundo ha introducido la competencia en los servicios fijos básicos, lo que supone un aumento en comparación con el 38% correspondiente a 2000. Con todo, estos servicios aún permanecen a la zaga de otros segmentos de las TIC en lo que respecta a la competitividad. El número de líneas telefónicas fijas siguió disminuyendo en 2010 en todas las regiones excepto en África y la Comunidad de Estados Independientes (CEI); se calcula que en cada una de estas dos regiones se dieron de alta un millón de nuevas líneas.

Intensificación de la competencia en determinados servicios de TIC en todo el mundo
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Fuente: Base de datos sobre reglamentación de las telecomunicaciones/TIC mundiales de la UIT.

Actualmente las pasarelas internacionales son competitivas en el 81% de los países del mundo, comparado con el 38% correspondiente a 2000. La competencia en el suministro de líneas arrendadas aumentó un 28% en 10 años hasta llegar al 76% en 2010. Los servicios de bucle local inalámbrico eran competitivos en el 85% de los países en 2010, lo que representa un aumento respecto del 63% correspondiente a 2000.

El mercado 3G es también muy competitivo. En 2010, el 95% de los países autorizaba la competencia en el suministro de servicios 3G. La implantación en curso de redes móviles de banda ancha de tercera generación más veloces como WiMAX y, más recientemente, los sistemas HSPA+ y LTE aumentará la contratación de los servicios de banda ancha móvil en todo el mundo.

Banda ancha por cada 100 habitantes, 2010 (estimaciones)
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Fuente: Base de datos sobre indicadores de telecomunicaciones/ TIC mundiales de la UIT.
Status of the main fixed-line incumbent in 2010 (estimates)
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Fuente: Base de datos sobre reglamentación de las telecomunicaciones/TIC mundiales de la UIT.

Privatización

Actualmente, en 126 países los operadores de telecomunicaciones oficiales están parcial o totalmente en manos de propietarios del sector privado, y sólo el 34% de los operadores oficiales siguen siendo de propiedad estatal. Existen marcadas diferencias entre las regiones: en Europa, el 86% de los operadores oficiales han sido parcial o totalmente privatizados; en las Américas, este porcentaje es del 71%; en los Estados Árabes, del 52%, y en la CEI, del 50%. Dado que muchos mercados ya han sido privatizados, en los últimos años la actividad de privatización se ha ralentizado, especialmente tras la crisis económica.

      Órganos reguladores de las telecomunicaciones y las TIC separados
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Fuente: Base de datos sobre reglamentación de las telecomunicaciones/TIC mundiales de la UIT.

Así pues, en 2010, tan sólo estaba en curso un reducido número de privatizaciones en países como Benín, Botswana y las Comoras. En Zambia, el gobierno vendió el 75% de las acciones de su operador oficial de propiedad estatal, Zambia Telecommunications (ZAMTEL), a Lap Green Networks de Libia por 257 millones de USD de los Estados Unidos, conservando el 25% restante.

La apertura del sector de las TIC a la inversión extranjera es una forma de introducir nuevos agentes en el mercado. Más de tres cuartas partes de los países del mundo imponen restricciones limitadas o nulas a la inversión extranjera en sus mercados nacionales de las TIC.

Reforma reglamentaria

El Informe Tendencias en las reformas de telecomunicaciones 2010–2011 evidencia un entorno reglamentario cada vez más sólido pero también más complejo como resultado de la enorme influencia que actualmente tienen las TIC en la forma y crecimiento de otros sectores económicos.

A medida que los mercados se hacen cada vez más competitivos, los órganos reguladores tienen que equilibrar la necesidad de una reglamentación específica para prevenir las distorsiones del mercado con la necesidad de permitir la actuación de las fuerzas del mercado.

El mantenimiento del ritmo de convergencia e integración de las redes ubicuas requiere que los órganos reguladores y los encargados de elaborar las políticas adapten sus estructuras y mandatos institucionales y adopten herramientas reglamentarias innovadoras y prácticas idóneas.

A principios de 2011, se habían establecido órganos reguladores separados en más del 80% de los países, alcanzándose la cifra de 158 órganos reguladores en todo el mundo, lo que supone un aumento respecto de los 106 de hace un decenio. La región con el porcentaje más alto de órganos reguladores (en relación con el número total de países en cada región) es África con un 93%, seguida por las Américas con 91%, Europa con un 88%, Asia-Pacífico con un 73%, los Estados Árabes con un 71%, y la CEI con un 50%.

Los países que cuentan con órganos reguladores separados han adoptado diferentes estructuras institucionales y organizativas para adaptarse a los rápidos cambios del entorno de las TIC. Aunque la principal tendencia en la mayoría de las regiones ha sido establecer un órgano regulador específico para cada sector, algunos países han optado por fusionar los distintos organismos reguladores preexistentes en un órgano regulador convergente, mientras que otros han ampliado el mandato del órgano regulador para incluir correos, la tecnología de la información, los contenidos de radiodifusión o la gestión del espectro.

Países con un órgano regulador separado, 2010      
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Fuente: base de datos sobre reglamentación de las telecomunicaciones/TIC mundiales de la UIT.

Varios países de las Américas, Europa y África han creado organismos multisectoriales, bien cuando se iniciaron las reformas del sector, bien una vez que sus mercados alcanzaron cierto grado de madurez. En estos casos, los países han fusionado los distintos organismos reguladores de los servicios públicos preexistentes para supervisar, por ejemplo, los sectores de las telecomunicaciones, el servicio de correos, la electricidad, el gas y el ferrocarril.

En varias jurisdicciones, los órganos reguladores ejercen actualmente funciones de regulación que exceden de sus actividades básicas tradicionales. Estas funciones tradicionales consisten en regular el acceso a la infraestructura y los servicios de telecomunicaciones/TIC mediante la concesión de licencias; la gestión de recursos escasos como el espectro y el recuento de los recursos; la gestión de las cuestiones relacionadas con la interconexión; el establecimiento de normas de calidad de servicio y el control de su observancia, y la administración de los programas de apoyo al acceso universal.

En 2010, el 16% de los órganos reguladores eran responsables de los contenidos de radiodifusión, compartiendo en ocasiones esa responsabilidad con otro ministerio. Aunque el contenido de Internet no está regulado en más del 44% de los países del mundo, éste figura en el mandato de aproximadamente el 13% de los órganos reguladores de las telecomunicaciones y las TIC. La tecnología de la información figura en el mandato del 30% de los órganos reguladores, responsabilidad que es compartida en el 12% de los casos.

Más de 60 países de todo el mundo habían adoptado leyes relacionadas con la ciberseguridad en 2010. El porcentaje mayor se registra en Europa, en donde el 38% de los países ha adoptado leyes de este tipo, seguida por las Américas, con un 20%, y África, con un 13%. El grado de intervención varía de un órgano regulador a otro en función de la legislación nacional.

Al menos 13 organismos reguladores de todo el mundo participan en asuntos relacionados con el cambio climático. En Kenya, por ejemplo, una de las condiciones para la concesión de la licencia es que los titulares de la misma garanticen que los sistemas no perturban el medio ambiente.

Flexibilidad y autonomía

Los órganos reguladores necesitan flexibilidad para adaptarse a un entorno en rápida evolución, promover el desarrollo de las TIC y mantener el atractivo de sus mercados nacionales. También necesitan flexibilidad para determinar la estructura interna de su organización, contratar personal calificado y mantener y formar al personal con el fin de que se adapten a las necesidades de sus mandatos.

En lo que respecta a la facultad de tomar decisiones, el 86% de los organismos reguladores de todo el mundo indicaron que eran autónomos. Las decisiones adoptadas por el 14% restante son aprobadas generalmente por el ministerio del sector, y en ocasiones también por el Jefe de Estado u otro órgano gubernamental. El hecho de disponer de más de una fuente de financiación y estar facultado para gestionar esos fondos refuerza la autonomía de los órganos reguladores respecto del gobierno y el sector industrial.

El papel fundamental de la banda ancha

La promoción del acceso a la banda ancha es actualmente una cuestión reglamentaria y de políticas primordial.

En el Informe Tendencias en las reformas de telecomunicaciones 2010–2011 se aduce que el acceso a la banda ancha ha dejado de ser un lujo para convertirse en una necesidad cuya satisfacción será fundamental para el crecimiento económico, social y político de cada país. En el Informe también se subraya la necesidad de que cada gobierno realice una planificación nacional proactiva de la banda ancha para contribuir al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas en2015.

Unos 70 gobiernos han adoptado ya una política, estrategia o plan nacional para promover la banda ancha. Varios países desarrollados lo han hecho como parte de sus planes de recuperación económica tras la crisis económica mundial, con el fin de velar por la implantación de redes de banda ancha de alto costo y estimular el empleo. Otros países han promovido la banda ancha como parte de una estrategia más general encaminada a desarrollar la sociedad de la información y ampliar el acceso universal a las TIC. Una quinta parte de los Estados Miembros de la UIT han incluido la banda ancha en sus políticas de acceso universal.

 


* Todos los artículos de esta sección (http://www.itu.int/net/itunews/issues/2011/03/12-es.aspx) son extractos adaptados del Informe Tendencias en las reformas de telecomunicaciones 2010–2011: propiciar el mundo digital del mañana. La elaboración del Informe estuvo a cargo de un equipo dirigido por Nancy Sundberg, Youlia Lozanova y Makthar Fall, de la División del Entorno de Reglamentación y Mercado de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones (BDT) de la UIT. Las estadísticas sobre las TIC utilizadas en estos artículos proceden de la División de Datos y Estadísticas sobre las TIC de la UTI/BDT, a menos que se indique lo contrario. El Informe puede adquirirse en el siguiente sitio web de la UIT: www.itu.int/pub/D-REGTTR.12-2010

 

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