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电信业动态

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创新
短信联想技术备受认同
 
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摄影: GSMA/Ashish Maurya

阿拉伯语、印度语、芬兰语、俄语和斯瓦西里 语有何共同之处?他们的共同之处仅在于当你 试着用这其中的任一种语言发送手机短信时, 结果可能是你发到拇指发酸。你需要反复按键 才能找到想要的字母。亚洲和许多其他地区的 语言复杂,有大量的字符。在手机上进行这些 语言的文字选择需要多次按键,因此在手机上 使用这些语言实际不具可操作性。

这个过程既繁琐又耗时,例如,在印度,有 五分之三的手机用户从未使用过短信服务(SMS) 发送文本。短信服务甚至不太支持有重音或变 音符号的拉丁语系,例如法语或西班牙语。

解决这一问题的一个权宜之计是手机制造商 为每种语言生产定制的手机按键。但这在经济 上不划算,因为这样就要把手机和特定语言的 用户绑定起来。时至今日,全世界大约有五分 之四的移动电话订户不能在手机上敲字,或敲 字非常困难。而好消息是,帮助解决的方法已 近在咫尺。

短信联想时代已经到来!

短信联想是一项新技术,这项技术使得在 现有的普通手机上以任何文字方便地打字成为 可能,而不再需要一个不同的按键。该项技术 提供了迅速打字的方法,打一个字平均只需按 一次键,甚至对于复杂的亚洲语言也不例外。 这种发短信的方法是符合人体工学的,且易学 易用。

该项技术已研制出多种语言版本,在手机上 已可运行阿拉伯语、希伯来语和印度的主要语 言(包括孟加拉语、古吉拉特语、北印度语、 坎那达语、马拉雅拉姆语、旁遮普语、泰米尔 语和泰卢固语)、韩语和俄语,以及拉丁语系 的英语、芬兰语、法语、葡萄牙语、西班牙语 和斯瓦西里语。而增加日语和汉语的工作正在 进行中。短信联想功能在同一部手机上能支持 所有这些语言。对于按键式和触屏式手机同样 都是易于使用的工作方式。

如何工作?

短信联想功能是一个出现在手机屏幕上的智 能动态虚拟键盘。它提供了所选语言中有限数 量的字符以及每个字符的按键号码。联想部分 是指根据相关语言中语料库中积累的信息能非 常准确地预测出想要的字符

用户使用数字键盘来选择要输入的字符。然 后系统做出实时预测并显示用户接下来有可能 想要输入的字符,显示的字符非常有限。诸如 此类。如果没有显示出用户想要的字符 — 这种 情况很少 — 用户选择“下一组”在下一组预测 字符中选择。这种预测能力是基于预测字符组 合的统计概率,这些组合与每种语言的语音特 性非常相关。

由于短信联想是基于语言学而不是字典来预 测字符,因此它对于字典上没有的词语效果很 好,例如人名和地名。“每种语言都有其自身 的语音模式,通过其文字保留下来,有的收录 于字典中,有的没有,”Luna Ergonomics公司 的创始人兼首席执行官Abhijit Bhattacharjeez如 是说,这是一家印度的创业型公司,也是国际 电联部门成员。Luna Ergonomics公司正是这项 新技术的发明者。Bhattacharjeez先生以自己的 名字为例,在他的名字中“bh”音素出现了两 次,这在所有的印度语中是经常遇到的,而在 英文中却是绝无仅有的。

实现该项技术的方式可以有多种, 既可 作为智能设备上的一项应用, 又可嵌入低 成本普通电话的硬件中, 甚至可以在SIM 卡中提供。现已研制出的该项技术可用于 Java、Android、iPhone、Windows和其他平台。

在iPhone的触摸屏上演示英语和阿拉伯语产 品如何运行是令人叹为观止的 — 就在完全相同 的键上或相邻的键上相继出现多个字符。目前 用户是通过看着触屏上拥挤的虚拟小键盘敲击 细小的字母,而这种满足人体工学需要的功能 显著改进了用户的操作体验。

Luna Ergonomics公司已对源自多个语系的22 种主要语言进行了语料库研究。短信联想策略 对每种语言的功效异曲同工。这表明短信联想 技术能支持世界上几百种濒危小语种。这些小 语种的使用者 — 有时人数还不到10万人,有 的生活在小岛上,有的在偏远地区 — 目前这 些地区还无望实现数字包容性。“语料库的方 法是富有成效且经济实惠的,因为这种方法不 是基于某项规则的方法,且不需要一直起到一 个语言专家的作用。从语料库的信息采集到产 品开发过程现已完全实现自动化。算法和数据 相互独立,避免了出现差错和打补丁的过程, 并提供对设备上可插入语言支持的可能性,” Bhattacharjee补充道。

所有语言同等地位?

该项技术吸引了跨行业的广泛关注。获奖的 Panini键盘 — 印度语的一套产品 — 提供印度 语中任何两种语言之间的快速转换。

CleverTextingTM已成为Luna Ergonomics公司 研制过程的商标,被描述为未来在数字设备上 如何支持多种语言的一种转换模式。不仅能应 用于移动电话,而且对所有其他数字设备都适 用,例如写字板、IP电视(IPTV)、自动提款机 和游戏机。在2011年2月于巴塞罗那召开的移动 世界大会期间,在Oracle展馆里演示了这项技 术,为金砖四国中巴西、俄罗斯联邦、印度和 中国的手机提供了关键的Java技术。2010年5月 至6月于印度海得拉巴召开的世界电信发展大会 期间,国际电联秘书长哈玛德•图埃博士对Luna Ergonomics公司开发的这项技术表示恭贺。

发展中国家人手一部电话对于实现数字包容 性是一个机会。虽然过去移动电话主要用于语 音呼叫,但如今手机功能已远胜当初。用户可 以用手机发送短信、存储地址信息、上网和发 送电子邮件。这些行为都需要在手机上敲字, 而短信联想技术让这些服务惠及世界各地不同 语言使用者成为可能。

 

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