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Innovación
Pulgares listos para la escritura intel
 
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Crédito de la foto: GSMA/Ashish Maurya

¿Qué tienen en común el árabe, el hindi, el finlandés, el ruso y el swahili? Sencillamente que al tratar de escribir en un móvil un mensaje de texto en cualquiera de estos idiomas, se acaba probablemente con dolor de pulgares, y es que son muchas las veces que hay que presionar las teclas hasta dar con la letra deseada. Las complejas lenguas de Asia y de muchas otras regiones poseen numerosos caracteres y la necesidad de presionar muchas veces las teclas hacen prácticamente inviable la opción de escribir mensajes en estos idiomas en los teléfonos móviles.

El proceso es tan engorroso y lento que en la India, por ejemplo, tres de cada cinco usuarios de teléfono móvil nunca han utilizado el servicio de mensajes breves (SMS). Incluso para las lenguas latinas que utilizan acentos y signos diacríticos, como el francés o el español, es poco satisfactorio.

Una manera de sortear el problema sería fabricar teclados adaptados para cada idioma pero desde el punto de vista económico, sería poco lógico, puesto que vincularía el dispositivo a los hablantes de una determinada lengua. Aproximadamente cuatro de cada cinco usuarios de telefonía móvil en todo el mundo son incapaces de escribir en sus móviles o lo consiguen con gran dificultad. La buena noticia es que la solución está a mano.

¡Ya está aquí la escritura inteligente!

Clever Texting (literalmente “escritura inteligente”) es un nuevo recurso tecnológico que permite escribir en los teléfonos móviles actuales más básicos con cualquier tipo de caracteres y sin necesidad de un teclado diferente. Esta aplicación tecnológica ofrece un mecanismo de escritura muy rápido, con un promedio de una sola pulsación de tecla por carácter, incluso en el caso de escrituras asiáticas complejas. Además de ergonómico, el método es sencillo de aprender y utilizar.

Se han desarrollado versiones de Clever Texting en muchos idiomas. Ya se está utilizando en árabe, hebreo, los principales dialectos indios (como bengalí, gujarati, hindi, kannada, malayalam, punjabí, tamil y telugu), coreano y ruso, así como con los caracteres latinos del español, finlandés, francés, inglés, portugués y swahili, y actualmente se trabaja para incluir el japonés y el mandarín. Además, Clever Texting admite todos estos idiomas en un mismo teléfono y su funcionamiento es igual de fácil desde un teclado que desde una pantalla táctil.

¿Cómo funciona?

Clever Texting es un teclado virtual dinámico e inteligente que aparece en la pantalla del móvil. Ofrece un número limitado de caracteres del idioma seleccionado junto con un número del teclado asociado a cada carácter. Es “inteligente” porque “predice” con gran precisión el carácter buscado, basándose en las investigaciones realizadas en el corpus lingüístico del idioma en cuestión.

El usuario utiliza el teclado numérico para seleccionar el carácter que desea añadir. En ese momento, el sistema realiza una nueva predicción y muestra únicamente la serie de caracteres que probablemente querrá introducir el usuario a continuación. Y así sucesivamente. Si el carácter que se busca no aparece, algo poco frecuente, el usuario podrá pasar al siguiente conjunto de predicciones mediante la opción “Lista siguiente”. La capacidad predictiva se fundamenta en las probabilidades estadísticas preevaluadas de las combinaciones de caracteres que suelen estar vinculadas a la naturaleza fonémica de cada lenguaje.

Dado que la predicción inteligente de los caracteres se basa en la lingüística y no tanto de los diccionarios, Clever Texting funciona bien con palabras que no suelen aparecer en los mismos, como nombres propios y topográficos. “Cada idioma tiene sus propios patrones fonéticos que se mantienen a través de los términos que lo conforman dentro y fuera del diccionario,” explica Abhijit Bhattacharjee, fundador y Director General de Luna Ergonomics, una joven empresa india inventora de esta nueva solución tecnológica y Miembro de Sector de la UIT. El Sr. Bhattacharjee cita como ejemplo su propio nombre, en el que aparece dos veces el fonema “bh”, algo frecuente en todos los idiomas de la India, pero inexistente en inglés.

Clever Texting se puede utilizar como aplicación de un teléfono inteligente o incorporado al equipo físico de un móvil básico de bajo coste o incluso a una tarjeta SIM. Ya existen versiones de esta tecnología para Java, Android, iPhone, Windows y otras plataformas.

La demostración del producto en inglés y en árabe en la pantalla táctil de un iPhone es asombrosa: no dejan de asignarse caracteres a una misma tecla o la contigua. Esta facilidad, deseable desde el punto de vista ergonómico es una notable mejora con respecto a la experiencia actual de los usuarios, que “picotean” letras diminutas en el abarrotado teclado virtual de una pantalla táctil.

Luna Ergonomics ha estudiado el corpus de 22 importantes lenguas de diferentes familias lingüísticas. La estrategia funciona igual de bien con todas ellas, lo que indica que Clever Texting podría admitir los cientos de microidiomas del mundo, que actualmente corren peligro de desaparecer. Los hablantes de estos microidiomas, que a veces no llegan a cientos de miles y viven en una isla o región remota, no tienen actualmente esperanza de integrarse en el mundo digital. “La metodología de la lingüística del corpus es productiva y rentable porque no se basa en reglas ni requiere una labor permanente de lingüistas. El proceso de recopilación de corpus ya está totalmente automatizado. El algoritmo y los datos se mantienen separados entre sí, lo que permite liberar el proceso de fallos y errores de programación y ofrece la posibilidad de conectar un apoyo lingüístico a un dispositivo”, añade Bhattacharjee..

¿Todos los idiomas en igualdad de condiciones?

Esta tecnología ha despertado intereses muy diversos en todo el sector. El galardonado teclado de Panini —la gama de productos para idiomas índicos— permite la conversión inmediata de uno de estos idiomas a otro cualquiera.

Se ha dicho que CleverTextingTM —nombre registrado del proceso desarrollado por Luna Ergonomics— es un cambio paradigmático de la utilización futura de los idiomas en los aparatos digitales. Puede utilizarse en teléfonos móviles, y también en todo tipo de dispositivos digitales, como tabletas, Televisión por Protocolo de Internet (IPTV), cajeros automáticos y consolas de videojuegos. Esta solución tecnológica se presentó en el Pabellón Oracle del Mobile World Congress, que se celebró en febrero de 2011 en Barcelona, como una creación Java esencial para teléfonos móviles en los países BRIC: Brasil, la Federación de Rusia, la India y China. Durante la Conferencia Mundial de Desarrollo de las Telecomunicaciones de Hyderabad, India, mayo-junio de 2010, el Dr. Hamadoun I. Touré, Secretario General de la UIT, manifestó su agradecimiento a Luna Ergonomics por esta solución tecnológica.

En los países en desarrollo, tener un teléfono por cabeza es una oportunidad de integración digital. Si bien al principio los teléfonos móviles se utilizaron sobre todo para realizar llamadas de voz, hoy pueden ofrecer mucho más. Algunos permiten enviar mensajes de texto, almacenar direcciones, acceder a Internet y enviar correos electrónicos. Cada una de estas acciones requiere escribir en el teléfono y Clever Texting podría posibilitar que los hablantes de cualquier lengua disfruten de estos servicios.

 

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