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El mundo en 2010: Hechos y cifras de las TIC
Los abonos a la telefonía móvil alcanzan los 5.300 millones y se superan ya los 2.000 millones de usuarios de Internet
 
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Crédito de la foto: Shutterstock
 

El mundo puede felicitarse en estos momentos por haber alcanzado una cifra de abonos a la telefonía móvil que se estima en 5.300 millones, de los cuales 3.800 corresponden al mundo en desarrollo. Por otra parte el número de usuarios de Internet ya ha sobrepasado el listón de los 2.000 millones.

       El mercado móvil de los países desarrollados está alcanzando niveles de saturación
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Nota — Los datos de 2010 son estimativos.
Fuente: Base de datos de indicadores de las telecomunicaciones mundiales/ TIC de la UIT.
 
Billares de SMS enviados en todo el mundo
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Nota — *Estimación.
Fuente: Base de datos de indicadores de las telecomunicaciones mundiales/TIC.
 
Usuarios de Internet por región
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Nota — *Estimación.
Fuente: Base de datos de indicadores de las telecomunicaciones mundiales/TIC de la UIT.
 
Abonados a la banda ancha fija por región
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Nota — Estos datos corresponden a 2010 y son estimativos.
Fuente: Base de datos de indicadores de las telecomunicaciones mundiales/TIC de la UIT.

En estos momentos más del 90% de la población mundial tiene acceso a una red móvil, lo que convierte a la telefonía móvil en un servicio auténticamente ubicuo. Los datos de la UIT ponen de manifiesto que, de la cifra estimada de 5.300 millones de abonos a la telefonía móvil que existen hoy en día en el mundo, 940 millones corresponden a abonos a los servicios de telefonía móvil de la tercera generación (3G) (conocidos también como IMT-2000).

En los países en desarrollo se ha experimentado un fuerte crecimiento, y se ha pasado del 53% del total de los abonos a la telefonía móvil a finales de 2005 a un porcentaje estimado en el 73% para finales de 2010, debido principalmente al impulso de la Región Asia-Pacífico. La India y China por sí solos han contribuido con más de 300 millones de abonos a la telefonía móvil en 2010. En África, se prevé que la tasa de penetración alcance un porcentaje estimado en el 41% para finales de 2010 (frente al 76% estimado a nivel mundial), lo que deja abiertas las puertas a un importante potencial de crecimiento.

En los países desarrollados, el crecimiento de los abonos a la telefonía móvil se ha ralentizado considerablemente durante los últimos cinco años, registrándose un crecimiento marginal anual del 1,6% entre 2009 y 2010. En estos países, el mercado de la telefonía móvil está alcanzando el nivel de saturación con un promedio de 116 abonos por cada 100 habitantes, según la publicación de la UIT titulada El mundo en 2010: hechos y cifras de las TIC, en la que se basa el presente artículo.

El volumen de SMS se triplica en tres años

La tendencia a pasar de aplicaciones vocales a aplicaciones de datos (móviles) se refleja en el creciente número de mensajes enviados por teléfono móvil utilizando el servicio de mensajes breves (SMS). El número total de SMS enviados mundialmente se ha triplicado entre 2007 y 2010 pasando de una cifra estimada en 1.800 billones al impresionante volumen de 6.100 billones. Dicho de otro modo, cada segundo se envían cerca de 200.000 mensajes de texto.

Dos mil millones de personas en Internet... aunque muy pocos de África

El número de personas en línea se ha duplicado en los últimos cinco años sobrepasando el listón de los 2.000 millones a finales de 2010. De éstos, 1.200 millones se encuentran en los países en desarrollo. China, con sus más de 420 millones de usuarios de Internet, es el principal mercado de Internet del mundo. Hay varios países, entre ellos Estonia, Finlandia y España, en los que se ha declarado que el acceso a Internet es un derecho jurídico de sus ciudadanos.

De los 226 millones de nuevos usuarios que se conectaron en 2010, se estima que 162 millones corresponden a los países en desarrollo, donde las tasas de crecimiento han sido mayores. No obstante, las conexiones en el mundo desarrollado siguen superando considerablemente a las del mundo en desarrollo, con un porcentaje estimado del 71% de la población conectada en los países desarrollados frente a sólo un 21% en los países en desarrollo. Las diferencias entre regiones son importantes: el 65% de los europeos están conectados frente a sólo el 9,6% de los africanos, que quedan muy por debajo de la media mundial (30%) y de la media de los países en desarrollo (21%).

Los servicios 3G/IMT-2000 se ofrecen ahora comercialmente en 143 países. Varios países, entre ellos Suecia, Noruega, Ucrania y Estados Unidos, han empezado a ofrecer servicios comerciales a velocidades de banda ancha incluso superiores a las de las 3G/IMT-2000, migrando a plataformas inalámbricas de la próxima generación (o 4G). Gracias a la implantación de las redes y servicios 3G, los usuarios podrán acceder cada vez más a Internet a través de redes de telefonía móvil. Esto reviste una importancia especial en los países en desarrollo, ya que en ellos la infraestructura de banda ancha fija es muy limitada.

Conexiones domésticas

Se estima que 1.600 millones de personas tienen acceso a Internet desde el hogar, frente a los 1.400 millones que existían a finales de 2009. En los países en desarrollo, el 22,5% de los hogares tiene un ordenador, aunque sólo el 15,8% tiene acceso a Internet (frente al 71% y 65,6% respectivamente en los países desarrollados). En algunos países, entre ellos la República de Corea, los Países Bajos y Suecia, más del 80% de los hogares tienen acceso a Internet, y la mayor parte de ellos se realiza mediante una conexión de banda ancha.

La brecha digital subsistente

Para finales de 2010, la cifra de abonos a la banda ancha fija (cableada) se estimaba en 555 millones en todo el mundo (lo que supone una penetración del 8%), frente a los 471 millones (equivalentes a un 6,9% de penetración) existentes en 2009.

A pesar del marcado crecimiento, el índice de penetración en los países en desarrollo, cifrado en 4,4 abonos por cada 100 habitantes, sigue siendo bajo frente al 24,6 de los países desarrollados. África queda a la zaga en lo que se refiere a la banda ancha fija (cableada). A pesar del aumento de los abonos, el hecho de que la tasa de penetración en África sea inferior al 1% pone de manifiesto la vigencia del problema de aumentar el acceso a la alta velocidad y el acceso a Internet de alta capacidad en esta región.

Velocidad y asequibilidad de la banda ancha

La demanda de conexiones de mayor velocidad continúa su crecimiento paralelo al rápido desarrollo de contenidos y aplicaciones de gran ancho de banda en Internet. A la velocidad de banda ancha mínima de 256 kbit/s, una película de alta calidad tarda casi un día y medio en descargarse frente a los 5 minutos que tarda con una velocidad de conexión de 100 Mbit/s. Sin embargo, los precios siguen siendo desmesuradamente altos, especialmente en los países con bajos ingresos.

Aunque los precios de la banda ancha fija (cableada) se han reducido en un 42% entre 2008 y 2009, siguen existiendo enormes diferencias entre países en lo que se refiere a su asequibilidad. En 2009, una conexión de banda ancha fija (cableada) básica costaba por término medio 190 PPP$ (paridad del poder adquisitivo en USD) al mes en los países en desarrollo, frente a sólo 28 PPP$ al mes en los desarrollados. Los servicios de telefonía celular móvil son mucho más asequibles, correspondiéndoles un costo mensual medio de 15 PPP$ en los países en desarrollo frente a 18 PPP$ aproximadamente en los desarrollados. El precio de la banda ancha continuará teniendo una repercusión importante en su grado de aceptación.

Día Mundial de la Estadística

El 20 de octubre de 2010, con ocasión del Día Mundial de la Estadística, se publicó El Mundo en 2010: Hechos y cifras de las TIC. Este Día se celebra en reconocimiento de la importancia de las estadísticas nacionales e internacionales con el ánimo de fortalecer la concienciación y la confianza del público en las estadísticas oficiales.

En el sistema de las Naciones Unidas, la UIT es la principal fuente de datos y estadísticas sobre las TIC comparables a escala internacional. La División de Información y Estadísticas de Mercado de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT, armoniza y difunde más de 100 indicadores de telecomunicaciones y de las TIC correspondientes a más de 200 economías de todo el mundo. Esta División publica periódicamente informes analíticos que ilustran las últimas tendencias del sector, supervisa la evolución de la brecha digital y ha desarrollado herramientas de evaluación comparativa de amplio uso, tales como el Índice de Desarrollo de las TIC (IDI). Asimismo ofrece formación y creación de capacidades en materia de estadística a los países en desarrollo para que puedan mejorar sus datos comparables a escala internacional.

 

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