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Éxitos de las TIC
Mejorar la vida de los habitantes de tugurios a través de usos innovadores de las TIC
 
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Crédito de la foto: AFP/MEXSPORT

A sólo cinco años de la fecha límite de 2015 para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), se asigna un lugar especial a las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para que contribuyan significativamente a hacer progresos. El séptimo Objetivo de Desarrollo del Milenio es “garantizar la sostenibilidad del medio ambiente”, y la Meta 11 de este objetivo es mejorar la vida de al menos 100 millones de habitantes de tugurios para el año 2020. Este artículo pone de manifiesto algunos programas precursores que están ayudando a mejorar la vida de los habitantes de los barrios pobres en algunas de las ciudades del mundo, a través de usos innovadores de las TIC.

Taiwo Olayinka sabía poco de Internet antes de unirse a un programa de formación en TIC conocido como Ejercicio de creación de capacidad de Ajegunle.org. Ajegunle es un barrio pobre de Lagos, Nigeria, donde se han asentado tres millones de personas, procedentes de toda el África occidental. El nombre, Ajegunle, se traduce cruelmente por “residencia de la riqueza”. En el pasado, el único medio de mejorar su vida para los habitantes de los tugurios de Ajegunle era mediante un talento para el fútbol o la música.

“La audacia, el coraje y la mejora de las comunicaciones son los principales regalos que me hizo Ajegunle.org”, dice Taiwo. “Ahora sonrío cada vez que tengo la oportunidad, porque sé que gracias a los conocimientos adquiridos y la experiencia que tengo, trabajando como pasante, mi situación es aventajada respecto de los demás”.

Los ocho ODM, acordados en primer lugar en la Cumbre del Milenio, en septiembre de 2000, establecen objetivos a nivel mundial para reducir la pobreza extrema y el hambre, mejorar la salud y la educación, dar autonomía a las mujeres y garantizar la sostenibilidad del medio ambiente.

ONU-HABITAT, el organismo de las Naciones Unidas encargado de la Meta 11, a saber, de haber mejorado considerablemente, para el año 2020, la vida de por lo menos 100 millones de habitantes de tugurios, como parte del séptimo Objetivo de Desarrollo del Milenio, reconoce el papel que pueden desempeñar las TIC. La Directora Ejecutiva del organismo, Anna Tibaijuka, hizo hincapié en esta circunstancia cuando firmó un acuerdo para ayudar a llevar las TIC a los habitantes de los tugurios de Kibera, en Nairobi, Kenya.

“Para ser creíble en el 2010, los planes nacionales para alcanzar los ODM y la reducción de la pobreza deben incluir la aplicación de las TIC en la economía”, afirmó. “Esta realidad fue subrayada en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI), y los Objetivos de Desarrollo del Milenio se refieren explícitamente a la necesidad de aplicar las TIC a la tarea de reducción de la pobreza”, añadió.

“Las TIC ofrecen soluciones a muchos de los problemas que aquejan a las ciudades, a medida que se están convirtiendo en imanes para las poblaciones migrantes, y las hacen más ecológicas y económicamente viables”, dijo el Secretario General de la UIT, Hamadoun I. Touré en su mensaje con motivo del Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información (17 de mayo) en 2010. Por ello, para celebrar el Día Mundial el órgano rector de la UIT, el Consejo, eligió el lema “Una mejor ciudad, una mejor vida con las TIC”. Esa visión está en consonancia con el tema general — Una mejor ciudad, una mejor vida— de la Exposición Mundial 2010 en Shanghai, China, programada del 1 de mayo al 31 de octubre de 2010.

El Informe sobre el Desarrollo Mundial de las Telecomunicaciones/TIC de 2010 — Verificación de los objetivos de la CMSI proporciona a los responsables políticos una evaluación exhaustiva de los logros alcanzados hasta la fecha y hace recomendaciones sobre las medidas para ayudar a que las personas de todas partes se conecten para el año 2015. El informe dice que se han hecho grandes progresos, con cerca de cinco mil millones de abonados móviles celulares en todo el mundo a finales de 2010, y acceso a Internet para casi dos mil millones de personas en todo el mundo. Pero también subraya que siguen siendo necesarias importantes mejoras.

“En particular, tenemos que dar acceso asequible y rápido a la banda ancha a una gran mayoría de habitantes de todo el mundo. No olvidemos que, en la actualidad, tres cuartas partes de la población mundial siguen sin tener acceso a Internet.”, dice el Dr. Touré. “Por este motivo, necesitamos lograr una difusión rápida y equitativa de las redes de banda ancha que esté a la par del crecimiento extraordinario de las redes celulares móviles del decenio pasado”.

Formación de aptitudes en las TIC para el barrio de tugurios de Ajegunle en Nigeria

El programa Ajegunle pretende ampliar esta integración al ofrecer cada dos meses a 25 estudiantes, como Taiwo, la oportunidad de aprender aptitudes para las TIC y obtener formación empresarial. Al final del periodo de formación de seis semanas, estos estudiantes deberían iniciar sus propias empresas y competir para participar en prácticas y cursos de formación especiales. La formación es totalmente gratuita, pero se espera que los graduados aporten el 10% de sus ingresos durante seis meses para ayudar a sostener el programa.

Ugo Nwosu, Administrador del Programa de Ajengunle.org, cree que las TIC son un factor de nivelación social, ya que proporcionan herramientas sencillas que aceleran el desarrollo en los barrios de tugurios. “Nuestros graduados obtienen resultados satisfactorios en los negocios, porque son capaces de llevar sus registros utilizando hojas de cálculo, lo que ayuda en las decisiones empresariales y, como pueden expresarse mejor, tienen más oportunidades abiertas”.

Los graduados pagan por su educación y ayudan a sus familias con sus ingresos, ya sea de pasantías o pequeñas empresas. Según Nwosu, también han adquirido más confianza en sí mismos y abordan los problemas de la vida sin la sensación de inseguridad.

Las ventajas no sólo consisten en que se ayuda a los alumnos a integrarse mejor en la sociedad, a través de aptitudes de trabajo y en las TIC, sino también se mejora la imagen de la comunidad a través de Internet.

Ahora los habitantes de tugurios, como Taiwo, perciben un futuro mejor gracias a su formación en TIC. “Cuando me siento a pensar en el futuro”, dice con esperanza: “Me siento relajado y mis pensamientos siempre son positivos, gracias a las aptitudes que he adquirido”.

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Crédito de la foto: AFP
Una residente señala un punto en un mapa de las favelas de Cantagalo y Pavão-Pavãozinho, situadas entre los famosos barrios de Ipanema y Copacabana, en Río de Janeiro, Brasil. Ella y un grupo de vecinos diseñaron el mapa para Internet.

Integración digital para las favelas de Brasil... y contribución de la promoción de la banda ancha

Un grupo de residentes de las favelas en Río de Janeiro, Brasil, hartos de la cobertura negativa que hacían de ellos los medios de comunicación, establecieron en 2001 su propia pequeña página web para conectarse directamente con los directores de los medios de comunicación a fin de proporcionar una fuente alternativa de información sobre la vida en las favelas, en lugar de las noticias que sólo reciben a través de la policía.

Los objetivos de Viva Favela eran democratizar la información de dos maneras. La primera consistía en proporcionar noticias sobre las favelas desde la perspectiva de sus propios habitantes. La segunda es servir como mecanismo para reducir la exclusión social, proporcionando a los periodistas, cámaras y técnicos web aficionados de las favelas, las herramientas y la capacitación que les permitan aprovechar las oportunidades para convertirse en profesionales.

“Este proyecto sobre los medios de comunicación se desarrolló para cambiar la forma en que la sociedad recibe información acerca de las favelas”, explica Maya Jucá, Coordinadora de proyecto de Viva Rio, la organización no gubernamental (ONG) que impulsa Viva Favela. “Queríamos eliminar el estigma que la gente asocia con los residentes de las favelas y disipar el temor, para poner de relieve, a través de las TIC, la creatividad y las soluciones innovadoras que muestran los residentes, en la educación, el deporte, la cultura y la economía”.

Desde una dotación inicial de 20 encargados para abarcar 20 comunidades, en 2009 se actualizó el sitio web para dar cabida a nuevas formas de TIC, tales como teléfonos inteligentes, en grabaciones audiovisuales. De esta manera se ha abierto el sitio web a un público más amplio, que incluye a los residentes que no están totalmente alfabetizados”. Ahora tenemos más de 400 corresponsales inscritos que nos proporcionan el contenido en forma de vídeos, fotos y artículos”, explica Jucá. “Estos vienen de las favelas de todo el país, no sólo de Río”.

Landa Araujo, de 26 años, fue seleccionada en 2005 para convertirse en corresponsal de la comunidad de Viva Favela, y desde entonces ha pasado a ser portavoz de la oficina de Bienestar Social de la Municipalidad de Río de Janeiro. “Todavía produzco contenidos para Viva Favela y vivo en Rocinha [una de las favelas más conocidas de Río]”, dice con orgullo. Landa cree que el hecho de que todavía viva en la favela ayuda a romper los prejuicios de los que están fuera y promueve la confianza de los demás residentes.

El proyecto no sólo aumenta la autoestima de los alumnos, sino también de los residentes que acceden a la página web. Se han desarrollado asociaciones con los principales periódicos populares, y cuando los periódicos incluyen informes de Viva Favela, casi siempre se agotan rápidamente.

“La gente está alegre y con ganas de leerlos”, dice Jucá. “Se sienten entusiasmados y orgullosos de lo que están haciendo los jóvenes en aprendizaje, y ahora en su mayoría quieren participar y ser entrevistados”. Del mismo modo, cuando los habitantes consultan el contenido en el sitio web, pueden hacer un comentario, elogiar el contenido y expresar manifestaciones de aliento. Agrega Jucá: “Se fomenta la confianza y [los corresponsales] sienten que pueden salir de la favela y trabajar con la gente, hacer cosas en la ciudad y sentirse más integrados”.

Al éxito y la penetración de Viva Favela ha contribuido la promoción de la banda ancha emprendida por el gobierno nacional y el estado. Algunas de las principales favelas cuentan con conexión inalámbrica de banda ancha, telecentros y cibercafés.

Dona Marta, en Río, fue la primera favela en benefi ciarse del Projeto Orla Digital, en marzo de 2009. Dieciséis antenas emiten una señal inalámbrica a los 10.000 habitantes de la favela, y la señal puede ser recibida en cualquier lugar de la colina. En julio de 2009 se habían invertido más de 620.000 USD, y al parecer el proyecto ha de extenderse para conectar a la banda ancha inalámbrica a toda la población de Río. Una de las ventajas accesorias para las comunidades de las favelas es que los cables de banda ancha también permitirán instalar las cámaras de seguridad e iluminación.

El gobernador del estado, Sergio Cabral, ha dicho: “La integración digital... permitirá a más familias entrar realmente en el siglo XXI. En poco tiempo, Río de Janeiro se convertirá en el primer estado con un 100% de cobertura digital gratuita. Esto es absolutamente único, y nos inspira a continuar trabajando, en asociación con el sector tecnológico de Río”.

Sin embargo, persisten algunos problemas propios de las nuevas iniciativas, y se ha comunicado que algunas conexiones son muy lentas en varias partes de la favela y otros tienen señales de recepción mezcladas.

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Crédito de la foto: AFP

Introducción de la banca móvil en los barrios de tugurios de Kenya

Muchos de los barrios pobres de todo el mundo, sin embargo, todavía no tienen acceso fiable a Internet, sino que dependen de los teléfonos móviles, cuyos índices de penetración son cada vez mayores, para acceder a las TIC.

En Kenya, la banca móvil ha demostrado que cuando el sector estructurado no llega a los pobres y marginados, las TIC pueden venir en ayuda. En marzo de 2007, Safaricom, el mayor proveedor de comunicaciones móviles en Kenya, y Vodafone, lanzaron M-PESA. “Pesa”, en swahili, significa dinero, y es una innovadora solución de pago que permite a los clientes realizar transacciones financieras sencillas por teléfono móvil.

En poco más de tres años, M-PESA ha crecido hasta alcanzar los 10 millones de usuarios. Financial Sector Deepening Kenya, un fondo fiduciario independiente establecido en 2005 para apoyar el desarrollo de los mercados financieros inclusivos en Kenya, llevó a cabo una encuesta en 2009 y determinó que en las zonas urbanas, sólo el 32% de los adultos de Kenya tiene una cuenta bancaria, mientras que el 80% de la población urbana tiene un teléfono móvil, es decir, 20% más que en 2006.

“El hecho de no tener acceso a una cuenta bancaria, no significa que no se tengan necesidades financieras”, dice Paulina Vaughan, Jefa de las operaciones comerciales de M-PESA. “El éxito de M-PESA se explica porque había en el mercado una necesidad que hemos sido capaces de atender”.

M-PESA ha contribuido a mejorar las vidas de los habitantes de los barrios de tugurios de Nairobi, proporcionando un lugar virtual seguro para guardar dinero durante periodos cortos”. Muchas veces hay incendios en los barrios bajos, y normalmente el dinero que se tiene se perdería”, añade Vaughan. El servicio también permite a la gente ahorrar tiempo y dinero.

“We did some research last year where people saved three hours of time per transaction as they didn’t need to travel to a bank and spend money on transport. This worked out to be a saving of USD 3 per transaction.”

“El año pasado hicimos una investigación, que determinó que la gente ahorraba tres horas por transacción, ya que no necesitaban desplazarse a un banco, ni gastar dinero en transporte. El resultado era de un ahorro de 3 USD por transacción”.

Dentro de los barrios de tugurios, los propietarios de quioscos y puntos de venta similares actúan como agentes en que los particulares pueden recoger o enviar dinero. Por ejemplo, 40 agentes se ocupan de esta gestión en las chabolas de Kibera. “Es importante, pues no existen sucursales bancarias en absoluto en los barrios de tugurios”, dice Vaughan. “Los bancos sencillamente no están dispuestos a establecer esas sucursales, mientras que para el agente de M-PESA es mucho más fácil”.

Originalmente destinado a la realización de transferencias básicas para pagos, Safaricom comprueba las muchas formas innovadoras en que las empresas y los clientes utilizan M-PESA. Grundfos LIFELINK, un proveedor de bombas de agua, se asoció con M-PESA para proporcionar sistemas de abastecimiento de agua a las comunidades. Los pagos para el agua y el préstamo se realizan a través de M-PESA, y cada usuario del agua contribuye en la financiación.

Las organizaciones no gubernamentales que operan en los barrios pobres de Kenya también están usando el servicio para hacer pagos sociales a los residentes de los barrios de tugurios. “Concern y Oxfam están utilizando M-PESA para distribuir los fondos a 5.000 beneficiarios que viven en barrios marginales”, dice Vaughan. “Está funcionando muy bien y es muy cómodo para los receptores. Esto les permite cobrar sus pagos cuando quieren, y gastarlo en lo que quieren”.

El éxito de M-PESA ha acaparado la atención de otros países, bancos y proveedores de servicios de telefonía móvil, y hasta el momento se ha puesto en marcha un servicio similar en Afganistán, Fiji, Filipinas y Tanzanía.

 

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