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电信业动态

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缅怀唐纳德•梅特兰
报告《缺少的环节》: 缅怀梅特兰
Donald Maitland
摄影: Independent Commission for World-Wide Telecommunications Development
1984年10月,世界电信发展独立委员会阿鲁沙会议期间,唐纳德梅特 兰爵士种下一棵象征树。照片上其他人为坦桑尼亚主管部门代表和委 员会的成员们。

唐纳德•梅特兰于2010年8月22 日去世,享年88岁。我们缅怀 他,亦为缅怀他留给我们的财 富:他将电信发展推上了包容 世界之路。在当时全球几乎一 半人口来自每百人拥有不足一 部电话的国家的时候,他就以 其敏锐的洞察力启动了我们今 天所知的信息通信技术(ICT) 的增长。

根据1982年肯尼亚内罗毕 召开的全权代表大会决议, 1983年5月成立了世界电信发展 独立委员会,唐纳德•梅兰特 被选为主席。该委员会的职责 是找出阻碍通信基础设施发 展的障碍,并就在世界范 围内激励电信的发展提出建 议。

《缺少的环节》是委员会报 告的正式标题,因被称为梅特 兰报告而为人所知。1985年1 月,在将该报告提交给国际电 联秘书长理查德•巴特勒(澳大 利亚人)时,唐纳德•梅特兰在 信中说“我们感谢您邀请我们 加入委员会……我们面临过艰 辛可怕的挑战,但我们最终发 现付出是值得的。”

梅特兰报告引起了国际上对 发达国家和发展中国家电话接 入巨大不平衡的关注。委员会 一致同意报告的结论,即世界 电信分布明显不均衡,且状况 日趋严重,这一状况令人难以 忍受。那时候,世界上6亿电话 的四分之三仅仅集中在9个工业 化国家。

在报告介绍部分,委员会指 出,技术革新的速度可使工业 化世界的居民有望在20世纪末 充分享受所谓“信息社会”的 益处。然而,相比之下发展中 世界则是另外一番景象。“大 部分发展中国家的电信系统不 足以支撑基本的电信服务。” 很多地区根本没有电信系统。 无论是以共同人类的名义还是 以共同利益的理由,这样悬殊 的差异都不能令人接受。

报告强调了电信基础设施可 用性和电信基础设施接入与一 个国家经济增长之间的直接关 联。报告指出,接入和服务鸿 沟,反映出一个社会中富国和 穷国之间的悬殊差距,富人和 穷人之间的悬殊差距以及农村 人口和城市人口之间的悬殊差 距。

作为前进的方向,委员会制 定了以下目标:到21世纪初, 几乎所有人都应当能轻松拨打 电话并充分享受由此带来的益 处。为实现该目标,发达国家 专注于把他们业已广泛分布的 网络扩大到贫困人口,改善了 既有网络的性能。他们强调普 遍服务是为每个家庭提供个人 电话服务。发展中国家则将重 点放在了普遍接入,努力为尽 可能多的人提供接入,尽管是 共享接入。

1985年,全世界移动电话用 户不足百万,互联网用户也只 有几万(那时候万维网尚不存 在)。到2010年,无疑取得了 巨大进步。到2010年底,国际 电联预计全球将有50亿移动用 户。如今,几乎有20亿人可以 接入互联网。尽管如此,仍有 很多工作要做 — 世界仍有3/4 的人口尚未接入到互联网。宽 带鸿沟正在隐现。

梅特兰报告刺激了各方对电 信发展的更多投资,促进了新 技术和革新性政策的实施,加 深了人们对通信基础设施对经 济社会影响的普遍理解。

唐纳德•杰姆斯•邓达思•梅 特兰1922年8月16日出生于苏 格兰爱丁堡,主要职业是外交 官,生活富裕。担任委员会主 席之前,唐纳德爵士是英国 能源局常务副局长(1980– 1982);外交和联邦办公室 常务副国务秘书(1979– 1980);英国驻布鲁塞尔欧共 体大使和常务代表(1975– 1979);外交和联邦办公室副 国务秘书(1974-1975);英国 贸易援助和发展联邦小组成员 (1975);英国常驻纽约联合 国大使和常务代表(1973– 1974);总理首席新闻秘书 (1969–1970)。1947–1969年 期间,他担任过各种外交职 务,在中东、北非和外交联邦 办公室工作过。

在国际电联,我们将永远铭 记唐纳德•梅特兰对于连通世界 所做的杰出贡献。

 

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