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Política y reglamentación
¿Deben reglamentarse las tasas de terminación móvil?
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Crédito de la foto: AFP/PhotoAlto
 
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Los operadores móviles han tenido tendencia generalmente a fijar las tasas de interconexión móvil* mediante negociaciones y acuerdos comerciales, y el regulador sólo ha intervenido para arbitrar cuando las partes no se ponían de acuerdo. Ahora bien, la situación es muy diferente cuando se habla de reglamentación de las tasas de interconexión fijas.

La liberalización de la telefonía fija en todo el mundo ha provocado un aumento del número de proveedores de servicios, ha obligado a los reguladores a asegurarse de que todos los operadores pueden interconectar sus servicios y de que los antiguos monopolios no abusan de su posición dominante en el mercado. En consecuencia, la interconexión telefónica fija está muy reglamentada en muchos países, en comparación con la reglamentación menos estricta de los servicios de comunicación móviles en todo el mundo.

Últimamente, sin embargo, los reguladores han estudiado más detenidamente varios aspectos de los servicios móviles, tales como las tasas que los operadores móviles se cobran unos a otros y a los operadores de redes fijas o por la terminación de llamadas, que se suelen llamar tasas de terminación móvil.

Este tema es objeto de un Capítulo en el Informe Tendencias en la reforma de telecomunicaciones 2009: ¿Intervención o no intervención? Una reglamentación efectiva de las TIC para estimular el crecimiento, publicado por la UIT el 9 de marzo de 2010. También fue objeto de un documento de información presentado al Simposio Mundial de la UIT para Organismos Reguladores que se celebró en Beirut (Líbano) en noviembre de 2009.

Bajo presión

En el Informe de la UIT se subraya que las tasas de terminación móvil son ahora motivo de preocupación en muchos países. Se señala que la tendencia a reglamentar esas tasas de manera “intervencionista” es particularmente evidente en Europa. En 2001, la Comisión Europea (CE) estableció un marco que obliga a los reguladores a analizar los mercados de la interconexión. A consecuencia de ello, muchos países europeos introdujeron controles de precios de las tasas de interconexión móvil, principalmente en la terminación móvil, pero fue insuficiente para reducir las tasas. En 2008, las tasas de terminación móvil oscilaban entre 0,02 EUR por minuto en Chipre y casi 0,16 EUR por minuto en Bulgaria.

En mayo de 2009, la CE adoptó una recomendación sobre el tratamiento normativo de las tasas de terminación fija y móvil en toda la Unión Europea (UE), en la cual se estipulan los principios que deben seguir las autoridades nacionales de reglamentación cuando fijan tasas de terminación fija o móvil. Por ejemplo, se recomienda utilizar el modelo de costes incremental a largo plazo (LRIC), ya que es el método que debería garantizar que las tasas determinación se basan en los costes sufragados por un operador eficaz.

La CE ha declarado que si se eliminan las distorsiones de precios en toda la UE los precios de las llamadas telefónicas disminuirán y los consumidores ahorrarán por lo menos 2.000 millones EUR entre 2009 y 2012 y se estimularán las inversiones en el sector de las telecomunicaciones en general. También opina que unas tasas de terminación móvil más elevadas impiden que los operadores fijos y pequeños operadores móviles puedan competir fácilmente con grandes operadores móviles. Considera por otra parte que las divergencias entre reglamentaciones nacionales no socavan la noción de mercado único, pero reducen la competitividad de Europa.

Por consiguiente, la CE propugna reducciones muy significativas de las tasas de terminación móvil entre 0,015 EUR y 0,03 EUR por minuto en 2012, en comparación con una media europea de 0,0855 EUR por minuto en octubre de 2008. En cambio, varios operadores móviles han realizado estudios en los cuales han concluido que una disminución de las tasas de terminación móvil no reduciría necesariamente los precios al consumo, ya que es probable que aumenten otras tarifas (tales como las tasas de suscripción). Entre otros motivos para oponerse, declaran que esa política podría provocar la llegada de nuevos competidores al mercado móvil, que no podrían rentabilizar suficientemente su inversión y dañarían la competencia, al tiempo que limitarían los beneficios para el consumidor.

La UE no es la única que se encuentra en esta situación. Se han aplicado presiones normativas (oficiales y extraoficiales) a las tasas de terminación móvil en muchos otros países, pero no todos avanzan en la misma dirección. Algunos reguladores pasan de la reglamentación “intervencionista” a otra “no intervencionista”. Por ejemplo, en abril de 2009, la Office of the Telecommunications Authority (OFTA) de Hong Kong, China, desreglamentó las tasas de interconexión fijo-móvil y dejó que se determinaran mediante acuerdos comerciales.

Tipos de tarificación

Los operadores tienen tres sistemas para pagar las tasas de interconexión por cursar sus tráficos respectivos:

  • Pago por la red de la parte llamante (CPNP, calling party network pays) – El operador de origen paga una tasa por minuto al operador que termina el tráfico intercambiado. Es el régimen de interconexión más común.

  • Facturación y retención (BAK, bill and keep) – En este sistema (también llamado “retención íntegra de tasas en origen”), cada operador termina gratuitamente las llamadas procedentes de otras redes (habitualmente, a condición de que el tráfico esté aproximadamente equilibrado en ambas direcciones).

  • Pago por la red de la parte llamada (RPNP, receiving party network pays) – El operador que recibe una llamada paga una tasa por minuto al operador de origen. Este sistema, que es menos común que el de pago por la red de la parte llamante, se utiliza en Norteamérica y Japón.

Por lo general, los operadores tratan de recuperar sus costes netos facturando los servicios a sus clientes. Pueden hacerlo principalmente de dos maneras:

  • Pago por la parte llamante (CPP, calling party pays) – La persona que efectúa la llamada paga el coste total, pero no paga las llamadas recibidas. Este sistema suele coexistir con tasas de interconexión CPNP para los operadores.

  • Pago por la parte llamada (RPP, receiving party pays) – La persona que recibe una llamada paga la totalidad o la mayoría del coste. En el sector móvil, esto corresponde al pago del “tiempo de llamada” por la terminación en el aparato del destinatario, mientras que el llamante también puede tener que pagar una llamada local. Este sistema de facturación al por menor suele coexistir con RPNP.

Perspectivas regionales

África

En África se observa una explosión del número de operadores y redes telefónicos móviles, que necesitan conectarse con los existentes. De los 19 países africanos que respondieron al Cuestionario de la UIT sobre políticas tarifarias 2009, 16 han impuesto controles de precios para las tasas de terminación móvil. Dos países (Benín y Burundi) utilizan el régimen de interconexión de facturación y retención, que suelen utilizar normalmente los proveedores de servicios Internet pero que aún no utilizan comúnmente los operadores telefónicos. Unos 13 países indicaron que aplican el régimen paga la red del llamante para los servicios de interconexión. Esto explica en parte la intervención normativa considerable en la región. Entre los países que utilizan una tarificación basada en los costes para regular las tasas de terminación móvil, 60% han adoptado modelos LRIC, mientras que 20% utilizan referencias internacionales.

Estados Árabes

Los mercados de esta región se están volviendo más competitivos porque aumenta el número de mercados liberalizados y nuevas empresas entran en esos mercados. En algunos casos (como en Qatar y Marruecos), las tasas de terminación fija y móvil están reglamentadas, a menudo sobre la base de referencias internacionales. Otros países sólo tienen un operador y, por lo tanto, las tasas de interconexión no están reglamentadas. En otros, tales como los Emiratos Árabes Unidos, las partes negocian acuerdos de interconexión y el regulador sólo interviene en caso de controversia.

 
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Asia-Pacífico

Muchos países de la Región Asia-Pacífico adoptan planteamientos normativos particulares adaptados a sus necesidades específicas. Por ejemplo:

  • Singapur — Los precios al detalle para la red fija se fijan desde siempre sobre la base de un sistema en el que paga el llamante, y se aplica una tasa de terminación fija basada en el coste de aproximadamente 0,006 USD a todo el tráfico que termina en redes fijas establecidas. Los operadores móviles cobran los costes de terminación a sus abonados, que pagan las llamadas entrantes y salientes. La tasa de terminación móvil se fija en cero y se aplica un régimen de facturación y retención. Los precios al detalle no están reglamentados y los operadores compiten con diversos paquetes de servicios. Tras varios estudios en 1999, 2002 y 2006, la Infocomm Development Authority decidió que para el mercado era preferible no cambiar el sistema.

  • India — Para promover la expansión de las redes, las reglamentaciones se modificaron en marzo de 2009 a fin de que las tasas de terminación de todos los tipos de llamadas nacionales, fijas y móviles, bajaran del equivalente de 0,006 USD a 0,004 USD por minuto. Para las llamadas internacionales, la tasa de terminación se redujo de aproximadamente 0,008 USD por minuto a 0,006 USD por minuto. La Telecom Regulatory Authority of India (TRAI) declaró que espera que los abonados se beneficien de esta reducción con tarifas más bajas de las llamadas internacionales salientes.

  • Nueva Zelandia — En lugar de una reglamentación, los operadores han adoptado compromisos legalmente vinculantes para reducir las tasas de fijo a móvil. Telecom NZ ha aceptado reducir su tasa de terminación móvil del equivalente de unos 0,14 USD a 0,08 USD por minuto durante un periodo de cinco años a partir de 2007. Vodafone NZ se comprometió a reducir su tasa de 0,14 USD a 0,1 USD por minuto durante ese mismo periodo. Se ha considerado que estos compromisos de las empresas son el camino a seguir para promover un mercado de telecomunicaciones eficaz y competitivo.

Américas

Ésta es probablemente la región más liberal en materia de reglamentación de las tasas de terminación móvil. Según el Cuestionario de la UIT sobre políticas tarifarias 2009, en más de la mitad de los países de esa región las tasas de terminación móvil se determinan mediante negociaciones y acuerdos comerciales entre operadores. Los reguladores sólo intervienen en caso de controversia, y muchos estipulan el método a seguir en esos casos para determinar los precios de interconexión. Casi todos los países encuestados señalaron que aplican el régimen en el que paga la red llamante para los servicios de interconexión. Dos países (Colombia y Costa Rica) utilizan un sistema de facturación y retención para la interconexión. Los países que reglamentan las tasas de terminación móvil adoptan un planteamiento orientado a los costes y utilizan los modelos LRIC o una combinación de LRIC y referencias.

Europa y la CEI

Las tasas de interconexión están reglamentadas en la mayoría de los países de la región. Según el Cuestionario de la UIT sobre políticas tarifarias 2009, las tasas de terminación móvil están reglamentadas en 15 de los 17 países encuestados en Europa y la Comunidad de Estados Independientes (CEI). En el resto de la región, los servicios móviles al por menor no están reglamentados, salvo la itinerancia móvil internacional.

Para determinar las tasas de terminación móvil, más de la mitad de los países utilizan únicamente referencias, o una combinación de referencias y modelización de costes (menos de 30% utilizan únicamente la tarificación basada en los costes). Las tasas de terminación móvil son fijadas con arreglo al modelo de costes LRIC y ascienden en promedio a 0,085 USD. Cuando se utiliza el modelo de costes totalmente distribuidos, las tasas medias ascienden a una media de 0,204 USD. La utilización de referencias, por otra parte, da valores de entre 0,062 USD y 0,207 USD.

Convergencia, IP y NGN

Los operadores fijos y móviles ya han iniciado la migración a redes totalmente IP (protocolo Internet), y muchos de ellos ya tienen redes de la próxima generación (NGN) que ofrecen acceso Internet y servicios de datos además de la telefonía. Los enlaces entre proveedores de servicios Internet estaban habitualmente desreglamentados, y a medida que las llamadas migran a tecnologías de voz por IP (VoIP) se está popularizando una modalidad de facturación y retención.

En el caso de las telecomunicaciones fijas y móviles, las diferencias entre regímenes de facturación de interconexión dependen en gran medida de las reglamentaciones adoptadas cuando esos servicios se consideraban independientes entre sí. Actualmente, la frontera entre servicios fijos y móviles está difuminada. Por ejemplo, si un operador utiliza su red de puntos de acceso Wi-fipara llamadas telefónicas, ¿deben estar sus servicios de terminación sujetos a tasas de terminación fija o móvil?

La tendencia creciente a utilizar tecnologías basadas en IP para cursar servicios multimedios a aparatos fijos o móviles significa que las distinciones tradicionales son cada vez menos pertinentes. En este dinámico entorno comercial es necesario modernizar un plan y flexibilizar los mecanismos normativos.

 
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Crédito de la foto: © AFP

¿Para qué sirve reglamentar las tasas de terminación?

Si examinamos la situación en todo el mundo, parece que no se ha conseguido determinar a ciencia cierta si conviene reglamentar las tasas de terminación móvil. Las tasas en la Región Américas (donde los precios no están reglamentados en muchos países) son muy similares a las aplicadas en Europa y la CEI, donde sí están reglamentadas. En el Informe Tendencias 2009 se indica que la decisión de llevar a cabo una intervención reglamentaria no se ha de tomar a la ligera y el calendario depende de varios factores, tales como la influencia de los diversos actores en el mercado y el grado global de competencia entre los precios. Además, los reguladores deben tener presente que existen en otras soluciones tales como:

  • permitir la entrada de nuevas empresas en el mercado, incluidos operadores de redes móviles virtuales;

  • promover medidas que permitan al cliente cambiar de proveedor de servicio;

  • garantizar la transparencia de las tarifas de modo que los consumidores puedan comparar entre los precios en varias empresas (y países).

En el Informe Tendencias 2009 se llega a la conclusión de que los reguladores deberían tener en cuenta el hecho generalmente reconocido de que unos precios elevados de acceso a las redes de la competencia (tasas de terminación) pueden distorsionar la competencia, obstaculizar la llegada de nuevos actores y, por último, ser perjudiciales para los usuarios. Según el Informe, la supresión de tasas de terminación innecesariamente elevadas entre operadores podría reducir los precios al consumo y fomentar la innovación en todo el sector de las telecomunicaciones.

 

* Las tasas de interconexión son los pagos que efectúan los operadores para compensarse unos a otros el tráfico intercambiado entre sus respectivas redes. La tasa de terminación es una de varias tasas de interconexión. El presente Artículo se basa en “Tasas de terminación móvil – reglamentar o no reglamentar”, Capítulo 6 del Informe Tendencias en las reformas de telecomunicaciones 2009: ¿Intervención o no intervención? Una reglamentación efectiva de las TIC que para estimular el crecimiento, publicado por la UIT el 9 de marzo de 2010.

 

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