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Móvil
Banda ancha móvil
Valery Timofeev
Crédito de la foto: AFP
Según estimaciones, a fines de 2009 el número de abonados a la banda ancha móvil era de 640 millones, bajo el impulso de la creciente demanda de teléfonos inteligentes, nuevas aplicaciones y servicios de redes sociales; de conformidad con las estadísticas de la UIT, este año la cifra correspondiente será superior a los mil millones.
 
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Crédito de la foto: AFP/Imaginechina

Principales mercados 3G

Según estimaciones, a fines de 2009 el número de abonados a la banda ancha móvil era de 640 millones, bajo el impulso de la creciente demanda de teléfonos inteligentes, nuevas aplicaciones y servicios de redes sociales; de conformidad con las estadísticas de la UIT, este año la cifra correspondiente será superior a los mil millones. Hacia fines de 2009, unos 130 países disfrutaban de servicios comerciales 3G (Figura 1). Las regiones de Asia-Pacífico y Europa han sido las responsables de la mayor parte del crecimiento temprano de los abonados a la banda ancha móvil: en cinco de los diez mercados más importantes de Europa –aunque más recientemente también en los Estados Árabes y en algunos países de la Región Américas– las tasas de crecimiento subieron notablemente.

Japón y los Estados Unidos siguen siendo los dos mayores mercados individuales de 3G. Sin embargo, en Japón las tecnologías 3G se acercan rápidamente a la madurez, pues la tasa de penetración era del 85% en 2009, mientras que el mercado de los Estados Unidos aún tiene margen para proseguir su crecimiento. Habida cuenta de su población más vasta, se prevé que en 2011 los Estados Unidos superarán a Japón en lo tocante al número total de abonados. Luxemburgo es otro país que marcha a la vanguardia en cuanto a la tasa de penetración de 3G per cápita, ya que casi el 90% de sus habitantes tienen un teléfono móvil. La República de Corea ocupa un lugar elevado en la clasificación, tanto por lo que se refiere al volumen absoluto del mercado 3G (es el tercero más importante) como a la tasa de penetración. El país africano que ocupa el primer lugar en lo que respecta a la tasa de penetración 3G es la República Sudafricana.

Sin embargo, no hay duda de que el mercado al que hay que estar atento es el de China, que en 2009 comenzó a prestar servicios 3G. Actualmente se utilizan comercialmente en China las tres principales normas de tecnología 3G celular. El mayor operador de servicios móviles, China Mobile, ha mantenido su clientela GSM y en enero de 2009 se le concedió una licencia para TD-SCDMA. China Unicom obtuvo una licencia para 3G basada en la norma W-CDMA (UMTS), y en enero de 2009 a China Telecom le fue otorgada una licencia para 3G utilizando la norma CDMA2000 1xEV-DO. Considerando que las tres principales normas se encuentran en intensa competencia para satisfacer a los clientes y cumplir con los plazos de despliegue fijados por el Gobierno, se prevé que hacia 2014, si no antes, China pasará a ocupar el primer lugar entre los principales mercados de abono.

En la India aún no se han propagado los servicios 3G. El Gobierno ha pospuesto las subastas para 3G y WiMAX, las cuales se prevé que tendrán lugar en abril de 2010. Una vez que se efectúen las transacciones 3G y WiMAX, el Departamento de Telecomunicaciones y la Autoridad de Reglamentación de las Telecomunicaciones de la India consideran la posibilidad de proceder a nuevas subastas del espectro del dividendo digital en torno a 700 MHz, que India prevé comenzar a utilizar, para promover servicios 4G. La banda de 2,5 GHz se asignará después de las frecuencias 3G y será utilizada casi totalmente para WiMAX, con lo cual los proveedores de servicios LTE (long-term evolution, evolución a largo plazo) tal vez consideren a la banda de 700 MHz como una banda prometedora a corto plazo.

Figura 1 – Crecimiento mundial de países con servicios comerciales 3G
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Fuente: UIT.

Evolución a largo plazo 4G

La primera divulgación comercial de LTE tuvo lugar en Europa en Diciembre de 2009, cuando TeliaSonera comenzó a prestar servicios LTE comerciales a clientes de Estocolmo (Suecia) y Oslo (Noruega), con dos redes urbanas precursoras. Ericsson proporciona la red urbana de Estocolmo y Huawei la red urbana de Oslo. Los módems USB provienen de Samsung, están basados en su microplaqueta LTE (Kalmia) y admiten la banda de 2,6 GHz. Ericsson está publicitando velocidades máximas de descarga de 100 Mbit/s y 50 Mbit/s de carga. TeliaSonera cuenta con tres licencias LTE de escala nacional para prestar servicios en Suecia, Noruega y Finlandia, y actualmente se está realizando una evaluación de proveedores para sus redes de radiocomunicaciones y su red básica común de la próxima generación. Vodafone prevé comenzar a ofrecer servicios LTE en Europa en 2012, pero algunos operadores ya están ensayando LTE en diversos países, a saber, Australia (Telstra), Bélgica (Telenet), Estonia (EMT), Jordania (Zain) y Arabia Saudita (Zain), la República Eslovaca (Telefónica) y Ukrania (MTS). En los Estados Unidos, Verizon tiene previsto comenzar a prestar servicios LTE a más de 100 millones de usuarios hacia fines de 2010, fundamentalmente en zonas urbanas y a velocidades relativamente elevadas. En Singapur, en el curso de los próximos 12–14 meses se perfeccionará progresivamente la red de banda ancha móvil de SingTel para admitir LTE.

Durante el Congreso Mundial sobre Servicios Móviles GSMA celebrado en 2010 en Barcelona, España, uno de los temas candentes fue LTE, y en éste se anunciaron algunos nuevos dispositivos de usuario que admiten LTE, o bien se hicieron demostraciones al respecto. Según las planificaciones, a fines de 2010 más de 20 redes LTE estarán prestando servicios comerciales. La congestión provocada por la gran demanda de anchura de banda y las altas velocidades disponibles podría conducir a los operadores a volver al sistema de fijación de precios basada en la utilización.

El quid es la velocidad

¿Las velocidades siguen siendo demasiado escasas para promover una asimilación generalizada? Y en caso afirmativo, ¿qué hay que hacer? Sobre la base de la experiencia de los pioneros de la adopción en Japón y la República de Corea, ¿cuáles son las velocidades más adecuadas para alentar una adopción masiva? Los operadores móviles que llevan estas nuevas tecnologías al mercado participan en diversos tipos de compensaciones y tratan de alcanzar un equilibrio entre varias necesidades:

  • Las necesidades de grupos de usuarios específicos: por ejemplo, las mayores velocidades posibles para dirigentes o adoptadores tecnológicos (es decir, los que tienen un vivo interés en poseer el portátil más moderno o en descargar grandes cantidades de vídeos), o para el segmento comercial/empresarial, en contraposición con velocidades más moderadas para el mercado masivo. Para la navegación o los servicios basados en la localización y el VoIP móvil, que exigen el intercambio de información en tiempo real, se necesitan velocidades mínimas de 2,4 Mbit/s.

  • Requisitos de calidad de funcionamiento: el rendimiento técnico (mayor velocidad) en contraposición con la fiabilidad de la red (para evitar una cobertura irregular o la indisponibilidad de la red). En ciertos países la introducción de teléfonos inteligentes (smartphones) e iPhones –que en un principio solían estar sujetos a contratos de exclusividad con un operador único– tuvo un efecto opuesto al esperado y puso bajo presión a algunas redes de operadores que tuvieron que esforzarse arduamente por atender una creciente demanda de servicios.

  • Requisitos de cobertura: cobertura urbana con redes de gran velocidad, en contraposición con una mayor cobertura geográfica (dependiendo de factores tecnológicos y geográficos específicos, ya que no siempre se logra una mayor cobertura a expensas de la velocidad).

La velocidad aceptable para el mercado masivo depende del tipo de utilización que desean la mayoría de los consumidores, lo que a menudo se ve influido por las estrategias de comercialización de los operadores. No obstante, en general basta con una velocidad de 43 Mbit/s para la mayor parte de las utilizaciones de la banda ancha móvil, ya que ésta permite a los usuarios descargar un fichero MP3 (5 MB) en menos de un segundo, un videoclip (35 MB) en menos de seis segundos y una película (800 MB) en unos dos minutos.

¿Qué es lo que impulsa la banda ancha?

Nuevos dispositivos

Los nuevos dispositivos están transformando el mercado de la banda ancha móvil, ya que se acercan cada vez más a los computadores personales en términos de funcionalidad, capacidades, sensación producida y acceso. Sin embargo, no hay ninguna aplicación avasallante que impulse la banda ancha, cuya fortaleza podría encontrarse en la diversidad y en la capacidad de prestar servicios personalizados y recreativos.

Actualmente se reconoce que el iPhone de Apple es un dispositivo muy versátil. Su punto fuerte es su vasta gama de aplicaciones e incluso la posibilidad de que los usuarios conciban sus propias aplicaciones. En enero de 2010, Apple anunció que en los 18 meses transcurridos desde su lanzamiento, los usuarios de iPhone e iPod habían descargado más de 3.000 millones de aplicaciones móviles de su almacén App Store.

Gracias a iPod e iTunes ahora escuchar música es más fácil. El iPhone combina un teléfono con un reproductor de música y una cámara digital con una biblioteca digital y un álbum de fotos en un único dispositivo que permite acceder a la World Wide Web, por lo cual figura entre los primeros dispositivos populares totalmente convergentes. Algunos consideran que este dispositivo ha facilitado el uso de la web móvil y lo ha hecho más grato para el usuario. Para otros se ha convertido en un accesorio de moda obligatorio.

El iPad de Apple, comercializado a fines de enero de 2010, ofrece la portabilidad de un lector de libros electrónicos (e-book) junto con todo el entusiasmo visual que genera una obra de arte y la respuesta en tiempo real y la inmediatez de un sitio web. Al parecer este dispositivo suscitará un mayor interés en el contenido, pues une el mundo del entretenimiento y el de la publicidad y permite a los lectores acceder a otros contenidos rotulados para complementar y enriquecer cualquier simple historia.

Entretanto, Samsung Electronics Co. Ltd ha anunciado el lanzamiento de su Samsung Wave: se trata del primer portátil móvil que funcionará en la nueva plataforma móvil abierta de la empresa, denominada Samsung bada. Esta plataforma permite a los usuarios móviles descargar aplicaciones desde Samsung Apps, un almacén de aplicaciones integradas que contiene juegos, dispositivos de navegación, redes sociales, e-books, aplicaciones relacionadas con la salud y el estilo de vida. Se prevé que este nuevo teléfono inteligente Samsung Wave estará disponible en el mercado mundial a partir de abril de 2010.

Servicios basados en la localización

Otro ámbito en el cual muchas empresas de consultoría prevén un crecimiento espectacular es el de los servicios basados en la localización, aunque dicho crecimiento dependa en parte de la educación del usuario y en parte de la forma según la cual se comercialicen esas aplicaciones. Algunos operadores y fabricantes de equipos consideran que estos servicios les confieren una ventaja estratégica ante sus rivales.

Nokia, por ejemplo, está planificando dar gratuitamente a los usuarios de su teléfono inteligente mapas y programas informáticos de navegación. El contenido proviene del fabricante de mapas digitales Navteq, que Nokia adquirió en 2007 con miras a mejorar su oferta de servicios basados en la localización. Al combinar los mapas y la navegación con la cámara y el GPS, este teléfono inicia toda una nueva serie de aplicaciones, con inclusión de los servicios basados en la localización y la suprarrealidad, al tiempo que pone al alcance nuevos ingresos generados por la publicidad. Nokia está utilizando una estrategia similar a la anunciada por Google en octubre de 2009 para los Google Maps. Google ofrece este tipo de aplicaciones gratuitamente con miras a colocar un mayor volumen de publicidad, y Nokia espera que una estrategia similar contribuirá a impulsar la venta de su teléfono inteligente. Dicha estrategia puede funcionar bien, pero equivale a apostar al futuro crecimiento de los ingresos que generarán los dispositivos a cambio de ofrecer contenidos gratuitamente, es decir una jugada atrevida en una industria en la que el contenido es rey.

Redes sociales

Es probable asimismo que las aplicaciones de interfuncionamiento y las redes sociales sean estímulos esenciales para el futuro crecimiento de Internet en banda ancha móvil, aunque las estimaciones del número “único” de usuarios de medios sociales varía considerablemente (los usuarios suelen utilizar habitualmente más de un servicio). Por ejemplo, en diciembre de 2009 Morgan Stanley estimó que había 830 millones de usuarios únicos de medios sociales, mientras que según Nielsen la cifra correspondiente era mucho más baja, de aproximadamente 430 millones. Habida cuenta de las dificultades de definición y medición, éste es probablemente un margen de error representativo (a menudo los diferentes servicios de interfuncionamiento se superponen y resulta prácticamente imposible distinguir a los usuarios individualmente).

No obstante, habida cuenta de la propagación de la web social, un firme crecimiento es inevitable. Se prevé que los usuarios de medios sociales pasarán del 16% a nada menos que el 47% del total mundial de usuarios de Internet en 2009 (Figura 2). Entre 2008 y 2009, el tiempo dedicado mundialmente a sitios de interfuncionamiento social aumentó en un 82%, con Facebook y Twitter marchando a la vanguardia. Actualmente se envían más de 50 millones de “tweets” (microtextos) por día, sobre la base de una curva de aumento exponencial. Algunas aplicaciones tales como Facebook Connect se utilizan más para otras finalidades que para las que fueron originalmente concebidas. Es probable que en 2020 tomen impulso otros servicios, como Layar, que ofrecen medios de suprarrealidad.

En resumen, la banda ancha ya está sólidamente arraigada. Saber cómo harán los operadores para hacer frente a ese crecimiento exponencial de la base de abonados y la demanda de servicios es otra cuestión, a la que habremos de seguir prestando atención.

Figura 2 – Usuarios de redes sociales en proporción de los usuarios de Internet fija
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Fuente: UIT. Estimaciones de usuarios de medios de comunicación sociales adaptadas de Nielsen y Morgan Stanley.

 

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