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Accesibilidad para todos
Hacer que la web sea accesible
 
 
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Crédito de la foto: Shutterstock

Internet y la World Wide Web deberían ser accesibles para todos. Sin embargo, además de las diferencias en el idioma y la cultura, las capacidades físicas y cognitivas de los usuarios son muy distintas. La UIT ha organizado dos seminarios para tratar estos asuntos en el marco del Foro para la Gobernanza de Internet, celebrado en Sharm el-Sheikh (Egipto) los días 15 a 18 de noviembre de 2009 (véanse las páginas 36 a 39).

El primero, titulado “Acceso global a Internet para personas con discapacidades”, fue fruto de la colaboración entre la UIT y la Unión Europea de Radiodifusión. “La accesibilidad es una de las principales tareas de la UIT” dijo Malcolm Johnson, Director de la Oficina de Normalización de las Telecomunicaciones de la UIT en el discurso de apertura del taller. Observó que la “falta de participación de la industria en el campo de la accesibilidad es un problema, lo cual resulta sorprendente habida cuenta de que el 10% de la población mundial sufre algún tipo de discapacidad, muchos de los cuales viven en países en desarrollo, y además existe una tendencia al envejecimiento de la población… lo que en conjunto representa un mercado grande y en crecimiento”.

En su discurso de apertura del taller sobre “prácticas óptimas para lograr una web accesible”, Sami Al Basheer Al Morshid, Director de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones (BDT) de la UIT, expuso la labor que desempeña su Oficina en este campo. Subrayó que “el mandato de la BDT es garantizar que todas las personas participen plenamente en la sociedad de la información”, y añadió que la BDT organiza foros para compartir las prácticas idóneas, y se ha asociado con la Iniciativa mundial de tecnologías de la información y la comunicación integradoras (G3ict) con el fin de elaborar un juego de herramientas de ciberaccesibilidad que permitan aumentar la sensibilización de los legisladores.

Estos dos talleres formaban parte de las actividades de la Coalición Dinámica sobre Accesibilidad y Discapacidad (DCAD), iniciadas por la UIT. La DCAD se reunió el 16 de noviembre en Sharm el-Sheikh y formuló una declaración de políticas que luego fue presentada en el Foro de la Gobernanza de Internet.

Soluciones prácticas

El Grupo Especial sobre texto en tiempo real (R3TF), con sede en Países Bajos, tiene por objetivo fomentar la creación de soluciones armonizadas y compatibles de texto en tiempo real. Su Director, Arnoud van Wijk, dijo que “nuestra vida cotidiana depende cada vez más de Internet, a la que se accede no sólo desde los computadores personales sino también desde dispositivos móviles, dependencia ésta que seguirá aumentando cada año sin cesar”. Sin embargo, añadió, “el texto, las imágenes y los vídeos en la Web resultan inalcanzables para las personas con problemas visuales. Algunos tipos de discapacidad también dificultan la navegación y el control de los equipos. El vídeo y el audio también puede resultar difícil o imposible de comprender para las personas con problemas auditivos”.

Para las personas sordas o con problemas auditivos, el texto en tiempo real supone “un gran avance”, declaró el Sr. van Wijk. Tiene una calidad de conversación que no ofrece la mensajería instantánea, dado que los caracteres se transmiten en línea a medida que se van escribiendo. El Sr. van Wijk sugirió que esta tecnología podría crear un nuevo mercado de mensajería instantánea de texto conversacional que podría utilizar cualquiera, empezando por “la juventud moderna”.

El Profesor Arun Mehta, Presidente de la Bidirectional Access Promotion Society, se refirió a las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para personas con problemas mentales, para quienes “puede resultar más fácil trabajar con computadores que con personas, por cuanto son más coherentes y tienen más paciencia,” afirmó, y añadió que “por regla general, suponemos que las personas saben leer y escribir antes de que aprendan a utilizar los computadores. Sin embargo, un niño con difi cultades de aprendizaje quizá necesite saber utilizar un computador para aprender a leer y escribir”. Subrayó que su organización ha creado una plataforma informática con módulos que pueden adaptarse a distintas necesidades, y una interfaz económica concebida para personas con discapacidades.

El formato DAISY (digital accessible information system) permite que cualquier usuario pueda leer todo tipo de documentos publicados en la web, explicó Dipendra Manocha, Presidente del Foro DAISY, India. Dio ejemplos de cómo se utiliza con los diversos formatos de documentos y en varios países diferentes. En India, por ejemplo, Bookshare.org es una biblioteca en línea que cuenta con 9.000 libros en formato DAISY, cuyo precio de suscripción es inferior a 9 USD al año.

Sitios web utilizables

Los sitios web deberían disponer de mecanismos de interacción adecuados y de accesibilidad para todos los usuarios. Jorge Plano, de la Internet Society (ISOC) de Argentina, hizo una ponencia sobre cómo evitar la creación de obstáculos al diseñar sitios web. Peter Major, de CyberSpace Consulting, dio ejemplos de los muchos errores que se cometen al diseñar sitios web de las administraciones públicas. Describió una encuesta sobre los sitios web de 136 gobiernos signatarios de la Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidades, de todas las regiones del mundo. Los errores típicos de accesibilidad son, entre otros, la falta de descripciones para imágenes o enlaces vacíos. Los resultados muestran que el 12% de los sitios web no contenían errores y el 23% tenían menos de cinco errores. Sin embargo, el 21% de los sitios web contenía más de 40 errores. Para terminar, el Sr. Mayor dijo que sigue siendo necesario aumentar la sensibilidad sobre estas cuestiones para lograr que el gobierno electrónico sea realmente accesible.

Diseño universal

     
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Crédito de la foto: Shutterstock

Cynthia Waddell, del Centro Internacional de Recursos para Discapacidades en Internet explicó la incidencia sobre Internet del Convenio de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidades. Nirmita Narasimhan, del Centro de Internet y la Sociedad, describió un estudio sobre cómo se aplica dicho Convenio en siete países, a saber: Australia, Alemania, India, Japón, República de Corea, Reino Unido y Estados Unidos. En este estudio se analiza el ámbito de aplicación de la legislación o las directrices, y los procedimientos para supervisar su cumplimiento, así como otros factores. Los resultados fueron muy dispares. La Sra. Narasimhan dijo para concluir que “las personas con discapacidades deben participar en todas las fases del proceso de aplicación y de la formación en políticas”.

Fernando Botelho, de la Consultoría Botelho & Paula, también mencionó la necesidad de crear los marcos reglamentarios adecuados. Presentó las estrategias que los gobiernos pueden adoptar para fomentar las creación de asociaciones entre los sectores público y privado con el fin de “garantizar un mercado próspero de tecnología de asistencia y productos a precios asequibles”. Shadi Abou- Zahra de la Web Accessibility Initiative (WAI) del World Wide Web Consortium (W3C) explicó cómo se promueven las normas internacionales en el marco de esta iniciativa para que todas las personas puedan utilizar Internet.

El diseño universal redunda en beneficio de toda la sociedad, declaró Gerard Ellis, consultor sobre accesibilidad de las TIC de Feel the BenefIT. Explicó en detalle cómo se reduce, por ejemplo, la carga de trabajo de los funcionarios de la administración al utilizar eficazmente el gobierno electrónico y que los sitios web accesibles cobrarán importancia a medida que envejezca la sociedad. Asimismo, subrayó la importancia de la integración social de las personas con discapacidades, como es el caso de David Wood, Subdirector Técnico de la Unión Europea de Radiodifusión. Por acceso se entiende no sólo permitir que todos puedan utilizar Internet, sino también “que la sociedad optimice Internet para las personas con discapacidades,” declaró el Sr. Wood. Consultamos Internet para conocer nuestro entorno y el lugar al que pertenecemos en la sociedad, pues “se trata de sentir que ‘no estamos solos’”, dijo el Sr. Wood, y añadió que las personas con discapacidades también tienen esa necesidad, quizá incluso más que las demás.

 

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