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Grupo de las Naciones Unidas sobre la Sociedad de la Información
Consultas sobre mecanismos financieros destinados a las TIC para el desarrollo
 
 
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El 8 y 9 de octubre de 2009, la UIT, que actualmente preside el Grupo de las Naciones Unidas sobre la Sociedad de la Información (UNGIS), organizó consultas abiertas sobre los mecanismos de financiación necesarios para promover las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) al servicio del desarrollo. La reunión fue convocada en respuesta a una resolución del Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas (ECOSOC), organismo que supervisa en todo el sistema de las Naciones Unidas las actividades de seguimiento de los resultados de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI).

Uno de los resultados de la Cumbre, la Agenda de Túnez para la Sociedad de la Información, consiste en destacar que los medios de financiación de las TIC para el desarrollo deben tener en cuenta la importancia cada vez mayor de estas tecnologías como instrumento para lograr objetivos tales como los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas. La Agenda de Túnez insta además a la comunidad internacional a fomentar la transferencia de tecnología y otros programas para ayudar a los países en desarrollo.

La reunión de Grupo estuvo abierta a la participación de todas las partes interesadas de la CMSI (gobiernos, organizaciones internacionales, el sector privado y la sociedad civil). Se examinaron los avances logrados y las orientaciones que se están adoptando a escala nacional, regional e internacional con miras a financiar las TIC para el desarrollo. La reunión fue organizada conjuntamente por la UIT; la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO); la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD); la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (CEPA) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Las cinco organizaciones ocuparán en forma rotativa la presidencia y vicepresidencia del UNGIS.

En la ceremonia de apertura, el Secretario General de la UIT, Hamadoun I. Touré, recordó que 2015, fecha límite para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, se está acercando rápidamente e instó a todas las partes interesadas a actuar sin demora para asegurar el cumplimiento de los objetivos fijados. El Subsecretario General de la UNCTAD, Petko Draganov, observó que queda todavía mucho por hacer para crear una economía de la información abierta a todos. Hizo hincapié en la importancia de evaluar de qué manera los actuales (y nuevos) mecanismos financieros podrán respaldar una mayor implantación y utilización de las TIC, así como un mejor acceso a dichas tecnologías en los países en desarrollo.

El Ministro de Tecnologías de la Información y la Comunicación de Jordania, Basem Rousan, señaló que, desde 1993, el sector de las telecomunicaciones en su país se ha abierto a la competencia lográndose así una notable mejora en la calidad de los servicios, así como resultados positivos en todos los sectores de la economía.

La Primera Viceministra de Tecnologías de la Información y la Comunicación de Egipto, Hoda Baraka, describió los avances considerables que ha logrado su país, especialmente en las zonas rurales. Los mecanismos financieros utilizados en Egipto son, entre otros, los siguientes: programas de estímulo de las TIC, alianzas público-privadas, fondo de servicio universal, fondos de capital-riesgo y acuerdos de canje de la deuda. A título de ejemplo, en el marco de un acuerdo de canje de la deuda acordado con el Gobierno de Italia, se ayudó a financiar la ejecución de dos proyectos: Escuelas Inteligentes y Unidades Móviles TIC.

Montassar Ouali, Director Ejecutivo de Tunisie Telecom, señaló que la financiación de las TIC sigue siendo un problema en muchos países. El fortalecimiento de las empresas locales a través de las TIC es particularmente importante, indicó. Túnez cuenta con un sector empresarial relativamente bien desarrollado, pero las condiciones financieras deben aún mejorarse. Si esto se resuelve, países en desarrollo como Túnez podrán desplegar todas sus posibilidades en la sociedad de la información, aseguró el Sr. Ouali.

Según Andrzej Sados, Ministro de la Misión Permanente de la República de Polonia ante la Oficina de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales en Ginebra, durante el último decenio su país ha cumplido una doble función: receptor y donante de ayuda oficial. Hizo una descripción de la manera en que Polonia está prestando ayuda a otros países a través de proyectos de desarrollo, asistencia humanitaria, iniciativas de educación y servicios voluntarios.

El Director de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT, Sami Al Basheer Al Morshid, fue el moderador de una sesión de la reunión consagrada a los actuales mecanismos financieros. Hizo hincapié en la importancia de la participación de numerosas partes interesadas en la definición y ejecución de proyectos, puesto que las organizaciones internacionales carecen de los recursos necesarios y la demanda de iniciativas orientadas al desarrollo es muy alta. También destacó la importancia de la colaboración público-privada.

En otras sesiones se examinaron los mecanismos de financiación más adecuados y necesarios para proseguir la implantación de la infraestructura básica nacional, regional e internacional; garantizar el acceso universal a las TIC; fomentar contenido local y propiciar la creación de capacidades.

Principales conclusiones

Disparidades aún presentes

Muchos participantes convinieron en que la financiación de las TIC para el desarrollo sigue siendo un problema de envergadura. Se han observado tendencias positivas en la financiación de infraestructuras y del acceso, especialmente en las comunicaciones móviles, pero persisten aún importantes disparidades.

Importancia del apoyo a nivel local

Entre los ámbitos que deben tenerse particularmente en cuenta pueden mencionarse el desarrollo de aplicaciones y contenidos locales, así como la recaudación de fondos destinados a crear los recursos humanos necesarios en los países en desarrollo. Con demasiada frecuencia, suelen descuidarse después de efectuarse grandes inversiones en infraestructura y equipos. Puesto que constituyen ámbitos para los que resulta difícil obtener financiación del sector privado, hay que señalar la importancia que reviste el apoyo de los gobiernos y organizaciones donantes.

Liberalización

La liberalización de los mercados ha sido importante para obtener inversiones del sector privado, así como soluciones en materia de financiación. Al mismo tiempo, los mercados abiertos a la competencia ponen de relieve la importancia de desarrollar la capacidad de los organismos de reglamentación y otras autoridades públicas.

Conectividad rural

Las zonas rurales y aisladas siguen a la zaga en términos de comunicación, especialmente con respecto al acceso a Internet. No siempre es posible hallar modelos empresariales duraderos para obtener las inversiones necesarias. Con miras a lograr la sustentabilidad de los proyectos, es importante la presencia de usuarios locales, contenido local y aplicaciones vinculados a la infraestructura existente. Numerosos oradores hicieron también hincapié en la importancia de compartir infraestructuras como forma de reducir los costos.

Fondos de acceso universal

Algunos participantes destacaron la importancia que adquieren los fondos de acceso universal en la prestación de servicios a las zonas rurales, pero otros pusieron en duda su eficacia. Los recursos financieros deben ser complementados con recursos humanos, y sigue siendo importante saber si esos fondos deben tener en cuenta la telefonía móvil, Internet y el acceso en banda ancha.

Nuevos mecanis

Se deben explorar continuamente nuevos mecanismos de financiación. La microfinanciación es uno de ellos, y muchos oradores pusieron de relieve la importancia de concertar alianzas entre numerosas partes interesadas. Del mismo modo, es necesario aprovechar fuentes internacionales a gran escala, como las inversiones extranjeras directas o los sistemas de crédito multilaterales. Se observó que, por lo general, los inversores suelen optar por proyectos de bajo riesgo, debido a los problemas que plantea la financiación de proyectos de alto riesgo y a largo plazo.

Nuevas cuestiones

Aparte de sus posibles consecuencias negativas, la crisis financiera ofrece oportunidades para crear nuevos modelos comerciales y nuevas tecnologías. En las discusiones relativas a los mecanismos financieros, hay que tener en cuenta nuevas cuestiones de interés para los países en desarrollo, como el reciclado..

Los resultados de las consultas abiertas constituyen la base de una serie de instrumentos mundiales en línea relativa a los mecanismos financieros necesarios para afrontar los problemas que plantean las TIC para el desarrollo. Esos instrumentos están disponibles en la página www.ungis.org, en la que también se facilita una información más detallada sobre las actividades del Grupo.

Los resultados de la reunión constituyeron una contribución sustancial a las discusiones sobre mecanismos financieros entabladas en otros encuentros, como los del Grupo que se reúne entre período de sesiones de la Comisión de las Naciones Unidas sobre Ciencia y Tecnología para el Desarrollo, celebrada del 9 al 11 de noviembre de 2009 en Ginebra, y el ICT 4 All Forum — Tunis+4, que tuvo lugar en Hammamet, Túnez, el 24 y 25 de noviembre.

 

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