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Qtel y el medio ambiente
la ecología, paso a paso
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Crédito de la foto: Qtel
Jeque Abdullah Bin Mohammed Bin Saud Al Thani
Presidente, Qtel

Las empresas de telecomunicaciones pueden desempeñar un papel muy importante en la conservación del medio ambiente. En primer lugar, como cualquier empresa cuyas actividades influencian al entorno que la rodea, debemos tratar de limitar nuestra huella de carbono y asegurarnos de que la sostenibilidad está en el centro de nuestras prácticas operacionales.

En segundo lugar, es también muy importante que reconozcamos la función esencial que desempeñan las comunicaciones en la sensibilización sobre el cambio climático y la aparición de innovaciones que permitirán afrontar el problema, y debemos pues adaptar nuestros servicios en consecuencia.

Qtel explora sin descanso nuevas posibilidades de asumir estas dos responsabilidades. Como principal empresa de telecomunicaciones de Qatar, Qtel ha invertido en la creación de infraestructura de red que cursa servicios de telefonía, acceso Internet, televisión digital y tecnología de empresas por todo el país. Para nuestra empresa, que está fuertemente arraigada en Qatar, siempre ha sido prioritario velar por que el desarrollo de infraestructuras afecte lo menos posible a los habitantes. Naturalmente, a medida que hemos obtenido información sobre las consecuencias medioambientales hemos adaptado nuestras estrategias.

Como empresa hemos aprendido mucho trabajando con organismos internacionales y grupos de defensa del medio ambiente. En marzo de 2008, la iniciativa medioambiental de Qtel dio un gran salto adelante cuando comenzamos a trabajar con el Programa nacional para aumentar la sensibilización y eliminar de manera segura los desperdicios electrónicos (NPRASDEW, National Program for Raising Awareness and Safe Disposal of Electronic Waste) en Qatar. Esta iniciativa, que lanzó el Consejo Supremo de Reservas Medioambientales y Naturales (SCENR, Supreme Council of Environment and Natural Reserves), se adoptó en respuesta a un acuerdo global más general destinado a reducir los desechos electrónicos y minimizar su impacto en el medio ambiente. El objetivo es aumentar la concienciación del público sobre los peligros de esos desechos y sobre cómo eliminarlos sin dañar el medio ambiente.

La iniciativa sobre la sensibilización y la eliminación segura se llevó a cabo en dos etapas en 2008. La primera consistió en encargar a expertos internacionales la elaboración de recomendaciones sobre la gestión de los desechos electrónicos en Qatar. En la segunda se definieron varias iniciativas públicas y privadas a largo plazo destinadas a reducir los desechos electrónicos del país, y se llevó a cabo en asociación con el panel de expertos. Qtel proporcionó apoyo material en ambas etapas.

Una de las principales dificultades de este proceso es trabajar con todos los actores, públicos y no gubernamentales, para crear sistemas nacionales de eliminación de desechos. En calidad de operador, no somos responsables de todos los ordenadores y teléfonos móviles que quedan obsoletos en Qatar, pero podemos colaborar con los distribuidores, vendedores y autoridades municipales para ayudar a determinar un método común y asegurarnos de que todos nuestros clientes lo comprenden

También hemos tratado de incorporar prioridades medioambientales en nuestra estrategia de expansión, a fin de minimizar nuestra huella de carbono y reducir el consumo de recursos. Qtel fue el primer operador de la región que firmó un acuerdo de compartición de instalaciones exteriores con un nuevo competidor en el mercado. Según este acuerdo, Qtel comparte más de la mitad de las torres de su red móvil y, de este modo, ambas empresas pueden proporcionar una amplia cobertura de red móvil, racionalizar costes y, sobre todo, limitar el impacto en el medio ambiente y las comunidades, ya que se evita la duplicación innecesaria de torres en el país.

Qtel también examinó otros sectores de sus actividades para reducir la huella medioambiental de la empresa y observó que los clientes de servicios móviles de pago previo utilizaban tarjetas de recarga de PVC y generaban grandes volúmenes de desechos no biodegradables. En noviembre de 2009, Qtel introdujo una nueva serie de tarjetas biodegradables para esos clientes. Con el tiempo, esas nuevas tarjetas sustituirán a los millones de tarjetas de PVC que Qtel vendía cada año.

Qtel también ha encontrado posibilidades de reducir la utilización de recursos a nivel interno. A pesar de ofrecer a muchas empresas clientes la posibilidad de efectuar todos los trámites sin papel, utilizábamos más papel del necesario en nuestras propias oficinas. Para incitar a los empleados a limitar la utilización de papel, la empresa lanzó un concurso mensual destinado a aumentar la sensibilización sobre los esfuerzos medioambientales en todas las oficinas de Qtel.

En el “Conservatree Contest”, los empleados de cada piso del edificio tratan de reducir la utilización de papel y un “Comité Verde” voluntario evalúa sus esfuerzos cada mes. El piso que más reduce su consumo de papel gana un pino en una maceta y, durante ese mes, es el “Piso Conservatree de Qtel”.

El propio Comité Verde fue propuesto por empleados que se preocupaban por el medio ambiente y se reunieron para defender esa causa. También se han tomado otras medidas medioambientales para reducir la utilización de papel, tales como el archivado en línea y los procesos de flujo de trabajo que utilizan Sharepoint y Oracle, a fin de suprimir totalmente el papel en el lugar de trabajo. También estamos a punto de lanzar un programa de reciclado de papel y plástico. A nivel externo, la empresa está empezando a limitar lo más posible la utilización de papel en sus relaciones con los clientes y propone la facturación en línea, el pago por teléfono móvil y la gestión de cuentas mediante máquinas de autoservicio.

Ahora bien, además de sus responsabilidades operacionales, las empresas de telecomunicaciones tienen responsabilidades educativas. Nuestros empleados quizá no sean expertos en ciencia medioambiental, pero podemos ayudar a los que sí lo son y facilitar la divulgación de sus ideas mediante nuestros servicios de comunicación.

Qtel apoya la investigación original en varias cuestiones medioambientales relacionadas con su actividad principal. En 2008, el Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Qatar, en cooperación con Qtel, publicó un estudio sobre las radiofrecuencias emitidas por las redes inalámbricas de Qatar. Este estudio, el más completo jamás realizado en el país, se ha puesto a la disposición de las autoridades reguladoras, grupos médicos y organismos de investigación internacionales, y se ha publicado en nuestro sitio web.

El éxito de una estrategia destinada a aumentar la responsabilidad social de las empresas, que comprende la protección del medio ambiente, consiste en obtener apoyo desde el principio. La estrategia de Qtel a este respecto, llamada “Por Qatar, todos unidos”, tiene cinco prioridades destinadas a la comunidad: educación, atención sanitaria, cuestiones medioambientales, bienestar social y deporte.

En cuanto a la gestión del medio ambiente, el objetivo de Qtel es, desde el principio, aumentar la sensibilización medioambiental entre sus empleados a fin de que ellos, a su vez, sean embajadores que llevan este importante mensaje a la comunidad en general. Éstas son las pequeñas medidas que estamos adoptando y consideramos que, todos juntos, podemos hacer mucho por nuestro planeta y nuestros conciudadanos.

 

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