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La UIT rinde homenaje a Popov, pionero ruso de las radiocomunicaciones
 
 
Alexander Stepanovich Popov nació en Rusia, en Krasnoturyinsk, Sverdlovsk Oblast, en los Montes Urales, en marzo de 1859
 
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Crédito de la foto: ITU/V. Martin
Igor O. Shegolev, Ministro de Telecomunicaciones y Comunicaciones de Masa de la Federación de Rusia (a la izquierda), y Hamadoun I. Touré, Secretario General de la UIT, firmaron un acuerdo para bautizar la Sala de Conferencias de la UIT en homenaje a Popov
 

El 5 de octubre de 2009 el Dr. Hamadoun Touré, Secretario General de la UIT, descubrió una placa en la Sede de la UIT de Ginebra para conmemorar la labor de Alexander Stepanovich Popov, físico y pionero de las radiocomunicaciones ruso. Acompañaban al Dr. Touré en la ceremonia el Sr. Igor O. Shegolev, Ministro de Telecomunicaciones y Comunicaciones de Masa de la Federación de Rusia, Naum S. Marder, Viceministro, y Valery N. Bugaenko, Jefe del Organismo Federal de Comunicaciones. Estuvieron también presentes numerosos funcionarios de alto rango y figuras distinguidas de entidades rusas pertenecientes al ámbito de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

La placa está ubicada en la Sala de Conferencias B del “edificio de la Torre” de la UIT, sala que será bautizada en homenaje a Popov, con arreglo a un Memorándum de Intenciones firmado durante la ceremonia por el Dr. Touré y el Sr. Shegolev, en virtud del cual la Federación de Rusia apoyará la renovación de la sala y la instalación de las tecnologías más modernas.

Este año se conmemoran 150 años del nacimiento de Alexander Popov en 1859.”El mundo es muy diferente al que le tocó vivir al Profesor Popov cuando transmitió sus primeras ondas de radiocomunicación. La noción de ‘inalámbrico’ ha adquirido un significado completamente nuevo”, comentó el Dr. Touré. “Actualmente se registran unos 4.600 millones de abonados a la telefonía móvil y más de 600 millones de abonados a la banda ancha móvil, y todos ellos utilizan sistemas inalámbricos. Este avance es asombroso y refuerza mi pleno convencimiento en el poder de las TIC para lograr un mundo mejor”.

La placa conmemorativa se descubrió el mismo día de la apertura de ITU Telecom World 2009. La presencia en ese evento de numerosos oradores y organizaciones de primer nivel provenientes de Rusia es una prueba del legado perdurable de los trabajos de Popov, afirmó el Secretario General.

El Sr. Shegolev observó que “investigadores, inventores y profesionales de gran talento como el Sr. Popov crearon los componentes básicos y establecieron los cimientos de nuestra sociedad de la información postindustrial”. El Ministro indicó que Popov deseaba que su trabajo “perteneciera a toda la humanidad. Cien años después, todavía necesitamos personas como él”.

 
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Receptor de radiocomunicación creado por Popov
 

El rayo y las radiocomunicaciones

Después de trabajar primero en la Universidad de San Petersburgo, en la que había sido estudiante, en 1883 Popov fue nombrado maestro en la Escuela de Torpedo de la Marina rusa, en Kronstadt. Se estaba introduciendo la energía eléctrica en los buques y Popov investigó las aplicaciones prácticas de corrientes de alta frecuencia y las ondas electromagnéticas (incluidas las radioeléctricas) que éstas producían. En 1894, terminó la fabricación de un dispositivo destinado a generar ondas, pero sólo pudo detectarlas a unos pocos metros.

En ese momento, las ondas electromagnéticas eran recibidas con un “cohesor”. Popov mejoró la sensibilidad del cohesor e inventó un mecanismo que reconfiguraba automáticamente el dispositivo. Utilizó ese equipo para controlar un grave peligro que amenaza la vida en el mar y en tierra: los rayos. Conectando un extremo del cohesor a una antena y a tierra el otro, logró detectar descargas eléctricas en la atmósfera a muchos kilómetros de distancia. Era la primera vez que se utilizaba una antena de ese tipo para recibir ondas de radiocomunicación..

Popov hizo una demostración de su invento en la Sociedad de Física y Química de Rusia el 7 de mayo de 1895, que más tarde se instaló en un observatorio meteorológico. En una reunión de la Sociedad en la Universidad de San Petersburgo en marzo 1896, Popov mostró cómo su dispositivo podía ser utilizado en general para enviar y recibir información por radio. Las señales se enviaron entre edificios de la ciudad universitaria separados a unos 245 metros de distancia, transmitiendo las palabras “Heinrich Hertz” en código Morse.

Salvar la vida de navegantes

En 1899, Popov había concebido la forma de enviar señales de radiocomunicación a los buques y recibirlas de ellos a una distancia de hasta 30 km. Y en enero de 1900 se estableció un enlace radioeléctrico de 47 km entre la isla Hogland en el Golfo de Finlandia y la ciudad costera de Kotka. Su objetivo era comunicarse con equipos que trataban de liberar un barco encallado en la isla. Ese mismo invierno fue probablemente la primera vez que las radiocomunicaciones se utilizaron para salvar vidas, cuando en Hogland se recibió una llamada de socorro de pescadores atrapados en un témpano de hielo. Se envió inmediatamente un buque rompehielos que logró rescatar a 50 hombres salvándoles la vida.

Gracias a su sistema de radiocomunicaciones, Popov recibió la Gran Medalla de Oro en la Exposición Internacional de París de 1900. En 1901 regresó a San Petersburgo como profesor del Instituto Imperial de Ingeniería Eléctrica, institución en la que se desempeñó como director a partir de septiembre de 1905. Apenas unos pocos meses más tarde, Popov murió a la edad de 46 años. Pero la fecha (7 de mayo) en la que hizo la demostración del equipo que dio origen a sistemas prácticos para la detección de rayos y el envío de mensajes de radiocomunicación, se celebra como “Día de las Radiocomunicaciones” en la Federación de Rusia. Sin lugar a dudas, Popov se sitúa en el centro del período de avances espectaculares en materia de comunicaciones.

 

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