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Perspectivas de la industria de los satélites
Observación de la Tierra por satélite: un sector en pleno crecimiento
Dr Hamadoun Touré
Crédito de la foto: DigitalGlobe
WorldView-2, lanzado el 8 de octubre de 2009 por DigitalGlobe, es un satélite de teledetección de alta resolución que proporciona imágenes multiespectrales de observación de la Tierra en ocho banda

La observación de la Tierra por satélite está experimentando un crecimiento espectacular, con 260 lanzamientos de satélites previstos entre 2009 y 2018, en comparación con 128 durante el decenio anterior. Según el informe Satellite-Based Earth Observation: Market Prospects to 2018 publicado por Euroconsult el 3 de septiembre de 2009, los gobiernos y las empresas privadas dinamizarán el crecimiento, y también se beneficiarán de él. Grandes organismos espaciales, tales como la Administración Nacional Aeronáutica y Espacial de Estados Unidos (NASA), la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), han elaborado programas ambiciosos para el próximo decenio.

Con la explosión prevista de la demanda de misiones de observación de la Tierra, más complejas y otras poco onerosas, los sectores de la fabricación y el lanzamiento de satélites generarán probablemente beneficios considerables, según el informe. Los países emergentes podrían representar hasta 17% de los satélites en órbita terrestre baja (LEO) que se lanzarán durante los próximos diez años. Muchos de esos países utilizan servicios de observación de la Tierra para atender a necesidades locales tan importantes como la supervisión de recursos naturales y el socorro en caso de catástrofe, y también consideran que los satélites son el primer paso hacia programas espaciales nacionales. La competencia se intensifica a medida que caen los obstáculos a la entrada en mercados locales y los nuevos proveedores aumentan sus capacidades mediante iniciativas de transferencia tecnológica.

La demanda de datos nutre el crecimiento

La inversión pública en actividades civiles de observación de la Tierra alcanzó los 5.000 millones USD en 2008, y el sector sigue dependiendo considerablemente de los gobiernos para la investigación y el desarrollo, y como clientes de datos. Ahora bien, los organismos públicos tratan de comercializar los datos. Con un crecimiento previsto de 33% en 2009, se prevé que el mercado de los datos comerciales alcance los 1.200 millones USD de ingresos.

DigitalGlobe y GeoEye, de Estados Unidos, son los dos principales operadores de satélites de observación de la Tierra. Junto con el Europeos SPOT Image, filial de Astrium Services, estos operadores representan ahora 63% de los ingresos totales generados por la venta de datos comerciales. La iniciativa Global Monitoring for Environment and Security (GMES) de la Unión Europea está concebida para desarrollar servicios operacionales de observación de la Tierra destinados a entidades públicas. Se prevé que los servicios de este tipo estimulen aún más el mercado.

El sector privado se ha resistido a adoptar productos y servicios de observación de la Tierra, con excepción de los sectores del gas y el petróleo, aunque desde hace poco los “mundos virtuales” como Google Earth han empezado a despertar un gran interés. El mercado de consumo se está desarrollando rápidamente y los principales operadores y proveedores de servicios están creando asociaciones con empresas que explotan sistemas de información geográfica y fabricantes de aparatos móviles, a fin de proporcionar servicios basados en la ubicación que utilizan datos de observación de la Tierra.

 

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