Actualidades de la UIT

Conozca lo que está pasando en el mundo de las telecomunicaciones

中文  |  English  |  Français  |  Русский  |  download pdf
                     

Los teléfonos móviles y el mercado
Consecuencias de la crisis financiera para los proveedores de servicios
image
Crédito de la foto: ITU/J.M. Ferré
 
image
Crédito de la foto: © CJG/Alamy

Durante las recesiones económicas, los teléfonos móviles se utilizan menos pero el número de abonados sigue aumentando en todo el mundo. Esa es la impresión que dan los beneficios comunicados por grandes operadores de servicios móviles para el segundo trimestre de 2009, según The Mobile World, una empresa de consultoría con sede en el Reino Unido.

Es un resultado más positivo de lo previsto, ya que el número de clientes ha seguido aumentando a pesar de la recesión, especialmente en Asia (véase la Figura 1). No obstante, la tasa de crecimiento ha sido más lenta que anteriormente, y “es posible que Europa (con una tasa de penetración superior al 100%) experimente desconexiones netas por primera vez”, declaró la empresa de consultoría. También añade que las ganancias obtenidas por los operadores por la utilización de los teléfonos han “ralentizado en casi todos los territorios, con las consiguientes consecuencias negativas para los ingresos y la rentabilidad”.

La disminución de la utilización significa disminución de los ingresos, pero no necesariamente una reducción de los costes fijos asociados con la prestación de los servicios. The Mobile World menciona el caso de TIM Participações SA (Brasil) cuyos minutos medios de utilización por cliente bajaron de 101 al mes a 86 durante el último trimestre de 2008, y después a 70 durante el primer trimestre de 2009. Al no aumentar la cartera de abonados global, el nivel de carga de la red ha disminuido en más de 27%.

Fusiones y adquisiciones

En el mercado muy competitivo de los servicios móviles, la disminución de la utilización está provocando una disminución de los ingresos medios por usuario. “Reducciones de 10% o más entre el cuarto trimestre de 2008 y el primer trimestre de 2009 son comunes, y disminuciones aún más bruscas no son infrecuentes”, según The Mobile World. Así pues, las fusiones y adquisiciones se están volviendo atractivas. “Los operadores que disponen de liquidez aprovechan la oportunidad de la baja del mercado de valores para reforzar su posición estratégica, especialmente en los mercados emergentes de Asia y África”, declara la consultora. La propuesta de fusión entre MTN (Sudáfrica) y Bharti Airtel Limited (India), por ejemplo, podría crear una empresa de más de 200 millones de clientes.

Figura 1 — Aumento del número de abonados a la telefonía móvil por región (miles de millones)  
image
Origen: Adapted from The Mobile World.

El rápido crecimiento del mercado indio, en particular, está atrayendo a empresas de todo el mundo que tratan de adquirir una participación en los proveedores locales de servicios móviles o de crear nuevas empresas. En 2007, Hutchison Essar fue adquirida por Vodafone Group Plc (Reino Unido). Más recientemente, Etisalat (Emiratos Árabes Unidos) adquirió en septiembre de 2008 una participación mayoritaria en Swan Telecom, y Batelco (Bahrein) concluyó un trato similar con S-Tel en enero de 2009. El operador noruego Telenor adquirió en marzo de 2009 una participación mayoritaria en Unitech Wireless y ambas empresas han anunciado la creación de una nueva marca conjunta (“Uninor”) para servicios móviles en la India.

Esos mercados en desarrollo son atractivos a causa de su elevado potencial de crecimiento, y también porque es probable que muchos nuevos abonados utilicen las comunicaciones móviles para obtener servicios (como los bancarios) a los que no pueden acceder fácilmente por otros medios. The Movile World observa que “los sistemas de transferencia de dinero en efectivo que se han desarrollado en África y otras regiones son un buen ejemplo. El sistema Vodafone M-PESA tiene ahora más de 6 millones de usuarios en Kenya solamente, y el sistema se utiliza para transferir cantidades equivalentes a la mitad del producto interior bruto por habitante, cada año”.

Entretanto, las consolidaciones aumentan en los mercados maduros porque los operadores de redes tratan de reducir costes. T-Mobile de Deutsche Telekom y Orange de France Telecom proyectan fusionar sus actividades en el Reino Unido. Si la aprueban los reguladores, esta decisión crearía la mayor empresa de telefonía móvil del país, que representaría 37% del mercado, o más de 28 millones de abonados.

En junio de 2009, Vodafone Australia y Hutchison 3G Australia Pty Ltd (tercero y cuarto mayores proveedores de servicios móviles del país) llevaron a cabo una fusión. La compartición de infraestructuras es otra estrategia a la que recurre Vodafone Group Plc que, en marzo de 2009, concertó un acuerdo de ese tipo con Telefónica SA de España. El trato abarca Alemania, Irlanda, España y el Reino Unido, y permitiría ahorrar muchos millones en costes a ambas empresas.

¿Ha alcanzado el sector móvil su punto culminante en cuanto a resultados comerciales? El tiempo lo dirá, pero por ahora ha capeado relativamente bien el temporal económico y parece improbable que la población mundial abandone sus deseos de poder comunicar el movimiento.

 

  Anterior Versión imprimible Comienzo de la página Enviar correo electrónico a un amigo Siguiente © Derecho de autor de la UIT 2014
Denegación de responsabilidades - Política de privacidad