《国际电联新闻月刊》杂志

电信业动态

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乌干达社区采用新的移动应用
Advice services by phone on farming, health and commerce
摄影: IPA/Pia Raffler
AppLab职员Bridget Naggagga(右侧)向市场 销售人员演示如何使用电话获得卫生和农业 信息
 
摄影: IPA/Pia Raffler
渔民收到了有关天气预报的答复

移动电话的迅速普及使这种设备成为最有效 用的沟通途径之一,不仅用于与家人和朋友 之间的通信联系,还可用于学习实用知识以 及获得重要信息。这一点对发展中国家的农 村地区尤为宝贵。2009年6月29日,格莱珉基 金会在乌干达启动了一系列移动电话应用服 务,由互联网公司Google设计开发,移动运营 商乌干达MTN提供网络支持。该应用服务让用 户通过自己的手机或乡村电话运营商的设备 以文本消息的形式获取重要信息。

该系列的5项移动业务组合了文本消息发 送、搜索技术以及与当地有关的信息数据 库。它提供天气预报、农业咨询和卫生提 示,而“寻医问药”应用则可以定位附近 的医疗设施。新应用还包括名为 “Google Trader”的短信服务,提供了一个虚拟市场, 将买方和卖方联系起来,交易的内容从农产 品到工作岗位,包罗万象。例如,通过一个 简单的文本消息,村民就可以接收到防治作 物病害的提示,了解当地的市场价格或获得 预防疟疾的建议。

上述应用服务来源于Google的短信业务 (SMS),拟用于具备基本功能的手机。在乌 干达,拥有手机的人数超过百万,但尚未接 通互联网。新业务可以说向这种连通性迈进 了一步。 通过文本消息发出一条询问信息, 用户就可以“搜索”数据库,并从中获得答 案 — 类似于使用在线搜索引擎。跟上网一 样,用户也可以在任何时间悄悄地获取信息。 另外,还可以通过电话调查之类的方式搜 集数据。这有助于服务提供者、决策者和研 究人员获取规划未来所需的详尽信息。

应用服务实验室

这些新业务由称为AppLab的应用服务实 验室启动,2006年格莱珉基金会创设该实验 室,2007年其合作伙伴Google和乌干达MTN 加盟。这两个公司投入了启动资金。

乌干达AppLab位于首都坎帕拉,在格莱珉 基金会技术中心的指导下工作。地方性合作 伙伴关系在创建本地相关内容服务方面发挥 重要作用。例如,天气预报由乌干达气象局 提供。关于农业咨询的“农民之友”应用服 务的开发得到总部设在坎帕拉的“布索加农 村开源与发展举措(BROSDI)”组织的支持, 提供经过小农场主验证认为适合其需求的信 息。

格莱珉基金会是一个非营利性组织,帮助获取金融 服务和电信服务以及获得可以提供新的商机的技 术。2007年,国际电联和格莱珉基金会联合推出 《乡村直通电话手册》,可以从下列网址免费下 载: www.itu.int/publ/D-HDB-VPD-2007/en.

随着运营商与新的市场接轨,商业利益也 得到了考虑。自2003年起,乌干达MTN借鉴 孟加拉国的格莱珉电信的创业经验,一直与 格莱珉基金会协作推广“乡村电话”的概念。

社区发展

通过与这些运营商以及与政府和民间社 会团体的合作,格莱珉基金会和AppLab正在 开发适合全世界贫困人群需求的业务。2009 年,与高通公司(Qualcomm)协作,启动 了“印度尼西亚AppLab”举措,还启动了 “移动技术促进社区卫生”(MoTeCH)举措, 旨在探讨如何将移动电话应用于提高加纳农 村地区的产前和新生儿护理水平。在乌干达 的两个地区,格莱珉基金会正在试行“社区 知识工作者”举措,通过该举措培训农村社 区居民使用移动电话为农民提供信息。他们 还为专家收集数据,比如说,帮助专家确定 是否暴发农业虫害以及防止其扩散。此举旨 在帮助农民提高生产力并为整个社区提供帮 助。

 

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