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Nuevas aplicaciones móviles ayudan a comunidades de Uganda
Servicios telefónicos de asesoramiento para la agricultura, la salud y el comercio
New mobile applications help Ugandan communities
Crédito de la foto: IPA/Pia Raffler
Bridget Naggagga (derecha), miembro del personal del AppLab muestra a un vendedor cómo recibir consejos sanitarios y agrícolas por teléfono
 
New mobile applications help Ugandan communities
Crédito de la foto: IPA/Pia Raffler
Pescadores reciben respuesta a su petición de previsión meteorológica

La rápida expansión de la telefonía móvil ha transformado al teléfono en una de las maneras más eficaces no sólo de comunicarse con la familia y los amigos, sino también de recibir informaciones prácticas y, en ocasiones, vitales, cuyo valor se revela especialmente en las zonas rurales de los países en desarrollo. En Uganda, la Grameen Foundation lanzó el 29 de junio de 2009 toda una serie de aplicaciones de telefonía móvil. Estas aplicaciones, creadas con la empresa Google de Internet y que utilizan las redes el operador móvil MTN Uganda, permiten a los usuarios acceder a información importante mediante mensajes de texto, recibidos en sus teléfonos móviles o a través de las instalaciones de un operador de teléfono de aldea.

El conjunto de cinco servicios móviles combina mensajería de texto, tecnologías de búsqueda y bases de datos de información local relevante. A través de ellos se pueden obtener previsiones meteorológicas, consejos sobre agricultura y salud, y la aplicación “Clinic Finder” sirve para ubicar instalaciones cercanas. También se incluye el “Google Trader”, mercado virtual que pone en contacto a compradores y vendedores para realizar todo tipo de transacciones, desde productos agrícolas a empleos. Por ejemplo, con un simple mensaje de texto, un aldeano puede recibir consejos para luchar contra plagas en cosechas, conocer los precios del mercado o saber cómo se previene la malaria.

Las aplicaciones proceden del servicio de mensajes cortos (SMS) de Google y están diseñadas para funcionar con teléfonos móviles básicos. Más de un millón de personas en Uganda dispone de un teléfono móvil, pero no de conexión a Internet. Este nuevo servicio podría suponer un progreso en este sentido. Mediante el envío de una pregunta por mensaje de texto, los usuarios pueden “buscar” en una base de datos, de la que reciben una respuesta, lo que se asemeja a la utilización de un motor de búsqueda en línea. También al igual que en Internet, los usuarios pueden pedir información en cualquier momento y mantener la privacidad.

Además, es posible realizar encuestas por teléfono a fin de recopilar datos, que ayudarán a los proveedores de servicios, a los legisladores y a los investigadores a obtener la información detallada que necesitan para planificar el futuro.

Laboratorio de aplicaciones

El origen de los nuevos servicios se encuentra en el laboratorio de aplicaciones, conocido como AppLab, creado por la Grameen Foundation en 2006, al que en 2007 se asociaron Google y MTN Uganda, aportando inversiones iniciales.

El AppLab de Uganda se encuentra en la capital del país, Kampala, y está dirigido por el Centro de Tecnología de la Grameen Foundation. Las asociaciones locales son importantes para la creación de servicios con contenido local de relevancia. Por ejemplo, el Departamento de Meteorología de Uganda facilita las previsiones meteorológicas. La aplicación “Farmer’s Friend” para el asesoramiento agrícola fue elaborada por la Iniciativa para el Desarrollo de Fuente Abierta Rural Busoga (BROSDI), con sede en Kampala, a fin de facilitar información que los pequeños terratenientes consideran adecuada a sus necesidades.

La Grameen Foundation es una organización sin fines lucrativos que contribuye a dar acceso a servicios financieros y de telecomunicaciones, así como a las tecnologías que pueden abrir nuevas oportunidades comerciales. En 2007, la UIT y la Grameen Foundation publicaron conjuntamente el “Manual de Teléfono de Aldea Directo”, que puede descargarse gratuitamente desde www.itu.int/publ/D-HDB-VPD-2007/en.

También se tienen en cuenta los intereses comerciales, pues los operadores pueden entrar en nuevos mercados. Desde 2003 MTN Uganda está promoviendo el concepto de teléfono de aldea en colaboración con la Grameen Foundation, utilizando la experiencia pionera de Grameen Telecom en Bangladesh

Desarrollo comunitario

En colaboración con los operadores, así como con los gobiernos y organizaciones de la sociedad civil, la Grameen Foundation y el AppLab están creando servicios que se adaptarán a las necesidades de las comunidades pobres de todo el mundo. En 2009, se abrió el AppLab de Indonesia en colaboración con Qualcomm y la iniciativa Tecnología Móvil para la Salud Comunitaria (MoTeCH), cuyo objetivo es determinar cómo se pueden utilizar los teléfonos móviles para mejorar los cuidados antenatales y neonatales en las zonas rurales de Ghana. En ambas regiones, Grameen está llevando a cabo la Iniciativa de Conocimiento Comunitario para el Trabajador, gracias a la cual se está dando formación a los residentes de las comunidades rurales a fin de utilizar los teléfonos móviles para dar información a los agricultores. También se están recopilando datos que ayuden a los expertos a detectar los inicios de pestes agrícolas, por ejemplo, y detener su expansión. La idea es ayudar a los agricultores a incrementar su productividad y dar poder a toda la comunidad.

 

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