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电信业动态

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网络电话(VoIP)蓬勃发展
 
Voice over Internet protocol
摄影: Shutterstock
 
摄影: Shutterstock

近十年来,在宽带网络不断增长和费用不断 降低的驱动下,网络电话(VoIP)服务已证 明是一种革命性的技术,带来了电信行业 的变革。VoIP提供了一种更加廉价的沟通方 式,已在服务提供商、消费者和商业中得到 广泛认可。人们不必使用传统的固定线路, 通过互联网就能打电话。运营商自身也正利 用基于IP的网络来节省费用。

融合和VoIP服务正在重新界定市场,并 使得网络与内容之间的边界正变得越来越模 糊。它们正在清除进入市场的障碍(原因是 竞争者不再需要拥有一个网络),迫使自备 设施的提供商与基于服务的提供商直接展开 竞争,并重新定义监管者在该过程中的作用。

市场规模

出于若干理由,对全球的VoIP用户数量 做出估计是困难的。一是使用不同的定义将 使各国报告的数量各不相同;二是难以对计 算机-计算机VoIP用户数量或纯粹的VoIP用户 数量做出估计,包括那些使用Skype之类服务 的用户,或者在在线游戏中使用嵌入式VoIP 的用户。这意味着对全球VoIP用户数量所做 估计给出的几乎总是一个范围,例如,估计 到2010年,美国的VoIP家庭用户数量将达到 1200万-4400万之间的任何数字。

关于全球范围的VoIP用户数量,美国的 调查机构Infonetics Research估计,到2008年 底,大约将达到8000万;英国的调查机构 Point Topic估计,到2009年第一季度,将达到 9220万;法国的调查机构IDATE估计,到2009 年,将达到1亿7500万,相当于主线用户总数 的10%,到2012年,VoIP用户数量将超过2亿 (如图1所示)。

根据英国调查机构PointTopic的统计, 2009年3月,在总的VoIP用户数量当中,西欧 占有最大的份额,即38%(如图2所示)。但 随着VoIP在其他区域的普及,这一份额正在 下降。北美和亚太地区是第二大市场。东南 亚、拉丁美洲和东欧的市场份额相比而言都 比较小,但增长速度很快。美国的调查机构 TeleGeography Research估计,2008年,国际 VoIP电信业务达到了948亿分钟,大约占2008 年全球国际电信业务的四分之一(如图3所 示)。

同时,作为一种商业活动,VoIP的普及率 也在持续增长。美国的调查机构AMI Research 估计,到2010年,全球来自IP专用小交换机 (IP PBX)、VoIP网关、软交换机、VoIP应 用服务、IP话机和适配器的收入将达到97亿美 元。

图1 — 2005-2011年预计的全球VoIP用户数量

VoIP用户总数以及占总线的比例

 

图2 — 全球VoIP用户分布情况(2009年3月)

2009年第一季度VoIP用户的 区域分布情况

figure-1   figure-2
来源:IDATE   来源:Point Topic

一个核心的商业要素

通过发掘新的市场和引入不同的运营 商,VoIP正带来电信行业的变革。宽带、电 缆调制解调器和无线提供商之间现正面对面 地展开竞争。VoIP能够让运营商无须批量接 入基础设施而参与竞争,因而刺激了基于服 务的竞争。

VoIP给人的感觉是新入市场者在与提供 传统电信者展开竞争。但实际情况是目前大 多数主体运营商使用批量VoIP来承载干线网 络上的国际电信业务。德国的调查机构Wik Consult观察到,“大小运营商,不管是主体 运营商还是其竞争者,都在将其网络转换为 下一代网络(NGN),并在成功实现向VoIP 转换的基础上开展其业务。”

不论是在发达国家, 还是在发展中国 家,VoIP现都处于许多服务提供商商业战略 的中心地位。例如,孟加拉国、斐济、加 纳、突尼斯和苏丹的主体运营商都使用VoIP 技术来传送其国际电信业务。

传送电信业务的费用有可能大幅下降。通 过IP拨打电话的费用有望低至通过公众交换电 话网络(PSTN)拨打电话的四分之一,并且 由于VoIP呼叫所需带宽仅为PSTN呼叫的10%, 因此其维护费用有望降低50%-60%。

在向VoIP转换的背后,还有其他推动力。 一些运营商瞄准了维护传统基础设施所需的 高额费用以及利用最新技术升级为智能网络 的需求。其他一些运营商正努力应对来自国 内外的竞争者,并在真正全球化的通信行业 中寻求自身的定位。随着运营商将语音网络 和数据网络融为一体,基于IP的网络将被视为 商业应用的基础。消费者的VoIP将在一系列 设备上得以传送,这首先为迈向无缝通信提 供了灵活性。另一方面,由于已经利用PSTN 在提供语音业务,因此主体运营商可能并不 十分愿意引入VoIP,并且不希望减少其高利 润的国际业务产品。

对一些运营商来说,基于IP的传送是下一 代网络的最初体现。在该领域,相比PSTN运 营商,有线电视公司可能处于优势,原因是 相比固定线路运营商增加高速数据、视频和 互联网业务,有线网络更易于适应VoIP(其 传送方式类似于传送视频)。

图3 — 国际VoIP和时分多路复用(TDM)业务的增长情况

 

图4 — 2004-2009年全球VoIP 监管情况

figure-3   figure-4
来源:TeleGeography公司(2008年)   来源:ITU

注: VoIP业务包括所有经由IP网络但终结于PSTN的跨境语 音呼叫。不包括计算机-计算机和专用网络的业务。2008年 的数据是预计数据。

 

注: “限定的”指的是那些允许批发VoIP而禁止零售VoIP 的国家,以及那些只允许主体运营商提供VoIP的国家。.

监管方面面临的挑战

VoIP服务提供商,如Vonage、Fastweb或 Skype,通常拥有截然不同的商业模式和业 务组合。各国在确定其希望看到的监管环境 时,对VoIP进行界定是可采取的一个基本步 骤。并且如果要普及VoIP,那么需要在技术 中立和公平竞争的环境中部署好宽带网络。

大多数国家将宽带互联网接入视为现代 通信的未来。根据国际电联的数据,到2008 年,宽带互联网业务已在182个国家得到商业 应用。鼓励VoIP增长的其他监管措施包括确 保PSTN用户与VoIP用户之间的号码可携性, 以及防止VoIP业务出现阻塞的规则。

到2004年,VoIP已在46个国家和地区得 到明确的法律认可(如图4所示),主要分 布在欧洲、北美和亚洲。在另外的57个国 家,VoIP也得到了广泛认可,同时有80个国 家禁止VoIP业务,主要分布在非洲和一些阿 拉伯国家。对照来看,现今已有92个国家和 地区在法律上明确认可VoIP,全世界已有三 分之二的国家和地区认可VoIP,同时禁止VoIP 的国家数量已降至49个,在所有参与统计的 国家中约占四分之一。

这种增长趋势对主要为PSTN网络而设计 的监管框架提出了一系列问题。主要的问题 是:是否应将VoIP作为一种PSTN电话技术的 替代技术来监管;以及对来自PSTN主体运营 商的VoIP业务和来自VoIP运营商(包括互联网 服务提供商)的VoIP业务,在监管上是否应 有所区别。

许多发展中国家仍沿用远在VoIP出现之前 制定的过时的电信法律。对PSTN网络而言可 以严格落实的原有责任(以及更近的针对移 动网络的更新规则)可与VoIP的增长共存, 但很难将之直接应用于VoIP业务。例如,对 VoIP而言,拨打紧急服务号码就要难一些, 因此一些提供商争论认为,要求它们提供此 类服务实际上是其进入市场的一大障碍。

欧盟委员会于2004年首次审查VoIP的监 管情况时,倡议“减轻监管力度”。欧洲的 监管机构现正在考虑地理编号、移动业务、 呼叫者定位、互联以及呼叫的合法截获等问 题。在美国,对VoIP的监管逐步变得严格起 来,尤其当涉及安全问题(VoIP业务是否能 够得到监控以及如何监控)和提供紧急呼叫 时。独联体各国的监管机构则采取各种不同 的观点。例如,格鲁吉亚和哈萨克斯坦通常 允许VoIP运营商自由地开展业务活动,而土 库曼斯坦则采取一种严格的许可制度。

底线

虽然VoIP可节省费用,但其对收入的影 响也引起了主体运营商的关注。在一些国 家,国际呼叫的收入下降被普遍认为与VoIP 的使用增加以及与电子邮件和国际短信服 务(SMS)之类可选业务的增长有关。例 如,加纳电信在国际呼叫方面的收入从1998 年的4200万美元下降到了2002年的1440万美 元。FINTEL公司是斐济国际电信业务的唯一 提供商,由于VoIP逐渐侵蚀其国际业务,其 收入从2000年的4127万美元下降到了2004年 的2491万美元。

VoIP对主体运营商收入的影响取决于其电 信业务的结构。阿拉伯联合酋长国电信提供 商Etisalat公司的CEO在2008年1月评论说, 总体而言,考虑到公司在16个市场的业务规 模,Etisalat公司不认为VoIP的未来发展将会 对其收入产生巨大影响。并且VoIP应用方面 的增长并不总意味着一个国家的主体运营商 将失去其收入。这是因为新技术可能带来的 机遇和业务量有望弥补损失,尤其当各国采 取积极措施来推进VoIP的发展时。例如,在 巴林,到2008年7月,经过两年半的发展,不 计巴林电信公司(Batelco),VoIP在总的国 际呼叫分钟数中占了60%,在总的收入中约占 了40%。但巴林总的市场在增长,仍有钱可 赚。PSTN主体运营商也可考虑通过提供各种 增值业务,包括IP电视,来增加其收入。

战略意义

整个电信行业正在向IP网络和服务过渡。 必须开发新的商业模式,以适应不依据传统 参数的新的服务。基于距离、时间和呼叫持 续时间的定价模式正变得过时。

新的服务提供商的进入将带来新的更好的 服务,并给国内外投资商带来更大的激励 ― 不过只有当监管框架经过调整适于技术和商 业变化时才会如此。这些变化正带来电信领 域的变革,国际电联将继续监控和跟踪这些 变化。

* 本文基于“2009年度电信改革趋势”报告中有关VoIP的一章,报告将在今年晚些时候由国际电联出版 发行。

 

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