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Transición hacia la televisión digital
 
Switching to digital television
Crédito de la foto: Shutterstock
 
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La transición de la televisión analógica a la digital se encuentra en una fase avanzada en algunos países del mundo. La televisión digital proporciona mejor calidad de sonido e imagen, así como más variedad de canales y programas. Los organismos de radiodifusión pueden ofrecer varios programas simultáneamente utilizando para ello la misma cantidad de espectro que para un canal analógico solamente. Además, la transición a las tecnologías digitales reduce las emisiones de gases de efecto invernadero gracias a la enorme reducción —casi diez veces— del consumo de energía de los transmisores de radiodifusión. También puede reducirse el número de transmisores ya que es posible transmitir varios programas por un mismo canal de frecuencias.

Durante décadas el espectro de ondas métricas (VHF) y decimétricas (UHF) estuvo atribuido a la radiodifusión de televisión analógica a escala mundial. Ahora bien, como la televisión digital utiliza el espectro radioeléctrico de una manera mucho más eficiente, una parte de dicho espectro ha quedado libre para otras aplicaciones. Este fenómeno se conoce con el nombre de “dividendo digital”, que ha permitido a los gobiernos reasignar estas frecuencias que han quedado libres, lo que redunda en beneficio del público. Los países y regiones han adoptado diversos enfoques para aprovechar esta oportunidad.

Estados Unidos apaga la transmisión analógica

En virtud la Ley de Transición a Digital y Seguridad Pública de 2005, la radiodifusión a plena potencia de televisión analógica se iba a interrumpir en los Estados Unidos el 17 de febrero de 2009. Para incentivar a los consumidores a pasar a digital, la Ley comprendía un programa de subvenciones federal para ayudar a los consumidores comprar convertidores a televisión digital. Desde el 1 de marzo de 2007, todos los aparatos de televisión nuevos que reciban señales radioeléctricas, con inclusión de los televisores portátiles, los grabadores de DVD y los sintonizadores de tarjetas de adquisición de vídeo para computadores personales, estaban obligados a incluir sintonizadores digitales.

Ahora bien, de conformidad con la nueva legislación promulgada a principios de febrero, la fecha de interrupción definitiva de las transmisiones analógicas se aplazó hasta el 12 de junio de 2009, debido a que millones de hogares del país no habían podido obtener los convertidores a televisión digital en el marco del citado programa de subvenciones, ya que la demanda había superado los fondos previstos en la ley inicial. En virtud de la Ley de Recuperación y Reinversión de 2009 se están aumentando los fondos.

Entretanto, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha destinado considerables recursos a facilitar la transición y garantizar que los propietarios de aparatos analógicos reciben la asistencia necesaria para “cosechar los beneficios de la era digital”. El centro de asistencia telefónica de la FCC recibió más de un millón de llamadas telefónicas y cientos de empleados de la FCC viajaron por todos los rincones del país para ofrecer su ayuda a los que más la necesitaban. Según la FCC, entre febrero y junio de 2009 estas actividades han contribuido a reducir el número de hogares que no estaban preparados para la televisión digital. Además, afirma que sus puertas y líneas de teléfono permanecerán abiertas a todos los consumidores que necesiten su asistencia y seguirá colaborando con las entidades de radiodifusión para encontrar la forma más eficaz de mejorar sus servicios.

A principios de 2008, el gobierno de los Estados Unidos obtuvo un beneficio de 19.600 millones USD por la subasta de algunas frecuencias radioeléctricas que habían quedado libres al interrumpir la televisión analógica. Los principales compradores fueron AT&T y Verizon Wireless.

En lo que respecta a la televisión por cable, la FCC decidió en septiembre de 2007 exigir a los operadores que retransmitan los programas locales en analógico. Esta obligación estará vigente hasta 2012, año en que la FCC reconsiderará su posición.

Europa coordina la transición

Europa se encuentra en plena transición de la televisión analógica a la digital, según afirma la Comisión Europea, que ha adoptado un enfoque coordinado para la liberación y futura utilización del espectro radioeléctrico. La Comisión desea garantizar que todos los ciudadanos de la Unión Europea (UE) puedan disfrutar de las ventajas que ofrece la televisión digital y su creciente número de servicios interactivos, como por ejemplo el vídeo a la carta. Estos servicios deberán ofrecerse por diversas plataformas de transmisión, tales como televisión terrenal, por cable, móvil y televisión IP (basada en el protocolo Internet).

Para alcanzar este objetivo, los Estados Miembros de la UE están cesando paulatinamente las transmisiones analógicas y efectuando la transición a la radiodifusión digital. La interrupción definitiva ya se ha realizado en Alemania, Finlandia, Luxemburgo, Suecia, Países Bajos, Bélgica (Flandes) e importantes zonas de Austria, mientras que otros países de Europa la efectuarán antes de 2012. Cabe esperar que muchos otros países de Europa interrumpirán los servicios analógicos antes de 2015.

Viviane Reding, Comisaria Europea para la Sociedad de la Información y los Medios de Comunicación, ha observado que la transición en Europa está muy avanzada. No obstante, es esencial la cooperación entre los países (y la compatibilidad de los equipos) si la idea es aprovechar eficazmente el “dividendo digital” para estimular la recuperación económica y obtener los mayor beneficios para los 500 millones de ciudadanos de Europa. Del 10 de julio al 4 de septiembre de 2009, la Comisión efectuó una consulta pública para determinar la mejor manera de colaborar a nivel de la UE para aprovechar al máximo esta oportunidad única.

“El dividendo digital llega en un momento crítico en el que deseamos conectar todas las partes de Europa a la banda ancha de alta velocidad, garantizar una radiodifusión de alta calidad y ofrecer más posibilidades de elección al consumidor en los futuros servicios inalámbricos”, manifestó la Sra. Reding con ocasión del lanzamiento de la consulta. “Europa sólo conseguirá todo ello si adopta un enfoque coordinado que permita usar el espectro radioeléctrico de la manera más eficiente. Dependiendo de las opciones que escojamos, el impacto potencial del dividendo digital puede aumentar en miles de millones EUR”.

La Comisión ha estimado que una adecuada coordinación Europea podría aumentar los posibles benefi cios económicos del dividendo digital entre 20.000 y 50.000 millones EUR de aquí al 2015, y otros 30.000 millones EUR después de 2015 si prosigue la coordinación Europea. Mientras tanto, tras la consulta se espera que la Comisión presente en breve el plan de trabajo de la UE para garantizar que prevalece un entorno reglamentario claro y predecible con miras a aprovechar lo mejor posible el dividendo digital.

 
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La cuestión de la compartición

La Comisión también está considerando un plan para la armonización de la banda de 800 MHz en la gama de frecuencias de ondas decimétricas (UHF), que resulta especialmente adecuada para la nueva generación de servicios móviles de banda ancha. En la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de la UIT de 2007 (CMR-07) se dio a los Estados Miembros europeos de la UIT la opción de compartir algunas de las bandas de ondas decimétricas con los servicios móviles, bajo ciertas condiciones. Por otra parte, en dicha Conferencia se confirmó que debe respetarse el “Acuerdo GE-06”, adoptado en Ginebra en la Conferencia Regional de Radiocomunicaciones de 2006. En dicho Acuerdo, que comprende a 120 países (principalmente de África y Europa (Región 1)), así como la República Islámica del Irán, se estipula que la transición a la televisión digital debe completarse antes del 17 de junio de 2015 para la mayoría de los países.

En la CMR-07 se decidió que los países que deseen suministrar servicios móviles en la banda 790 MHz– 862 MHz de ondas métricas antes de esa fecha no deberán causar interferencia a los servicios de radiodifusión que todavía funcionen en la misma banda. Además, antes de poner en servicio dichos servicios móviles, deben recabar el acuerdo de los países vecinos. Se decidió que la UIT realizaría estudios técnicos sobre la compartición de los servicios móviles con otros servicios que también utilizan la banda, y que los resultados se examinará en la próxima Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones, prevista para 2012, en el punto 1.17 del orden del día, a saber: “Examinar los resultados de los estudios de compartición entre el servicio móvil y otros servicios en la banda 790–862 MHz en las Regiones 1 y 3, de conformidad con la Resolución 749 (CMR-07), para garantizar la protección adecuada de los servicios a los que está atribuida esta banda y adoptar las medidas necesarias”.

Australia marca un hito

Más de la mitad de los hogares de Australia han efectuado la transición a la televisión digital. Al anunciar este hito el 28 de agosto de 2009, el Senador Stephen Conroy, Ministro de Banda Ancha, Comunicaciones y Economía Digital, declaró que “la transición a digital representa el cambio de formato más importante para el país desde que se adoptó el sistema decimal, y los progresos logrados muestran que los australianos lo han asimilado”. Ello ha sido posible gracias a que los organismos de radiodifusión comenzaron a transmitir nuevos canales y al lanzamiento de una campaña informativa sobre los pasos prácticos que deben seguir las personas para pasar a la televisión digital.

El Senador Conroy también presentó la publicación del segundo estudio de la situación digital, que se efectúa trimestralmente con el fin de conocer el estado en que se encuentra la televisión digital a escala nacional, es decir el nivel de adopción y de conocimiento y las actitudes que se toman al respecto. Los principales resultados de la encuesta correspondiente a abril–junio de 2009 son los siguientes:

  • El 53 % de los hogares del país reciben las emisiones de televisión digital en abierto

  • Prácticamente todos los hogares (93 %) están al corriente de la transición a digital

  • Más de tres cuartas partes (82 %) de los hogares se han pasado a la televisión digital y están contentos de haberlo hecho.

El Gobierno de Australia prevé completar la transición de la televisión analógica a la digital el 31 de diciembre de 2013. El Gobierno ha anunciado el calendario de transición paulatina, que comenzará por la zona noroeste del Estado de Victoria el primer semestre de 2010.

Japón por el buen camino track

En Japón hay unos 48 millones de hogares y 100 millones de aparatos de televisión. Los organismos de radiodifusión terrenal han creado numerosas estaciones de retransmisión para ofrecer la máxima cobertura en todo el archipiélago montañoso, donde existen más de 3.000 emplazamientos de transmisión. Como las estaciones de retransmisión analógicas utilizan sobremanera los canales de ondas decimétricas, los canales digitales deben compartir la banda hasta que se efectúe la interrupción definitiva de la radiodifusión analógica en todo el país, prevista para 2011.

En Japón, la radiodifusión de televisión digital comenzó en 2003 en las tres principales zonas metropolitanas, a saber, Tokio, Nagoya y Osaka. Desde entonces, la cobertura del servicio se ha ido ampliando y, al mes de diciembre de 2007, abarcaba más del 90 % de los hogares del país.

Selección de la tecnología

En el mundo se utilizan diversos tipos de tecnología de televisión digital terrenal. En América del Norte y la República de Corea se utiliza la norma del Comité de Sistemas de Televisión Avanzados (ATSC), una evolución de la norma analógica del Comité Nacional de Sistemas de Televisión (NTSC). En Japón, el sistema de transmisión para la televisión digital es ISDB-T, que también se utiliza en Brasil y Perú. Además, Argentina ha anunciado recientemente su decisión de utilizar la norma ISDB-T con los cambios introducidos por Brasil, lo que garantiza la plena coordinación del despliegue de su sistema con el país vecino.

La tecnología más utilizada es la DVB-T, que se emplea en Europa, en países de la Región de África y la Región Árabe, Australia, Nueva Zelandia, Colombia y Uruguay. Todas estas normas de televisión digital figuran en las Recomendaciones del UIT–R reconocidas a escala internacional. China dispone de su propia norma, aunque los operadores privados de Hong Kong utilizan la DVB-T.

Por otra parte, la DVB-T será la norma de televisión digital que adopte Sri Lanka en la transición de analógico a digital, según anunció en agosto de 2009 Anura Priyadarshana Yapa, Ministro de Información y Medios de Comunicación, en una conferencia de prensa de su gabinete. También se consideró la posibilidad de adoptar las normas de Japón y Estados Unidos, pero dado que la mayoría de los países de la Región Asia-Pacífico están recurriendo a la norma DVB, la Comisión de Reglamentación de las Telecomunicaciones decidió obrar de igual modo. “Es necesario modernizar el sistema de transmisión actual, por lo que en el presupuesto de 2010 se atribuirá a Sri Lanka Rupavahini Corporation (SLRC) y a Independent Television Network (ITN) unos 1.300 millones USD a cada uno” declaró el Ministro. Estas sumas se utilizarán para comprar los nuevos equipos y las antenas necesarias para la tecnología digital.

Dividing up the dividend

Dividir el dividendo

* AEl Sector de Radiocomunicaciones de la UIT (UIT–R), publicó en mayo de 2009 un Informe titulado “La transición de la radiodifusión terrenal analógica a la digital,” en el que figura

 

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