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EL NUEVO ÍNDICE DE LA UIT MIDE EL DESARROLLO DE LAS TIC EN 154 PAÍSES

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El nuevo índice de la UIT mide el desarrollo de las TIC en 154 países

El informe "Medición de la sociedad de la información", publicado por la UIT en marzo de 2009*, constituye un importante análisis del crecimiento de la sociedad de la información a escala mundial, regional y nacional. El análisis se basa en el nuevo Índice del Desarrollo de las TIC (IDT) de la UIT, que representa el nivel de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en 154 países del mundo y compara los progresos realizados entre 2002 y 2007 en la reducción de la brecha digital. El principal objetivo del IDT es proporcionar indicadores claros que permitan a los legisladores y otras entidades evaluar el desarrollo nacional con una perspectiva mundial.

El informe confirma las primeras estimaciones de la UIT, según las cuales a fines de 2008 el mundo había alcanzado un nivel sin precedentes de acceso a las TIC, concretamente: 4.000 millones de abonados a la telefonía móvil y 1.300 millones de líneas de teléfono fijo. Además, casi un cuarto de los 6.700 millones de habitantes del planeta utilizan Internet. Sin embargo, el nivel de penetración de la banda ancha en los servicios fijo y móvil sigue siendo relativamente bajo, a saber, del 6% y el 5%, respectivamente (véase la Figura 1, izquierda). Existen importantes diferencias en cuanto al nivel de las TIC entre las regiones y entre las economías desarrolladas y en desarrollo.

Perspectiva mundial

La telefonía móvil adelanta a la telefonía fija

Figura 1 — Desarrollos de las TIC globales, 1998–2008

 
* Estimaciones.
Origen: Base de datos Indicadores de las telecomunicaciones/TIC mundiales de la UIT.

Las cifras muestran que a finales de 2008 había en el mundo tres veces más abonados a la telefonía móvil que a la fija, lo que indica claramente un cambio en nuestros hábitos de comunicación (véase la Figura 1, derecha). A escala mundial, la penetración de las líneas fijas se ha estancado en alrededor del 20% en los últimos años y en muchos países desarrollados incluso se ha registrado una disminución del número de líneas. En cambio, la expansión de los servicios móviles ha resultado muy positiva para conectar a los que no lo estaban. El crecimiento ha sido considerable en las regiones en desarrollo, donde la penetración móvil había alcanzado a fines de 2008 casi el 50%.

Crecimiento de Internet y de la banda ancha

Aunque el número de usuarios de Internet sigue aumentando rápidamente en todo el mundo, las cifras son muy diferentes entre los países desarrollados y en desarrollo. Por ejemplo, en Europa más del 40% de los habitantes disponen de acceso a Internet, mientras que en África el porcentaje es del 5% aproximadamente. Por otra parte, el número de personas con acceso a servicios alta velocidad aumenta sin cesar. A finales de 2007, el 60% del total de abonados a Internet disponía de conexiones en banda ancha y aproximadamente 85 países (principalmente desarrollados) habían implantado redes IMT-2000/3G.

A pesar de la actual recesión económica es improbable que la tendencia mundial de las TIC varíe drásticamente, dada la naturaleza omnipresente de estas tecnologías y servicios. Podría producirse una disminución de las tasas de crecimiento, pero es poco probable que se produzca una reducción del número de abonados.

Clasificación de países

En el Cuadro 1 de la página 41 se muestran los resultados del nuevo índice de desarrollo de las TIC para los años 2002 y 2007. Durante este lustro, prácticamente todos los países de los 154 que se han tenido en cuenta en el índice han mejorado sus cifras. Con la excepción de la República de Corea, los diez primeros países son europeos (véase la Figura 2), región ésta donde la utilización de la banda ancha aumentó considerablemente. Los países con bajos niveles de TIC son sobre todo países en desarrollo.

Figura 2 — Los diez primeros países según el IDT

 
Origen: UIT.

El nivel medio del IDT durante el periodo considerado varió desde un aumento del 20,8% en América del Norte hasta un 48,5% y un 48,2% en el Norte de África y en Europa Oriental, respectivamente (véase la Figura 3). 

Figura 3 — IDT por región geográfica (2002–2007)

 
Origen: UIT.

Existe una estrecha relación entre el nivel de las TIC y el ingreso nacional bruto (INB) per cápita. Ahora bien, en 2007 dicha relación osciló en diversos países por encima o por debajo de la curva esperada. Entre los que registraron un nivel de TIC mayor de lo esperado, dada su coyuntura económica, cabe citar a la República de Corea, cuyo gobierno ha aplicado una política estricta de desarrollo de las TIC. Entre los países que registraron un nivel de TIC inferior al previsto están los países exportadores de petróleo, tales como Kuwait, Brunei Darussalam y Arabia Saudita, países éstos con un gran potencial de crecimiento de las TIC.

Se seleccionaron once indicadores para recopilar el índice, con los que se mide la infraestructura de las TIC y el acceso a la misma, la utilización de las TIC y los conocimientos en materia de TIC (véase la Figura 4). Estos indicadores se ponderaron de manera que el 40% de la puntuación del país represente el acceso a las TIC, otro 40% la utilización de las TIC, y un 20% los conocimientos en TIC. Los resultados pueden dividirse en cuatro grupos:

  • Alto (valor del IDT mayor que 5,29): Las 33 economías que integran este grupo representaban alrededor del 15% de la población mundial en 2007, de las cuales 21 son países europeos, diez de Asia-Pacífico, además de Canadá y Estados Unidos.

Figura 4 — Indicadores utilizados para calcular el índice de desarrollo de las TIC


 

  • Medio alto (valor del IDT comprendido entre 3,41 y 5,25): Este grupo incluye a Mauricio en África, nueve países de Europa Oriental, tres de Asia Sudoriental, dos del Caribe, cuatro de América Latina y siete de Asia Occidental. En total comprenden 780 millones de personas y, junto con el grupo de índice "alto", representan el 27% de la población mundial.
  • Medio (valor del IDT comprendido entre 2,05 y 3,34): Este grupo abarca más de un tercio de la población mundial e incluye a países tales como China e Indonesia. También pertenecen a esta categoría varios países del Norte de África y los cuatro países del África Subsahariana, así como los países de Asia Occidental no incluidos en el grupo de índice "medio alto".
  • Bajo (valor del IDT comprendido entre 0,82 y 2,03): Alrededor del tercio restante de los habitantes del mundo pertenecen a este grupo. Nicaragua, Haití y muchos de los países del Este Asiático quedan comprendidos en esta categoría, así como algunos países del Sudeste Asiático tales como Myanmar, Camboya y la R.P.D de Laos. También forman parte de este grupo la mayor parte de los países del África Subsahariana.

Obviamente sigue habiendo una brecha digital, aunque todos los grupos hayan hecho progresos. La brecha entre el grupo de índice "alto" y los demás se ha reducido levemente durante el periodo de cinco años, pero la reducción se ha producido sobre todo entre el grupo se índice "alto" y los de índice "medio alto" y "medio", comparado con el grupo de índice "bajo". En realidad, la brecha ha aumentado ligeramente entre el grupo de índice "bajo" y los grupos de índice "medio" y "medio alto". De lo anterior se desprende que a medida que las sociedades de la información entran en una etapa de madurez, los niveles de TIC se estancan, mientras que las sociedades de la información razonablemente avanzadas pero menos confirmadas experimentan un fuerte crecimiento, dejando atrás a los que se encuentran en el nivel inferior de la escala.

¿Cuánto cuesta?

Otra característica nueva del informe "Medición de la sociedad de la información" de la UIT es la horquilla de precios de las TIC, que indica cuánto cuesta a las personas utilizar las TIC. Se especifican en valor absoluto los precios de la telefonía fija y móvil y de los servicios fijos de Internet de banda ancha. Además, se clasifican los países con arreglo al costo total de estos tres servicios, expresado en porcentaje del INB del país (véase el Cuadro 2).

Según los resultados, la horquilla de precios de las TIC de 2008 corresponde en promedio el 15% del INB per cápita. Ahora bien, esta cifra varía entre el 1,6% en los países desarrollados y el 20% en los países en desarrollo. Como puede observarse, los habitantes de los países con elevados niveles de ingresos pagan relativamente poco por los servicios de TIC, mientras que el precio en los países con bajos ingresos es mayor en términos relativos. Además, el precio de los servicios guarda relación con el nivel de las TIC en el país, es decir, los países con elevados precios son los de menor nivel de acceso y utilización.


UIT/V. Martin

Sami Al Basheer Al Morshid, Director de la BDT

En el prólogo del Informe, Sami Al Basheer Al Morshid, Director de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT dijo que "las tarifas elevadas suelen ser uno de los mayores obstáculos a la adopción de las TIC". El Sr. Al Basheer explica que las cifras indicadas en el nuevo baremo de precios de las TIC "muestran que la telefonía fija y móvil se está convirtiendo en un servicio cada vez más asequible, pero que el servicio fijo de Internet de banda ancha está fuera del alcance —en cuanto a la asequibilidad se refiere— para la mayoría de los habitantes del planeta". Observa que esto "es, sin duda, uno de los principales desafíos políticos que debe abordar este sector en los años venideros".

El Sr. Al Basheer declaró que la UIT tiene previsto publicar anualmente los resultados del baremo de precios de las TIC, lo que permitirá observar la evolución de los precios a lo largo del tiempo en todo el mundo.

Una nueva y útil herramienta

Dada la posible incidencia de las TIC en el desarrollo socioeconómico de los países, es imprescindible observar constantemente la tendencia de las TIC. Ahora bien, para poder tomar decisiones en materia de política que sean eficaces y realistas es preciso disponer de indicadores comparables y de parámetros mensurables. En este sentido, el índice de desarrollo de las TIC constituye una nueva herramienta para comparar la sociedad de la información que resultará útil a los legisladores, los proveedores de servicio y los analistas del mercado.

 

 

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