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Regional Development Forum (RDF) & WTDC 14 Regional Preparatory Meeting (RPM) for Africa

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RPM Opening Remarks by Mr. Brahima Sanou, Director, Telecommunication Development Bureau (BDT)

· Honorable Dr. Edward K. Omane, Boamah, Ministre de la Communication et la Technologie du Ghana

  • Honorable Ministres et vice-Ministres

· Mr. Paarock VanPercy, Directeur General NCA, Ghana

· Mr. Abdulkarim Soumaila, Secretary General of ATU

· Mr. Andrew Rugege, Régional Director, ITU

· Chefs de délégations représentants les Etats membres et les Membres de Secteurs

· Distingués délégués

· Mesdames et Messieurs,

C'est un grand plaisir et un privilège de prendre la parole à cette cérémonie d'ouverture.

Permettez-moi tout d'abord, honorable Dr. Edward K. Omane, Boamah, de vous remercier très chaleureusement, et à travers vous, le Gouvernement et le Peuple ghanéen pour l'accueil fraternel et l'hospitalité dans la plus pure tradition africaine dont nous bénéficions depuis notre arrivée à Accra.

Messieurs les Ministres

Distingués délégués de la région Afrique, des autres régions et des Membres de Secteur.

Je vous souhaite la bienvenue à la Réunion préparatoire régionale pour l'Afrique, quatrième d'une série de six réunions préparatoires régionales organisées en vue de la prochaine Conférence mondiale de développement des télécommunications (CMDT) prévue du 31 mars au 11 avril 2014 à Charm el-Cheikh en Egypte.

Je suis très fier d'être ici aujourd'hui. Très fier car, je m'adresse à vous à un moment où l'Afrique obtient de très bons résultats en termes de progrès technologique. De nombreux pays du continent ont mené à bien les premières phases de la réforme de leur secteur des telecommunications/TIC. Quarante pays (soit 91%) ont créé une Autorité de régulation des télécommunications/TIC.

La plupart d'entre elles sont aujourd'hui habilitées à faire appliquer des décisions réglementaires favorables à la concurrence, alors que ce pourcentage était de 75% seulement il y a cinq ans.

Depuis 2008, la région connaît un essor spectaculaire du développement des réseaux et des services mobiles cellulaires. En l'espace de cinq ans, le taux de pénétration de la téléphonie mobile cellulaire a doublé dans la région, passant de 32 à 64%, tandis que le taux de pénétration des abonnements actifs au large bande mobile, pratiquement nul en 2008, a atteint près de 11%.

L'adoption des TIC dans la région a progressé plus rapidement que dans d'autres régions, puisque les principaux services TIC affichent pour la période 2008-2013 des taux de croissance supérieurs à la moyenne mondiale. L'Afrique est à la pointe des services bancaires sur mobile grâce à des initiatives innovantes lancées sur le continent, telle que le m-Pesa. Ceci est la preuve que l'Afrique peut et doit se positionner du côté de l'innovation et de l'offre de service.

Dans ce contexte, je suis convaincu, et je m'en réjouis, que l'avenir de l'Afrique s'annonce sous les meilleurs auspices. L'Afrique a une population relativement jeune, puisque les jeunes appartenant à la tranche d'âge de 15 à 24 ans représentent 20,1% de la population en Afrique, contre 12,4% en Europe.

L'émergence d'une population mondiale de jeunes qui sont nés à l'ère du numérique et ont grandi en utilisant les TIC au quotidien est de plus en plus visible en Afrique et cela est un très bon signe.

Il nous appartient tous de travailler à mettre à leur disposition un cyberespace sécurisé et paisible car comme le dit un proverbe amérindien: "Nous n'héritons la terre de nos ancêtres; Nous l'empruntons à nos enfants"

Excellences,

Ladies and Gentlemen,

As we start this RPM, let me briefly mention few key aspects of the report on the implementation of the Hyderabad Action Plan that will be presented later this morning.

When I took office in 2011, I put the implementation of the Regional Initiatives at the top of my priorities. For that reason, I doubled the seed money allocated to Regional Initiatives from the ITU regular budget to serve as seed money during our resource mobilization efforts.

I am pleased to report that today, BDT is running 72 active projects valued at $75 plus million US Dollars. As you will see in the report, the overall implementation of the Operational Plan was 96.5% in 2011 and 97.5% in 2012. We started publishing on BDT website quarterly reports on the implementation of the Hyderabad Action Plan.

Ultimately, what interest me are not the figures. We have embraced the Result Based Management principles. So, I am more concerned about the results on the ground, the impact made by the work that we do, and the benefits to the Membership.

Further, I want to report that I successfully took steps to strengthen the ITU Regional presence by harmonizing the staff structure of the field offices.

This was possible thanks to the support of the ITU Secretary General and the other Elected Officials. As a result, the Area Offices of Harare and Yaoundé have now one more professional staff. This brings to an end the one-Professional office nightmare which we experienced over the past years.

Staff in the field has been empowered to work closely with the membership, the regional telecommunication organizations, our partners and other stakeholders to deliver results on the ground and impact the economic and social environment for the benefits of all the people.

I have also put a lot of emphasis on the work of the Study Groups and on creating synergy between the Study Groups, BDT Programmes and Regional Initiatives.

I would like to seize this opportunity to thank the Experts of this region for their valuable contribution, and their Governments and organizations for the support to ITU-D. As we approach the end of this study period, you will all be proud of the outcomes.

Distinguished participants,

We just concluded the Regional Development Forum yesterday. I must add that we had a very good attendance and held interesting discussions between the Member States, Sector Members, and other private sector players and entities. The summary of the discussions will be submitted to this RPM later today as information document while the substance of the discussions will inspire this RPM.

Distinguished representatives of the Member State and Sector Members,

I would like to reassure you that I am committed to continue innovating, building partnerships with the private sector and other stakeholders and players of the ICT ecosystem, and implementing activities and projects in favor of all the Membership, in particular those of this region.

Let me take this opportunity to express my gratitude to all intergovernmental, regulatory and service provider organizations for their cooperation at sub-regional and regional levels.

I would like to pay special tribute to African Telecommunication Union under the abled leadership of my younger brother Abdulkarim Soumaila.

Abdulkarim and I understand very well that our resources are coming from the same membership, and as such, we have been working together to streamline our activities and optimize the utilization of our resources in the way that ITU fulfills its global mandate at regional level while ATU fulfills its regional mandate in the ITU global ecosystem.

Some of you will have noticed that one staff of ATU is assisting in the registration of delegates. This what I call true partnership and cooperation.

It is my true belief that Regional organizations are at some extend the pillars of ITU, and as such, strong regional organizations can only make ITU stronger.

As I conclude, I would like to restate, reaffirm and reconfirm to you that my ultimate goal is to lead a BDT that serves you each day better than the day before, using the ICT principles, I for Inclusion, C for Cooperation/Consultation and T for Transparency.

Yes , I would like to serve each day better than the day before using the ICT principles.

I thank you.