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Resumen analítico

Recuadro 1: Un relato de dos países

Con una población de 10,3 millones de habitantes, Camboya es un país pobre del Asia Sudoriental (PNB per cápita en 1997: 300 USD) con una economía basada fundamentalmente en la agricultura. Finlandia, con una población de 5,1 millones de habitantes, es un país nórdico rico (PNB per cápita en 1997: 24 080 USD). Estos dos países no podrían ser más diferentes desde el punto de vista cultural, económico o geográfico, y sin embargo tienen algo en común: en ambos el número de abonados al servicio móvil celular es mayor que el número de abonados al teléfono fijo.

En Camboya la telefonía móvil celular se introdujo a fines de 1992, y en el curso de un año el número de abonados al servicio móvil había sobrepasado al número de abonados al servicio fijo en el país. La principal razón de ello fue el hecho de que la red fija quedó gravemente dañada por más de dos decenios de guerra civil. Así pues, resultaba lógico explotar las ventajas de la telefonía móvil celular (por ejemplo, no es necesario instalar cables, lo que es muy conveniente en un país en el cual, como es el caso de Camboya, se corre el peligro de tropezar con minas terrestres) para ofrecer rápido acceso a los medios de comunicación. No menos de cinco empresas explotan servicios de telefonía celular y todas ellas cuentan con el respaldo de inversores estratégicos en el extranjero, lo que es un factor importante para una nación pobre como Camboya. Para el servicio fijo se utiliza también un sistema de Bucle Local Inalámbrico. Las comunicaciones móviles se han propagado con tal rapidez que se pone seriamente en tela de juicio la viabilidad de ampliar la red fija, a pesar de que en ese país la teledensidad es de las más bajas del mundo. Como resultado del crecimiento del servicio móvil, en el curso de los últimos seis años Camboya dejó atrás a 31 países en la clasificación sobre la base del nivel de penetración telefónica general. El caso de Camboya sirve para demostrar que saltar directamente a la telefonía inalámbrica es una opción viable para ampliar rápidamente el acceso a las telecomunicaciones en países en desarrollo con escasa infraestructura fija.

De algún modo es curioso que Finlandia ocupe el primer lugar en el mundo en cuanto a penetración de teléfonos móviles. No se trata del país más rico del mundo (por ejemplo, el PNB per cápita en Japón y Suiza es el doble que en Finlandia, y el de todos sus países nórdicos vecinos también es superior). Además, Finlandia no se destaca particularmente por la abundancia de los factores que normalmente se cree determinan un rápido aumento de teléfonos móviles. Por ejemplo, si bien existe la competencia, hasta 1998 estos servicios se prestaban básicamente en el marco de un duopolio. Suecia, en cambio, tuvo durante un tiempo tres operadores de servicios móviles concurrentes y el Reino Unido cuatro; no obstante, ambos países han quedado a la zaga de Finlandia en lo que hace a la penetración de teléfonos móviles. Asimismo, y a pesar de que en Finlandia se encuentra la sede de Nokia, el principal vendedor mundial de teléfonos móviles, en el país no se conceden subvenciones para los microteléfonos. Al parecer otros tres factores han impulsado la manía móvil finlandesa:

  • La temprana adopción de tecnología celular le permitió adquirir un acervo de experiencia en materia de comunicaciones móviles. En 1982 Finlandia introdujo el sistema analógico de Teléfono Móvil Nórdico (TMN) y diez años después fue el primer país en introducir la norma digital GSM.
  • En segundo lugar, tradicionalmente existían en el país numerosas cooperativas que ofrecían servicios telefónicos locales a tasas bastante bajas y con un alto nivel de penetración. Por esta razón, para que la telefonía móvil celular tuviera éxito, las tarifas debían poder competir con las correspondientes a las líneas fijas. Por otro lado, a diferencia de la mayor parte de los otros países, el principal operador, Sonera (anteriormente Telecom Finlandia) no ejercía un monopolio sobre los servicios telefónicos locales, por lo que estaba obligado a buscar otros modos de aumentar sus ingresos.
  • En tercer lugar, los finlandeses parecen ser proclives a adoptar nuevas tecnologías. Además de tener el mayor nivel en penetración de teléfonos móviles en el mundo, Finlandia también es uno de los pioneros en lo tocante al acceso a Internet. Los finlandeses también han preconizado el uso de tecnología móvil para otras aplicaciones, como la transmisión de breves textos de mensajes y servicios de datos, salas de charla e incluso para la conexión de distribuidores automáticos.

El ejemplo de Finlandia sirve para ilustrar que el nivel de penetración de la telefonía móvil celular puede superar al nivel correspondiente a las líneas fijas aun en países que han alcanzado un alto nivel de desarrollo de las telecomunicaciones. En el pasado, una familia finlandesa hubiera solicitado una conexión telefónica fija; hoy en día no es inconcebible esperar que cada miembro de la familia tenga su propio teléfono móvil.

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Actualizado el 2007-08-28